La NASA aplaza el primer vuelo del Ingenuity en Marte por un problema de giro en la hélice

Astronáutica

La NASA ha retrasado el primer vuelo de su helicóptero Ingenuity Mars después de que se detuviera abruptamente un giro de prueba crucial de las palas del rotor del dron.

Esta fue la última prueba importante para asegurarse de que el helicóptero estaría listo para su primer vuelo, que originalmente estaba programado para la madrugada del lunes.

Ahora la NASA ha retrasado el histórico despegue, que marcaría el primer vuelo controlado y con motor en otro planeta, hasta el miércoles.

Para la prueba del viernes, se suponía que Ingenuity haría girar sus palas a toda velocidad mientras estaba en el suelo.

Los dos pares de palas deberían haber girado en direcciones opuestas a más de 2.500 rotaciones por minuto, unas ocho veces más rápido que un helicóptero terrestre.

El día del vuelo, necesitarán esa velocidad para llevar el dron de 4 libras a la fina atmósfera marciana.

Ese aire tiene solo el 1 por ciento de la densidad de la atmósfera de la Tierra, lo que hace que la tarea de Ingenuity sea equivalente a volar tres veces más alto que el pico del Monte Everest.

Pero ese giro de prueba se detuvo abruptamente cuando expiró un temporizador de “perro guardián”, anunció la NASA el sábado.

Este temporizador puso fin a la secuencia de comandos que le indicaba a Ingenuity que realizara cada paso de la prueba. La parada se produjo cuando la secuencia de comandos intentaba cambiar la computadora de vuelo del helicóptero del modo “pre-vuelo” al “vuelo”.

“El temporizador de vigilancia supervisa la secuencia de comandos y alerta al sistema de cualquier problema potencial. Ayuda al sistema a mantenerse seguro al no continuar si se observa un problema y funciona según lo planeado”, dijo el anuncio de la NASA.

Aún no está claro cuál fue el problema, pero la NASA dijo que el helicóptero es “seguro y saludable” y que se comunica completamente con los controladores de la misión en la Tierra.

El equipo de helicópteros de la agencia está revisando los datos de la prueba para diagnosticar el problema. La NASA tendrá que volver a intentar el giro a toda velocidad antes de que Ingenuity pueda volar.

El ingenio podría volar hasta 5 veces en Marte
El ingenio viajó casi 300 millones de millas hasta Marte escondido dentro del vientre del rover Perseverance.

Se ha desplegado con éxito desde su escondite más bajo, cayó al suelo, sobrevivió a las frías noches marcianas por sí solo, se cargó con energía solar y realizó una serie de comprobaciones del sistema. Todas las comprobaciones y pruebas habían ido bien hasta el giro a toda velocidad del viernes.

“Hasta ahora todo bien, toco madera”, dijo MiMi Aung, gerente de proyecto de Ingenuity, en una sesión informativa antes de la prueba final el viernes.

Para su primer vuelo, se supone que Ingenuity debe elevarse unos 10 pies en el aire, flotar y luego descender de manera segura de regreso al suelo. Si eso va bien, Ingenuity podría intentar hasta cuatro vuelos más cada vez más difíciles.

“Todos estamos un poco nerviosos y emocionados al mismo tiempo”, dijo a Insider el viernes Thomas Zurbuchen, administrador asociado de ciencia de la agencia. “Estamos todos listos, pero todos nos sentiremos mejor cuando esté hecho, y con éxito”.

Este es un experimento de vuelo, destinado a demostrar que la tecnología de helicópteros puede funcionar en Marte. Si tiene éxito, podría abrir la puerta a futuros helicópteros espaciales para estudiar regiones que los rovers no pueden alcanzar (montañas, cañones y terrenos rocosos) o incluso realizar reconocimientos para futuros astronautas de Marte.

“Supongamos que, de hecho, funciona. Lo que habremos probado es que podemos agregar una dimensión aérea al descubrimiento y exploración en Marte”, dijo Zurbuchen. “Esa dimensión aérea, por supuesto, abre aspectos de la ciencia y la exploración general que, francamente, en este momento, son sólo nuestros sueños”.

Fuente: Business Insider.

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