Las vacunas han salvado la vida de 37 millones de niños desde 2000

Salud y medicina

Las vacunas son los mejores salvavidas de la medicina. Desde el cambio de siglo, un nuevo modelo muestra que las inmunizaciones para 10 enfermedades importantes han evitado la muerte de 37 millones de personas en casi un centenar de países de ingresos bajos y medianos (PIBM).

Para el 2030, ese número podría duplicarse y muchas de las vidas que se salvarán serán de niños pequeños.

Sin acceso a ciertas vacunas, que protegen a los humanos contra enfermedades como el sarampión, el rotavirus, el VPH y la hepatitis B, los niños nacidos en 2019 (en los 98 PIBM investigados) que no están vacunados tienen un 45% más de probabilidades de morir antes de los cinco años, dicen los investigadores.

Incluso en la edad adulta, la diferencia entre los que están vacunados y los que no lo están es marcada. El nuevo modelo muestra que los niños nacidos en 2019 en estos países experimentarán un 72% menos de mortalidad a lo largo de su vida si son vacunados para las diez enfermedades modeladas.

“Nuestro estudio demuestra los enormes beneficios para la salud pública que se pueden lograr con los programas de vacunación en países de ingresos bajos y medios”, dice el epidemiólogo Neil Ferguson del Imperial College London en el Reino Unido.

“Al proyectar hasta 2030 en estos 98 países, hemos proporcionado información sobre hacia dónde deben dirigirse las inversiones en cobertura de vacunas para lograr mayores ganancias”.

Poner un número a las vidas salvadas por la vacunación es un asunto complicado e imperfecto, pero eso no significa que no valga la pena calcularlo.

El nuevo modelo tiene limitaciones, especialmente porque muchos países de ingresos bajos y medianos no tienen datos completos o consistentes sobre la carga de morbilidad y la muerte. Dicho esto, es una estimación valiosa y el estudio a mayor escala sobre el tema hasta la fecha, teniendo en cuenta los programas de vacunación contra el virus de la hepatitis B, Haemophilus influenzae tipo B, virus del papiloma humano, encefalitis japonesa, sarampión, Neisseria meningitidis serogrupo A, Streptococcus pneumoniae, rotavirus , rubéola y fiebre amarilla.

Dieciséis grupos de investigación independientes aplicaron múltiples modelos para cada uno de estos patógenos.

A lo largo de la vida de los nacidos entre 2000 y 2030, los hallazgos revelan que la vacunación evitará 120 millones de muertes, de las cuales 96 millones se salvarán con la vacuna contra el sarampión y la vacuna contra la hepatitis juntas.

Los resultados se alinean en gran medida con estimaciones anteriores, que encontraron que las vacunas han salvado la vida de casi 20 millones de niños en algunos de los 73 países más pobres del mundo desde 2001.

Recientemente se descubrió que la vacuna contra el sarampión por sí sola ha evitado más de 20 millones de muertes en todo el mundo desde principios del siglo XXI.

“Al estimar cuánto más altos serían los niveles de mortalidad si no hubiera programas de vacunación, nuestro estudio ha resaltado lo crucial que es mantener altos niveles de cobertura”, dice Katy Gaythorpe, quien estudia salud pública en el Imperial College de Londres.

Sin embargo, mantener el statu quo es solo una parte del panorama. La expansión de la cobertura también es una prioridad clave, especialmente para algunas de las vacunas más nuevas.

Si suficientes jóvenes pueden acceder a los programas de vacunación contra el VPH, por ejemplo, los expertos creen que el cáncer de cuello uterino podría eliminarse en los países de ingresos bajos y medianos para fines de siglo. De hecho, el nuevo modelo predice que aumentar la cobertura del VPH en las niñas salvará más vidas por persona vacunada que cualquier otra actividad de inmunización.

También se descubrió que los programas de vacunación para prevenir algunas formas de neumonía eran muy eficaces y podían ampliarse con gran éxito en los países más pobres. Estas vacunas, conocidas colectivamente como PCV, tuvieron el mayor impacto en las muertes de niños menores de cinco años.

Las estimaciones de este modelo sin duda cambiarán a medida que mejore nuestra comprensión de la enfermedad y nuestros programas de vacunación, pero la magnitud de este estudio nos brinda una excelente línea de base con la que trabajar.

Los programas de vacunas funcionan claramente. Ahora solo necesitamos asegurarnos de que todos tengan acceso.

Fuente: Science Alert.

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