Desentierran ID de niños en un campo de concentración nazi en Polonia

Humanidades

Los arqueólogos han descubierto las etiquetas de identidad de cuatro niños asesinados por los nazis en el campo de exterminio de Sobibor, en el este de Polonia.

Cada etiqueta de metal es diferente y probablemente sus padres se las dieron a los niños antes de separarlos de ellos. Los padres pueden haber esperado que las etiquetas de identificación ayudarían a los niños a regresar a casa, según Yoram Haimi, arqueólogo de la Autoridad de Antigüedades de Israel, que forma parte de un equipo que excava el sitio.

“Cada pequeño artefacto que tenemos trae una historia. Es la historia de la comunidad de donde vinieron a Sobibor”, dijo Haimi, cuyo tío fue asesinado en el campamento, a Live Science.

Durante el Holocausto, los nazis asesinaron a 6 millones de judíos, así como a personas con discapacidad, romaníes, polacos y otras personas eslavas. Solo en Sobibor, unas 250.000 personas, en su mayoría judíos polacos, fueron asesinadas entre mayo de 1942 y octubre de 1943, según la Enciclopedia Británica.

Sobibor se conectó a una línea de ferrocarril que traía judíos de toda Europa, y fue cerca de la plataforma ferroviaria del campo donde Haimi y sus colegas encontraron la primera etiqueta, que pertenecía a Lea Judith De La Penha, de 6 años, que fue asesinada en 1943, según un comunicado emitido por la Autoridad de Antigüedades de Israel.

Sus excavaciones también descubrieron la cámara de gas del campamento, que era un edificio de 350 metros cuadrados con ocho habitaciones.

Con base en esas dimensiones, “podemos decir que cada vez que se puede poner entre 800 y 900 personas en esta cámara de gas, se enciende el motor del tanque y se mata en 10 minutos a 900 personas. Es una fábrica de matanza”, dijo Haimi.

El equipo desenterró las otras tres etiquetas entre 2012 y 2014 en el “área de matanza” del campo, que contenía la cámara de gas, el crematorio y una fosa común. Las etiquetas pertenecían a Deddie Zak de 8 años, Annie Kapper de 12 años y David Juda Van der Velde de 11 años, que fueron asesinados por los nazis en 1943. Solo la mitad de la etiqueta de David Juda Van der Velde era encontrado, y muestra signos de daño por fuego. “Los alemanes quemaron su cuerpo y en su cuello estaba esta etiqueta”, dijo Haimi.

Cada etiqueta enumera el nombre del niño, su fecha de nacimiento y ciudad natal, lo que ayudó a los arqueólogos a aprender más sobre su corta vida. Para determinar los orígenes de los niños, los investigadores se pusieron en contacto con el Herinneringscentrum Kamp Westerbork en los Países Bajos, que se usó como campo de tránsito durante el Holocausto, pero ahora es un centro de visitantes y un sitio conmemorativo.

Todos los niños procedían de Ámsterdam y podían rastrearse a través de registros de trenes de judíos enviados a Sobibor desde Europa occidental. Algunos de los jóvenes recién identificados formaron parte de una deportación masiva de unos 1.300 niños pequeños, de entre 4 y 8 años, que fueron separados de sus padres y enviados a las cámaras de gas nada más llegar a Sobibor, según el comunicado.

Haimi ha realizado una investigación más extensa para rastrear a otras personas a partir de los artefactos encontrados en el sitio de excavación. En algunos casos, ha pasado años intentando identificarlos.

“Es como un rompecabezas, hay mucho trabajo en los archivos para buscar documentos, listas, información de transporte”, dijo Haimi.

Haimi cree que el asombroso número de muertos reportados de Sobibor puede subestimar el número real de muertos allí. Dijo que los judíos llegaron al campo en trenes que no estaban en las listas utilizadas para calcular el número de muertos; la cifra, dijo, tampoco contabilizaba a todas las personas trasladadas allí a pie, en camión o por otros medios.

“Nunca sabremos cuántos judíos [fueron] asesinados en este campo. Puedo decirles por el tamaño de las fosas comunes, debido a que son enormes, deben ser mucho más de 250.000”, dijo Haimi.

Algunos prisioneros fueron mantenidos con vida para realizar trabajos forzados en Sobibor. Fueron obligados a sacar los cuerpos de las víctimas de las cámaras de gas y enterrarlos en las fosas comunes o obligados a trabajar en las áreas de administración y recepción del campamento, según el Museo Conmemorativo del Holocausto de Estados Unidos. Pero el 14 de octubre de 1943 hubo un levantamiento.

Aproximadamente 300 prisioneros lograron escapar del área de matanza e hicieron un intento por la libertad. La mayoría de los prisioneros murieron tratando de escapar o pronto fueron recapturados. Solo 50 lograron escapar de Sobibor y sobrevivieron a la guerra, según el Museo Conmemorativo del Holocausto de EE. UU.

Los oficiales del campo y los guardias desmantelaron el área de matanza después de la revuelta y asesinaron a los prisioneros restantes, según el museo del Holocausto. Luego, los nazis liquidaron Sobibor en noviembre de 1943, después de haber mantenido discusiones sobre convertirlo para otros fines antes del levantamiento. Finalmente destruyeron el campamento y plantaron árboles sobre el sitio, según el Museo Conmemorativo del Holocausto de EE. UU.

Fuente: Live Science.

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