Observan a abejas usando una herramienta algo asquerosa

Biología

La abeja asiática (Apis cerana) no solo busca flores. En algunas áreas, también está al acecho de excrementos.

Cuando se ven amenazados por una especie de avispón gigante (Vespa soror), estrechamente relacionada con el avispón asesino, los trabajadores volarán para recolectar heces de animales frescas para untar cuidadosamente alrededor de la entrada de su nido, según un estudio sobre colmenas de abejas en Vietnam.

Todavía no está claro cómo este estiércol protege realmente a la colonia, pero en el campo, parece evitar que los avispones exploradores muerdan el nido y causen una matanza masiva.

“Argumentamos que A. cerana busca heces de animales porque tiene propiedades que repelen a este depredador mortal de las entradas de los nidos, proporcionando el primer informe del uso de herramientas por las abejas melíferas y la primera evidencia de que buscan sólidos que no se derivan de las plantas” escriben los investigadores.

Los científicos saben desde hace varios años que las abejas pueden aprender a usar herramientas en el laboratorio, pero tales habilidades nunca se han observado en un entorno natural con materia no vegetal.

Si bien es cierto que las abejas recolectan materiales de las plantas para construir sus nidos, incluido el néctar, el polen y la resina de las plantas, eso no se considera técnicamente un uso de herramientas (aunque algunos científicos no están de acuerdo con una distinción tan arbitraria).

Tradicionalmente, la definición de una herramienta requiere que un objeto se encuentre externamente, antes de ser alterado de alguna manera para darle un propósito. Empuñando este material recién arreglado, el animal debe orientar el objeto para hacerlo más efectivo.

La ‘mancha fecal’, o el esparcimiento de estiércol en los nidos, marca estas cuatro casillas y es el primer ejemplo claro de abejas que utilizan una herramienta en la naturaleza.

Para las abejas asiáticas, los autores dicen que es un arma notable en una “cartera ya sofisticada de defensas” contra un enemigo formidable.

La especie de avispón gigante, V. soror, es una de las más comunes en el sur de Asia y una de las principales asesinas de abejas nativas. Por sí solas, algunas especies de avispas gigantes pueden atrapar y matar a miles de abejas en tan solo unas horas. En un enjambre, a veces pueden apoderarse de todo un nido.

Desafortunadamente, los avispones gigantes en Asia no se pueden ahuyentar con una simple picadura venenosa. A menudo, estos depredadores son tan grandes y están tan bien armados que un golpe venenoso de una abeja obrera no servirá de mucho.

Ya sabemos que las abejas han desarrollado un sistema de alarma único contra los avispones: una abeja obrera se retira a su nido y advierte a otras con feromonas si detecta un avispón.

Esto provoca que cientos de miembros de la colonia se apresuren a la entrada y rodeen al invasor, vibrando lo suficiente como para calentarse y finalmente matar la amenaza.

Parece que su uso de heces en la entrada puede ser otra técnica eficaz.

Cuando los investigadores introdujeron avispones gigantes o sus productos químicos para marcar nidos en el campo, las abejas comenzaron a decorar o ‘detectar’ la entrada de su nido en estiércol y otra suciedad, lo que incluye heces de aves y mamíferos, que se aplican cuidadosamente alrededor del nido. entrada, ya sea como montículos o como montones de estiércol.

Incluso una vez que cesaron los ataques, las abejas siguieron así durante varios días más.

Es más, las abejas realizaron bailes de “emergencia” fuera de las entradas de su colmena cuando fueron amenazadas por un avispón, y estas pequeñas plantillas parecen reclutar a otras personas para manchar la entrada con cualquier defensa que puedan encontrar en la naturaleza.

Curiosamente, sin embargo, esto solo sucede si la colonia es atacada por el avispón V. soror, o si la colonia es introducida a los químicos que marcan nidos de ese depredador en particular.

Cuando es atacado por otro tipo de avispón gigante (V. velutina), menos mortal y más pequeño, uno que rara vez ataca en enjambres y generalmente atrapa abejas individuales fuera del nido, no se observó mancha fecal en el nido de abejas.

Se necesitarán más investigaciones para descubrir exactamente cómo estas manchas de estiércol realmente disuaden a los avispones hambrientos. La suciedad podría, por ejemplo, contener compuestos nocivos que repelen a los depredadores de los nidos, o podrían enmascarar los marcadores químicos del avispón explorador. Lo que está claro es que la caca parece funcionar.

Sin buscar estiércol fresco y suciedad, el estudio sugiere que las colonias de abejas asiáticas serían mucho más susceptibles a los ataques de avispas gigantes en Vietnam.

“Una colonia con manchas moderadas o pesadas en su colmena tenía una probabilidad reducida de visitar avispones que aterrizaban y masticaban su entrada, que era el único punto de entrada accesible para los atacantes”, escriben los autores.

“Si los avispones aterrizaban en una colmena, el avistamiento de moderado a fuerte reducía significativamente el tiempo que los avispones pasaban intentando romper el nido aterrizando cerca de la entrada o mordiéndolo”.

Fuente: Science Alert.

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