Científicos afirman que sólo se necesita una sola dosis de la vacuna si ya se tuvo COVID

Salud y medicina

En la carrera por poner las vacunas contra el coronavirus en armas lo más rápido posible, los científicos creen que han encontrado una manera de acelerar el proceso: dar a las personas que ya han recibido COVID-19 solo una dosis.

La mayoría de los estadounidenses elegibles para la vacuna están recibiendo la vacuna Pfizer o Moderna, las cuales requieren dos dosis administradas con varias semanas de diferencia. Pero un coro creciente de investigadores ahora está de acuerdo en que una sola dosis de cualquiera de las vacunas generará una respuesta inmune suficiente entre las personas que ya han tenido el coronavirus.

Darles la segunda dosis, sugiere la investigación, es esencialmente un desperdicio de una buena inyección.

“Para aquellos que han sido infectados y recuperados, que son decenas de millones de personas, solo necesitarán una inyección, lo que hará que la vacuna llegue aún más lejos”, dijo a Insider el Dr. James Hildreth, presidente del Meharry Medical College.

Hildreth formó parte del comité asesor de la Administración de Alimentos y Medicamentos que recomendó las tres vacunas autorizadas contra el coronavirus en los EE. UU. La tercera, de Johnson & Johnson, es una vacuna de una sola inyección, por lo que las personas que han tenido COVID-19 recibirían una sola dosis de esa sin importar qué.

Dado que más de 29 millones de estadounidenses han tenido COVID-19, eso podría ser hasta 15 millones de inyecciones de Pfizer o Moderna que podrían ir a otras personas.

Una nueva investigación respalda la estrategia de un sólo pinchazo

Una vez que una persona ha tenido COVID-19, su sistema inmunológico debería reconocer el virus si invade nuevamente. Entonces, cuando una vacuna estimula al cuerpo a comenzar a producir anticuerpos nuevamente, es lógico que el sistema inmunológico monte una defensa más fuerte y rápida.

En una carta publicada el miércoles en el New England Journal of Medicine, 32 investigadores de la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai escribieron que una estrategia de dosis única para las personas que ya han tenido el virus “requiere investigación”.

El equipo descubrió en un pequeño estudio que las personas que previamente habían tenido COVID-19 desarrollaron de 10 a 45 veces más anticuerpos después de su primera dosis de Pfizer o la vacuna de Moderna que la persona promedio no infectada. La investigación aún está pendiente de revisión por pares.

“La primera dosis termina sirviendo como refuerzo”, dijo a Insider el Dr. Jeremy Faust, médico de medicina de emergencia en el hospital Brigham and Women’s.

“Si ha estado infectado, es muy probable que una dosis sea bastante buena durante bastante tiempo”.

Sin embargo, hay algunas advertencias: es posible que las personas deban confirmar que todavía tienen anticuerpos si se enfermaron hace un tiempo, ya que los niveles de anticuerpos disminuyen con el tiempo.

También se requeriría una prueba de anticuerpos para aquellos que sospechan que tienen COVID-19 pero nunca dieron positivo. Si esa prueba de anticuerpos da positivo, es probable que la segunda inyección sea redundante.

“¿Cual es el punto?” Akiko Iwasaki, inmunobióloga de la Universidad de Yale, dijo a Insider. “Es una especie de tiro en vano”.

‘Aquí es donde la política va por detrás de la ciencia’
Francia comenzó a recomendar una dosis única de vacuna para las personas que han tenido COVID-19 en febrero.

Para entonces, la investigación de Mount Sinai había terminado y otro estudio preliminar también había descubierto altos niveles de anticuerpos entre los trabajadores de la salud que habían tenido COVID-19 antes de recibir su primera inyección.

El Dr. Mohammad Sajadi, coautor de ese estudio, le dijo a Insider que los pacientes con COVID-19 generalmente desarrollan anticuerpos alrededor de dos o tres semanas después de su infección inicial. Pero los trabajadores de la salud mostraron altos niveles de anticuerpos una semana después de su primera inyección.

“Lo que eso muestra es que las personas que tuvieron una infección previa por COVID tienen lo que llamamos una respuesta de recuerdo o una respuesta de memoria”, dijo Sajadi.

“Para la mayoría de las infecciones, la segunda vez que vea ese microorganismo, debería obtener una respuesta más rápida”.

Luego, a fines de febrero, un estudio del Reino Unido encontró niveles de anticuerpos aproximadamente iguales entre las personas que habían recibido la primera dosis de la vacuna de Pfizer y nunca habían recibido COVID-19 y las que habían tenido COVID-19 pero aún no estaban vacunadas.

Después de que las personas que habían recibido COVID-19 recibieron su primera inyección, sus niveles de anticuerpos fueron 140 veces más altos que sus niveles máximos antes de la vacuna.

Sin embargo, la mayoría de los países, incluido EE. UU., aún no recomiendan un régimen de dosis única para las personas que han tenido COVID-19.

“Aquí es donde la política va a la zaga de la ciencia”, dijo Iwasaki.

Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, dijo a NBC News en febrero que vale la pena considerar la idea.

“Los datos parecían realmente impresionantes: si se ha infectado y luego recibe una dosis única, el impulso que obtiene con esa dosis única es realmente enorme”, dijo Fauci.

“Esa es una cosa que quizás desee considerar, pero realmente queremos analizar cuidadosamente los datos primero”.

Preocupaciones por la inmunidad a largo plazo
Dado que los científicos no han tenido mucho tiempo para hacer un seguimiento de los receptores de la vacuna, todavía no hay consenso sobre cuánto dura la inmunidad inducida por la vacuna. Esta incertidumbre es una de las razones por las que los expertos dudan en defender cualquier otra cosa que no sean los regímenes estándar de dos dosis de las vacunas Pfizer y Moderna.

Retrasar u omitir la segunda dosis ejerce mucha presión sobre la primera dosis para proporcionar una protección inmunológica sólida a largo plazo, escribieron investigadores de la Universidad de Princeton el martes.

Expresaron su preocupación de que cambiar el régimen de dosificación podría conducir a una “amplia gama” de resultados entre las personas vacunadas.

Pero Iwasaki dijo que las personas que han tenido COVID-19 probablemente podrían esperar meses antes de recibir su segunda inyección, si es que la necesitan.

“Simplemente no hay necesidad de hacerlo tan temprano”, dijo.

Los científicos también son optimistas de que, aunque se sabe que los niveles de anticuerpos disminuyen con el tiempo, las células T conferirán protección a largo plazo para aquellos que han tenido COVID-19. Al igual que los anticuerpos, las células T tienen un impresionante poder de recolección que puede ayudar al sistema inmunológico a reconocer y volver a atacar el coronavirus.

Un estudio reciente encontró que las personas que previamente tenían COVID-19 mostraron una respuesta de células T más fuerte a una inyección de la vacuna de Pfizer que las personas que nunca se habían infectado.

Fuente: Business Insider.

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