Científicos confirman que la mandíbula de los Habsburgo fue resultado de la endogamia

Humanidades

Los Habsburgo fueron una vez la familia más poderosa del mundo, gobernando países como el Sacro Imperio Romano Germánico, Inglaterra, Francia, Alemania, Rusia, Polonia, Hungría, Portugal, España y los Países Bajos. Su linaje duró 700 años.

Para asegurar su influencia, la familia se basó en generaciones de matrimonios mixtos, pero esta falta de diversidad genética finalmente terminó siendo su ruina. Ahora, un nuevo estudio ha confirmado que las deformidades faciales en la línea de sangre de los Habsburgo, conocida coloquialmente como la “mandíbula de los Habsburgo”, pueden atribuirse a la endogamia.

El ejemplo más famoso de prognatismo mandibular, también conocido como “mandíbula de Habsburgo”, fue Carlos II de España. Fue el último rey de la línea española de los Habsburgo, una dinastía en la que prevalecían tío-sobrina, primos hermanos y otras uniones consanguíneas. En muchos sentidos, Carlos fue la culminación de cientos de años de endogamia en un imperio de sangre real, que se pensaba que era perfecto. En realidad, los últimos Habsburgo fueron de todo menos perfectos.

Carlos II murió prematuramente a los 39 años, pero no antes de que su comportamiento tonto hundiera a su reino en el caos que finalmente condujo a la Guerra de Sucesión española. Esta fue la primera guerra mundial de los tiempos modernos con teatros de guerra en España, Italia, Alemania, Holanda y en el mar. Se estima que la guerra provocó 400.000 bajas.

Este es un fragmento de una biografía que lo describe

“El rey Carlos II de los Habsburgo de España estaba tristemente degenerado con una enorme cabeza deformada. Su mandíbula de Habsburgo sobresalía tanto que sus dos hileras de dientes no podían unirse; no pudo masticar. Su lengua era tan grande que apenas podía hablar. Su intelecto estaba igualmente discapacitado. Su breve vida consistió principalmente en un paso de la infancia prolongada a la senilidad prematura. La familia de Carlos estaba ansiosa solo por prolongar sus días y pensaba poco en su educación, por lo que apenas sabía leer ni escribir. Había sido alimentado por nodrizas hasta la edad de 5 o 6 años y no se le permitió caminar hasta casi completamente adulto. Incluso entonces, no pudo caminar correctamente, porque sus piernas no lo apoyaban y se cayó varias veces. Su cuerpo seguía siendo el de un niño inválido. La naturaleza de su crianza, la insuficiencia de su educación, la estricta etiqueta de su corte, su dependencia de su madre y su superstición ayudaron a crear un monarca con retraso mental e hipersensible”.

Las deformidades faciales, así como un historial de enfermedad mental, son profundas en la línea familiar de los Habsburgo. Sin embargo, hasta ahora ningún estudio ha confirmado que la distintiva “mandíbula de Habsburgo” fuera el resultado de la endogamia.

Francisco Ceballos, es un genetista que durante los últimos años ha estado estudiando la endogamia genómica en poblaciones mundiales. Ceballos y sus colegas solicitaron la ayuda de 10 cirujanos maxilofaciales a quienes se les pidió que usaran su experiencia y juzgaran la deformidad facial en 66 retratos de 11 miembros de la familia Habsburgo.

Muchos de estos retratos están comisariados por algunos de los museos de arte más importantes del mundo, como el Museo del Prado en Madrid y el Museo Kunsthistorisches en Viena.

Carlos V, emperador del Sacro Imperio Romano Germánico y antepasado de Carlos II de España. Crédito: Wikimedia Commons.

El estudio solo empleó pinturas donde se ha confirmado históricamente que los autores habían visto personalmente al individuo retratado. Los expertos calificaron a cada miembro de la familia por su grado de prognatismo mandibular y deficiencia maxilar (un labio inferior prominente y una punta nasal sobresaliente respectivamente). Mientras tanto, los investigadores calcularon el coeficiente de consanguinidad de los reyes y reinas de Habsburgo examinando bases de datos genealógicas, que incluían a más de 6.000 individuos pertenecientes a más de 20 generaciones.

