¿Pueden las madres pasar la inmunidad al COVID-19 a sus recién nacidos?

Salud y medicina

Si una mujer contrae COVID-19 durante el embarazo, ¿puede su bebé contraer alguna inmunidad al virus en el útero? Los primeros datos sugieren que la respuesta es sí, pero aún quedan muchas preguntas.

En un nuevo estudio, publicado el 29 de enero en la revista JAMA Pediatrics , los científicos analizaron muestras de sangre de más de 1470 mujeres embarazadas, 83 de las cuales dieron positivo en anticuerpos para el SARS-CoV-2, el coronavirus que causa el COVID-19, en el tiempo de entrega . Las muestras de sangre del cordón umbilical de la mayoría de los bebés nacidos de estas mujeres también dieron positivo en anticuerpos, lo que sugiere que los bebés adquirieron esta inmunidad pasiva. La cantidad de anticuerpos transmitidos al bebé dependía en gran medida del tipo y la cantidad de anticuerpos que estaban presentes en la madre y de cuándo contrajo COVID-19 durante el embarazo.

“Cuanto más tiempo transcurre entre la infección materna y el parto, mayor es la transferencia de anticuerpos”, escribieron en un correo electrónico los autores del estudio, la Dra. Karen Puopolo y el Dr. Scott Hensley, de la Facultad de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania. Esta correlación se mantuvo si la madre desarrolló síntomas de COVID-19 o permaneció asintomática durante su infección.

Los anticuerpos transferidos pueden brindar protección al bebé recién nacido, pero “queda trabajo por hacer para determinar qué niveles y tipos de anticuerpos se necesitan para proteger a los recién nacidos de la infección por SARS-CoV-2, y cuánto tiempo pueden durar esos anticuerpos en la circulación del recién nacido”, dijeron los autores. Otra gran pregunta es qué tan bien los anticuerpos transferidos “neutralizan” el coronavirus, es decir, bloquean su capacidad para infectar células, dijeron.

“Es esperanzador tener estos datos”, dijo la Dra. Flor Muñoz-Rivas, profesora asociada de enfermedades infecciosas pediátricas en el Baylor College of Medicine en Houston, que no participó en el estudio. Al estudiar la transferencia de anticuerpos después de la infección natural por COVID-19, podemos recopilar pistas sobre si las vacunas administradas a las embarazadas brindan una protección similar a los recién nacidos, dijo.

Hallazgos iniciales 

En el nuevo estudio, el equipo probó específicamente los anticuerpos que se adhieren a la proteína del pico del coronavirus, una estructura que sobresale de la superficie del virus; Todos los anticuerpos que el equipo buscó se dirigen al “dominio de unión al receptor” (RBD), la parte del pico que se une directamente al receptor, o puerta de entrada, en las células. Los anticuerpos RBD son los más críticos para neutralizar el coronavirus, informó Live Science anteriormente .

Pero no todos los anticuerpos RBD pueden atravesar la placenta, dijo Muñoz-Rivas. Esto se debe a que la placenta solo permite el paso de ciertos anticuerpos, utilizando un receptor especial y una proteína que transporta los anticuerpos al órgano. Solo pequeños anticuerpos en forma de Y llamados inmunoglobulina G (IgG) pueden encajar en el receptor, por lo que solo ellos pueden llegar al feto y brindar protección inmunológica, dijo.

No todos los bebés recibieron protección: 72 de los 83 bebés nacidos de madres con anticuerpos positivos tenían IgG en la sangre del cordón umbilical, y la cantidad general se correlacionó con las concentraciones de IgG en la sangre de sus madres. Los 11 bebés restantes que dieron negativo en la prueba de anticuerpos lo hicieron por dos razones. 

Seis de las madres de los bebés tenían niveles de IgG relativamente bajos, lo que sugiere que probablemente estaban “tan temprano en la infección que no habían tenido tiempo de producir y transferir anticuerpos a través de la placenta”, dijeron los autores. O eso, o las madres simplemente produjeron menos anticuerpos que el promedio, pero este es un escenario menos probable, agregaron. Las madres de los otros cinco bebés solo dieron positivo a los llamados anticuerpos IgM, que no pueden atravesar la placenta.

