Crear alucinaciones sin drogas es de hecho muy fácil

Psicología

El cerebro humano es algo extraordinario, nuestras máquinas más complejas ni siquiera están cerca de competir con nuestros poderes de mayor conciencia e ingenio. Y, sin embargo, esos 80 mil millones de neuronas también son increíblemente frágiles.

Si algo sale mal con una conexión en particular, tal vez algo falla o se bloquea una determinada vía neuronal, las cosas pueden desmoronarse muy rápidamente.

Y, por extraño que parezca, incluso sin lesiones o mal funcionamiento estructural, el cerebro humano puede volverse extraño por sí solo; resulta que es sorprendentemente fácil engañarlo para que vea y escuche cosas que en realidad no existen.

No estamos hablando de tomar un montón de drogas para alucinar. El cerebro puede hacer todo eso por sí solo, solo tienes que saber cómo manipularlo.

Como lo demostraron los chicos en este video de Scam Nation de 2016 en YouTube, si crea una situación de privación sensorial intensa utilizando algunos objetos domésticos comunes, puede inducir algunas alucinaciones realmente fuertes que alteran tanto su sentido de la vista como el del sonido.

Vas a necesitar:

Hojas de papel blanco claro
Acolchado de algodón
Bandas de goma
Artículos de papelería, incluidas tijeras, cinta adhesiva, grapadora y cuerda
Un video de YouTube del ruido blanco o estática de un televisor antiguo que se ejecuta ininterrumpidamente durante al menos 30 minutos
Auriculares con cancelación de ruido

Mira el video para descubrir cómo usan cada una de estas cosas para básicamente privarse de cualquier entrada sensorial. Los efectos generalmente comienzan a mostrarse después de aproximadamente 10 a 30 minutos.

Después de 20 minutos, los chicos de Scam Nation informaron haber visto “flores de color”, como las que ves cuando te frotas los párpados, que pronto formarían formas, como siluetas de dinosaurios, medusas y el Ojo de Sauron.

Uno escuchó gritos y el otro escuchó risas.

¿Suena como una tontería? Bueno, claro, tenemos que aceptar la palabra de dos tipos en YouTube para este escenario en particular, pero lo que están haciendo en realidad sigue los principios de un fenómeno científico conocido como el efecto Ganzfeld.

El efecto Ganzfeld describe cómo cuando estás expuesto a “un campo de estimulación uniforme y no estructurado”, como ver oscuridad y escuchar estática de televisión constante, tu cerebro responde amplificando el ruido neuronal en un esfuerzo por encontrar señales visuales faltantes.

Esto puede resultar en alucinaciones visuales y auditivas como describen los chicos del video.

Por supuesto, cada persona experimentará el efecto de diferentes formas.

Cuando Derek Muller de Veritasium probó su propia versión de la privación sensorial, encerrándose en una cámara anecoica ultra silenciosa y oscura durante 45 minutos, desmintió el mito de que la falta de estimulación te volvería loco, pero informó algunas extrañas sensaciones.

“Quizás lo más extraño que noté fue la sensación de mi corazón”, dice.

“Me sentí como si estuviera bombeando muy fuerte, y podía sentir, casi como si la sangre subiera a través de mí. No era como si lo estuviera escuchando, era como si lo estuviera sintiendo. Y me sentía como si, en cierto modo, mi corazón estaba sacudiendo mi cuerpo. Eso fue algo extraño”.

En esta situación, Derek no experimentó exactamente alucinaciones, pero lo que describe con su corazón sugiere que su cerebro estaba amplificando cosas en ausencia de estímulos.

Curiosamente, los investigadores demostraron un efecto similar en un experimento en 2015, en el que pidieron a los voluntarios que se miraran a los ojos durante 10 minutos seguidos.

“Los participantes en el grupo que miraba fijamente a los ojos dijeron que habían tenido una experiencia convincente diferente a todo lo que habían sentido antes”, informó Christian Jarrett para el Research Digest de la Sociedad Británica de Psicología en ese momento.

Es una ciencia imprecisa, sin duda, porque el cerebro de cada persona responde de manera diferente a las cosas raras que le lanzamos (en sentido figurado), pero podrías probar el método Scam Nation y ver qué te sucede. Solo, si el Ser Supremo de la película Los héroes del tiempo te hace pasar un mal rato, no nos culpes, ¿de acuerdo?

Este artículo es una traducción de otro publicado en Science Alert. Puedes leer el texto original haciendo clic aquí.

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