Un entierro de 31.000 años tiene a los gemelos idénticos más antiguos conocidos del mundo

Humanidades

Una tumba antigua en Austria puede representar el entierro de gemelos más antiguo registrado, encuentra un nuevo estudio.

El entierro de 31.000 años data del Paleolítico superior (un período que duró entre 40.000 y 10.000 años atrás), también conocido como la Edad de Piedra. Uno de los bebés murió poco después del parto, mientras que su hermano gemelo vivió unos 50 días, o poco más de 7 semanas, según los análisis de ambos bebés.

Un tercer bebé, un bebé de 3 meses, enterrado en un entierro a unos 1,5 metros de distancia probablemente sea su primo, según la investigación, publicada en línea el 6 de noviembre en la revista Communications Biology.

Los investigadores encontraron el entierro de forma ovalada de los gemelos en el sitio arqueológico de Krems-Wachtberg, en la orilla del río Danubio en el centro de la ciudad de Krems en 2005. Los restos de los bebés gemelos estaban cubiertos de ocre, un pigmento rojo que se usa a menudo en entierros antiguos en todo el mundo. El doble entierro también contenía 53 cuentas hechas de marfil de mamut que probablemente alguna vez fueron enhebradas en un collar, y un incisivo de zorro perforado y tres moluscos perforados, que posiblemente eran colgantes de collar, dijeron los investigadores. Un omóplato de mamut colocado sobre el entierro protegió los pequeños cuerpos enterrados debajo de él durante milenios.

El entierro cercano del otro bebé también contenía ocre, así como un alfiler de marfil de mamut de 8 centímetros, que puede haber sujetado una prenda de cuero en el momento del entierro, dijeron los investigadores.

El hallazgo llegó a los titulares poco después de su descubrimiento, e incluso los investigadores crearon una réplica del entierro de los gemelos, que se exhibió en el Museo de Historia Natural de Viena en 2013. Sin embargo, los científicos aún tenían mucho que aprender sobre el antiguo entierro. Entonces, en el nuevo proyecto, un grupo interdisciplinario de investigadores se unió para descifrar la relación entre estos tres bebés y determinar su sexo y edad al morir.

El estudio es el primero registrado en utilizar ADN antiguo para confirmar gemelos en el registro arqueológico, dijeron los investigadores. Y no cualquier gemelo, sino gemelos idénticos.

Esta es la “prueba más temprana de un nacimiento de gemelos”, dijo en un comunicado el investigador principal del estudio Ron Pinhasi, profesor asociado del Departamento de Biología Evolutiva de la Universidad de Viena (traducido del alemán con Google Translate). Los investigadores no saben qué tan comunes fueron los nacimientos de gemelos durante el Paleolítico superior (la tasa varía según la región y el tiempo), pero hoy en día, los gemelos (tanto idénticos como fraternos) ocurren en aproximadamente uno de cada 85 nacimientos, mientras que los gemelos idénticos nacen en aproximadamente uno en 250 nacimientos.

“Descubrir un entierro múltiple del período Paleolítico es una especialidad en sí mismo”, dijo en el comunicado la investigadora líder del estudio Maria Teschler-Nicola, bióloga del Museo de Historia Natural de Viena. “El hecho de que se pudiera extraer ADN antiguo suficiente y de alta calidad de los restos esqueléticos del frágil niño para un análisis del genoma superó todas nuestras expectativas y se puede comparar con un billete de lotería”.

Un análisis genético del tercer bebé reveló que era un pariente masculino de tercer grado, probablemente un primo, encontraron los investigadores.

Para determinar a qué edad murieron los bebés, los investigadores observaron el segundo incisivo superior de cada bebé. El equipo prestó especial atención a la llamada “línea del recién nacido”, una línea oscura en el esmalte dental que separa el esmalte formado prenatalmente del que se formó después del nacimiento, dijo Teschler-Nicola.

Esas líneas de recién nacidos, así como el desarrollo esquelético de los bebés, sugirieron que los gemelos eran bebés completos o casi a término. Parece que el grupo de cazadores-recolectores de los niños enterró al primer gemelo y luego volvió a abrir la tumba cuando enterraron a su hermano.

Este hallazgo confirma la práctica histórico-cultural de reabrir una tumba con el propósito de volver a enterrarla, que nunca antes se había documentado en un entierro del Paleolítico, dijeron los investigadores.

El equipo también analizó elementos químicos, incluidos isótopos de carbono, nitrógeno y bario, en el esmalte de los dientes, revelando que cada uno de los gemelos fue amamantado. Aunque el primo de los gemelos sobrevivió durante tres meses, las “líneas de tensión” en sus dientes sugieren que tenía dificultades para alimentarse, tal vez porque su madre tenía una infección mamaria dolorosa conocida como mastitis, o tal vez porque no sobrevivió al parto.

El equipo también analizó elementos químicos, incluidos isótopos de carbono, nitrógeno y bario, en el esmalte de los dientes, revelando que cada uno de los gemelos fue amamantado. Aunque el primo de los gemelos sobrevivió durante tres meses, las “líneas de tensión” en sus dientes sugieren que tenía dificultades para alimentarse, tal vez porque su madre tenía una infección mamaria dolorosa conocida como mastitis, o tal vez porque no sobrevivió al parto.

Este artículo es una traducción de otro publicado en Live Science. Puedes leer el texto original haciendo clic aquí.

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