El lecho de roca debajo de los bosques también afecta el almacenamiento de carbono

Medio ambiente

Las especies de árboles en un bosque, su crecimiento y su capacidad para almacenar carbono están muy influenciados por el lecho de roca debajo de los árboles. Esto podría tener implicaciones para la gestión forestal y los modelos de carbono.

La geología a menudo queda fuera del debate ambiental, aunque proporciona el apoyo para todo el ecosistema, tanto en sentido figurado como literal. El lecho de roca y el suelo dirigen todo el perfil químico del ecosistema y proporcionan los nutrientes necesarios que, en última instancia, sustentan a todas las criaturas vivientes del ecosistema. Según un nuevo estudio, la influencia del lecho rocoso podría ser incluso mayor de lo que se pensaba.

Un equipo de investigadores dirigido por Margot Kaye, profesora asociada de ecología forestal en la Universidad de Penn State, descubrió que los bosques que crecen en el lecho de roca de esquisto almacenan un 25% más de carbono y crecen más rápido, absorbiendo aproximadamente un 55% más de carbono cada año que los bosques que crecen en un lecho de roca arenisca.

Los hallazgos muestran que los bosques que se encuentran sobre esquisto pueden proporcionar más servicios ecosistémicos, y tal vez deberían ser priorizados por la gestión forestal en lo que respecta a la conservación.

“A medida que los bosques crecen y responden al calentamiento, los cambios en las precipitaciones y las especies invasoras, los administradores se beneficiarán de la incorporación de las influencias litológicas y las consideraciones sobre la composición y la productividad del bosque”, dijo. “Por ejemplo, la conservación de los bosques que crecen en esquisto con una mayor diversidad de especies probablemente conducirá a bosques que sean resistentes a los factores de estrés y puedan crecer con más vigor”.

Para llegar a esta conclusión, los investigadores encuestaron el inventario forestal de 565 parcelas en Pensilvania. Analizaron la topografía y las características del suelo del área, así como la edad y las especies de árboles en los bosques.

El estudio abarcó más de 23.000 árboles, con edades comprendidas entre los 20 y los 200 años, y la mayoría tenían alrededor de 100 años. La mayoría de los bosques estaban dominados por diferentes tipos de robles. Aproximadamente 800.000 acres de bosques estaban sobre arenisca, en comparación con solo 262.000 acres sobre esquisto.

“Ese es un número revelador”, dijo el investigador principal Warren Reed, estudiante de doctorado en ecología.

Si la productividad forestal está relacionada con el lecho de roca, significa que obtendríamos muchos más servicios ambientales si hubiera más bosques en esquisto. Los robles parecen crecer más rápido y expandirse más en el esquisto, y la razón de esto tiene que ver con la química.

El suelo forestal (y el suelo, en general) se forma a medida que el lecho de roca subyacente se rompe y se descompone. Durante millones de años, las rocas se erosionan y transforman lentamente, pero debido a su composición, el esquisto se descompone en suelos más finos que la arenisca, que es más gruesa.

Esto afecta la capacidad de los árboles para absorber y almacenar agua y nutrientes. No es del todo sorprendente que el esquisto produzca mejores bosques, pero la escala de la diferencia fue sorprendente.

Los investigadores también se sorprendieron al ver cuánto más carbono almacenan estos bosques de esquisto, lo que podría ser una consideración importante para los objetivos climáticos, concluyen los investigadores.

Fuente: ZME Science.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.