Los anticuerpos IgM aparecen temprano en una infección y luego desaparecen una vez que la infección desaparece, dijo Muñoz-Rivas, por lo que las cinco madres que solo dieron positivo en IgM estaban en las primeras etapas de la infección. Si aparecen anticuerpos IgM en un feto o un recién nacido, esto indica que el feto se infectó directamente con el virus. En este estudio, no se detectó IgM para el SARS-CoV-2 en ninguna muestra de sangre del cordón, lo que significa que ningún feto contrajo COVID-19 mientras aún estaba en el útero.

Sin embargo, el estudio no puede decir con certeza que el SARS-CoV-2 nunca se transmite al feto antes del nacimiento, dijeron los autores.

¿Qué significa esto para las vacunas?
Si bien el estudio muestra que los anticuerpos IgG pueden atravesar la placenta, los científicos aún deben determinar qué tan bien los anticuerpos transferidos protegen contra la infección, dijeron los autores.

Los investigadores pueden probar qué tan bien los anticuerpos bloquean la infección usando “ensayos de neutralización”, experimentos en los que cultivan el virus en un plato con anticuerpos y células humanas, para ver si los anticuerpos previenen la infección, informó Live Science anteriormente. Los autores también podrían hacer un seguimiento de los bebés que nacen con anticuerpos, para ver cuánto tiempo persisten sus anticuerpos y si alguno de los bebés contrae COVID-19 más adelante, dijo Muñoz-Rivas.

Este tipo de estudios proporcionaría un punto de referencia de qué esperar después de que una persona embarazada contraiga COVID-19; la respuesta inmune natural podría luego compararse con lo que vemos en las madres vacunadas y sus recién nacidos, dijo Muñoz-Rivas.

En este momento, tanto los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) como la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomiendan que solo las personas con alto riesgo de exposición al SARS-CoV-2 o alto riesgo de enfermedad grave, debido a afecciones médicas, deben considerar recibir la vacuna durante el embarazo y que deben consultar con un médico antes de recibir una.

Con otras vacunas que se administran durante el embarazo, como las del tétanos y la tos ferina, los niveles de anticuerpos en el recién nacido disminuyen rápidamente cuando el bebé tiene dos meses, escribió Muñoz-Rivas en un editorial publicado el 29 de enero en JAMA Pediatrics. Esta disminución luego se ralentiza y los niveles de anticuerpos continúan cayendo de manera constante durante los próximos cuatro a ocho meses.

De manera similar, para las vacunas COVID-19, los anticuerpos que se encuentran en la sangre del cordón umbilical serían el “punto de partida” o el número máximo de anticuerpos que el bebé obtiene antes de que los niveles comiencen a bajar, dijo. Para maximizar la cantidad de anticuerpos que se transmiten al feto, es probable que las madres deban esperar hasta el segundo trimestre para vacunarse; después de aproximadamente 17 semanas de gestación, la placenta crece lo suficiente como para bombear una cantidad significativa de anticuerpos al bebé en desarrollo, dijo.

Aunque es alentador que las vacunas maternas puedan ofrecer protección a los recién nacidos, “para el COVID, lo mejor que sabemos en este momento, el objetivo sería proteger a la madre”, dijo Muñoz-Rivas.

El embarazo aumenta el riesgo de enfermedad grave y muerte por COVID-19, mientras que la mayoría de los recién nacidos que dieron positivo en la prueba han tenido síntomas leves o ningún síntoma y se han recuperado del virus, según los CDC. Al igual que con las infecciones por influenza, las madres parecen especialmente vulnerables en el tercer trimestre y tienen más probabilidades de desarrollar afecciones graves, como neumonía e insuficiencia respiratoria, si contraen COVID-19 en esa etapa, dijo Muñoz-Rivas.

Entonces, el segundo trimestre podría ser el mejor momento para vacunarse, dijo. De esa manera, los posibles efectos secundarios podrían evitarse en el primer trimestre, cuando afecciones como la inflamación y la fiebre pueden interrumpir el desarrollo fetal, mientras que el sistema inmunológico aún tendría mucho tiempo para acelerar su respuesta antes del tercer trimestre. Por supuesto, los científicos aún deben realizar estudios de observación y ensayos clínicos para determinar cuál es el mejor momento durante el embarazo para administrar la vacuna COVID-19, dijo Muñoz-Rivas.

“Si podemos, además de eso, proteger al bebé, eso es una ventaja”, dijo. Dicho esto, dado que las vacunas COVID-19 no estarán disponibles para los bebés en el corto plazo, Muñoz-Rivas dijo que lo consideraría una ventaja bastante significativa.

Fuente: Live Science.

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