“Nuestro principal objetivo de nuestra investigación es comprender la arquitectura genética del rostro humano. Y para eso, usamos los Habsburgo como verdaderos laboratorios de genética humana. La pregunta principal es si la “cara de los Habsburgo” se ve afectada por la endogamia que practicaban. La “mandíbula de Habsburgo” no es solo un problema de prognatismo, sino la combinación de dos “problemas”: prognatismo mandibular (MP) y deficiencia maxilar (DM). Por eso debería llamarse “cara de Habsburgo”. Al estudiar el efecto de la endogamia sobre esos rasgos, podemos aprender mucho sobre su arquitectura genética: ¿está regida por unos pocos genes con efectos fuertes? ¿O por una plétora de genes con efectos leves? ¿Son estos efectos recesivos o dominantes? ” Ceballos dijo a ZME Science.

Según los resultados, María de Borgoña, que se casó con un miembro de la familia en 1477, mostró el menor grado de ambos rasgos. El prognatismo más pronunciado se encontró en Felipe IV, rey de España y Portugal, que gobernó desde 1621 hasta 1640. El mayor grado de deficiencia maxilar se encontró en cinco miembros de la familia: Maximiliano I (regente desde 1493), su hija Margarita de Austria, su sobrino Carlos I de España, el bisnieto de Carlos Felipe IV y el último de la línea de los Habsburgo, Carlos II.

Dominios de los Habsburgo en 1700

Los investigadores analizaron los efectos de la endogamia sobre el grado de prognatismo mandibular y deficiencia maxilar mediante el empleo de métodos estadísticos, y encontraron que los dos rasgos comparten una base genética común.

Felipe IV de España (1605-1665). Crédito: Wikimedia Commons.

“El momento ‘¡Ajá!’ fue cuando descubrimos que el MD se ve afectado de hecho por la endogamia, y que la cara de los Habsburgo está relacionada con su consanguinidad. Esta es la primera vez que la ciencia respalda esta afirmación”, dijo Ceballos por correo electrónico.

Sin embargo, todavía no está claro cómo se relacionan la deformidad facial y la endogamia. Eso no quiere decir que no haya explicaciones posibles. Se sabe que el apareamiento entre parientes aumenta las probabilidades de que la descendencia herede formas idénticas de un gen de ambos padres (homocigosidad genética). Esto puede reducir la aptitud genética de un individuo. Se creía que Carlos V, por ejemplo, padecía al menos dos afecciones causadas por mutaciones recesivas en diferentes genes: deficiencia de la hormona pituitaria (que puede resultar en infertilidad) y acidosis tubular renal distal, una causa de insuficiencia renal.

“Si bien nuestro estudio se basa en figuras históricas, la endogamia sigue siendo común en algunas regiones geográficas y entre algunos grupos religiosos y étnicos, por lo que hoy es importante investigar los efectos”, dijo el investigador principal, el profesor Roman Vilas de la Universidad de Santiago de Compostela en una declaración. “La dinastía de los Habsburgo sirve como una especie de laboratorio humano para que los investigadores lo hagan, porque el rango de endogamia es muy alto”.

En el futuro, el equipo de investigación planea investigar la arquitectura genética del rostro humano de manera más amplia al incluir otras dinastías reales.

“Pudimos responder muchas preguntas, como la heredabilidad de estos rasgos y otros conocimientos sobre su arquitectura genética. También estamos usando estas dinastías (no solo los Habsburgo) para obtener información sobre la genética de la fertilidad, la esperanza de vida, etc. También calculamos el coeficiente de consanguinidad de todas las familias reales de Europa hasta la actualidad ”, dijo Ceballos. “Es posible estudiar la genética del rostro humano: el espejo del alma usando la información que tenemos sobre nuestra realeza europea. Como hemos demostrado en diferentes trabajos, estas dinastías reales son un magnífico laboratorio genético humano, donde la ciencia, la historia y el arte se unen. Podemos aprender mucha genética moderna de ellos, incluso sin tener una sola molécula de ADN”, concluyó.

Fuente: ZME Science.

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