Un estudio de laboratorio muestra que el SARS-CoV-2 puede durar 28 días en algunas superficies

Salud y medicina

Un grupo de investigación en Australia acaba de publicar lo que parece ser un hallazgo bastante aterrador: el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, es viable incluso después de estar sentado sobre superficies como vidrio y billetes de banco durante 28 días.

Dado que gran parte de la atención se centra en la ventilación interior de partículas en aerosol, así como en las gotas de toser, estornudar y hablar, esta investigación proporciona un fuerte recordatorio de que también debemos vigilar de cerca lo que estamos tocando.

Pero el papel en sí, aunque robusto, necesita ser puesto en contexto antes de que alguien entre en pánico y comience a blanquear su casa. Entonces, estamos aquí para ayudar.

Los investigadores tomaron una cepa de SARS-CoV-2 y la suspendieron en una solución hecha para imitar el moco humano. La concentración final de virus en el moco falso fue de 4,97 × 107 / ml, que los investigadores calcularon aproximadamente en la cantidad de virus presente en el moco de un paciente con COVID-19 con una carga viral alta.

“Si bien el título de virus utilizado en este estudio es alto, representa una cantidad plausible de virus que puede depositarse en una superficie”, escribe el equipo de la Organización de Investigación Científica e Industrial de la Commonwealth de Australia (CSIRO) en su artículo.

Luego, el equipo dejó que la mucosidad se seque en billetes de acero inoxidable, vidrio, vinilo, algodón, polímero y papel a tres temperaturas diferentes de 20 ° C, 30°C y 40°C, sin ninguna exposición a ligero.

Tomaron muestras del moco seco una hora y 1, 3, 7, 14, 21 y 28 días después de la inoculación.

El equipo descubrió que el virus permanecía y podía detectarse hasta 28 días en la mayoría de las superficies a 20°C; la única excepción era el algodón, que estaba por debajo del límite de detección después de siete días.

“A 20°C, que es aproximadamente la temperatura ambiente, encontramos que el virus era extremadamente robusto, sobreviviendo durante 28 días en superficies lisas como el vidrio que se encuentra en las pantallas de los teléfonos móviles y los billetes de plástico”, dijo una de las investigadoras de CSIRO, Debbie Eagles.

“Para el contexto, experimentos similares para la Influenza A han encontrado que sobrevivió en superficies durante 17 días, lo que resalta cuán resistente es el SARS-CoV-2”.

Dried virus on glass 24hr
El moco artificial seco sobre vidrio, 24 horas después de la aplicación. (CSIRO)

Sin embargo, a temperaturas más altas, el virus no sobrevivió mucho tiempo. El tiempo que tardó el virus en estar por debajo del límite de detección para billetes de vidrio, vinilo, acero inoxidable, polímero y papel fue de entre 3 y 21 días a 30°C y 40°C.

Ahora, aquí es donde entramos en lo esencial. Como se mencionó anteriormente, los investigadores mantuvieron todas las muestras en la oscuridad para tratar de limitar el impacto de la luz ultravioleta, lo que significa que estos hallazgos pueden no ser ciertos en situaciones de la vida real con diferentes condiciones.

Tampoco sabemos qué cantidad de virus viable se necesita para enfermar a una persona. Los investigadores estaban analizando la cantidad de virus en reducciones de diez veces; la cantidad de virus capaz de infectar un cultivo de tejidos 28 días después se redujo significativamente en comparación con la muestra inicial, y simplemente no sabemos si la cantidad de virus en estas superficies días después sería suficiente para causar COVID-19 en alguien.

“Si bien aún no se ha determinado el papel preciso de la transmisión superficial, el grado de contacto superficial y la cantidad de virus necesaria para la infección, establecer cuánto tiempo permanece viable este virus en las superficies es fundamental para desarrollar estrategias de mitigación de riesgos en áreas de alto contacto”. dijo Eagles.

También es importante tener en cuenta que los lugares con temperaturas más altas no han experimentado una menor propagación de COVID-19, y dado que se espera que India pronto supere a los EE. UU. En números de casos, las temperaturas más altas ciertamente no son una pandemia para salir de la cárcel.

El investigador de las vías respiratorias superiores de la Universidad de Cardiff, Ron Eccles, le dijo a la BBC que la conclusión de que el virus podría sobrevivir durante 28 días está causando “miedo innecesario en el público”, y no usar moco real fue un defecto en el diseño del estudio, ya que el moco real contiene enzimas que rompería el virus.

“En mi opinión, los virus infecciosos solo persistirán durante horas en la mucosidad de las superficies en lugar de días”.

Aunque este estudio es un recordatorio importante para lavarnos las manos y estar al tanto de la situación que nos rodea, (como la mayoría de los estudios) no debería cambiar la forma en que las personas normales se mantienen seguras durante la pandemia.

Sabemos que la principal vía de transmisión es cuando alguien tose, respira o habla con otra persona (especialmente sin usar una máscara), y aunque el virus puede propagarse a través de personas que tocan superficies infectadas y luego tocan su cara, el virus se puede limpiar fácilmente. El virus puede ser fácilmente eliminado con el uso regular de desinfectante con alcohol al 70%.

Usar una mascarilla, mantenerse alejado de las grandes reuniones, lavarse las manos con regularidad y limpiar las superficies siguen siendo las mejores formas de protegerse.

Este artículo es una traducción de otro publicado en Science Alert. Puedes leer el texto original haciendo clic aquí.

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