Investigadores desarrollan la vacuna contra la malaria más efectiva hasta la fecha

Salud y medicina

Una vacuna contra la malaria ha demostrado ser 77% efectiva en ensayos en África y podría ser un gran avance contra la enfermedad, según sus desarrolladores del Instituto Jenner de la Universidad de Oxford. La malaria mata a más de 400.000 personas cada año, en su mayoría niños pequeños en el África subsahariana; un niño muere a causa de la enfermedad cada dos minutos, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). Aunque se han probado muchas vacunas a lo largo de los años, ninguna ha tenido el éxito suficiente.

Una enfermedad parasitaria, la malaria se transmite a través de la picadura de mosquitos Anopheles hembras. Es prevenible y tratable. La región africana fue el hogar del 94% de todos los casos y muertes por malaria en 2019, según la OMS. En los últimos años, los países han avanzado utilizando nuevas herramientas como los mosquiteros tratados con insecticida.

La vacuna Oxford, conocida como R21, es la primera en alcanzar el objetivo de la OMS de una eficacia del 75% contra la enfermedad parasitaria transmitida por mosquitos. La vacuna Mosquirix desarrollada anteriormente, que ahora está siendo probada por la OMS en cuatro países de África, fue parcialmente efectiva, previniendo el 39% de los casos de malaria entre los niños pequeños en África durante cuatro años. Una eficacia del 75% podría cambiar las reglas del juego.

“Estos son resultados muy interesantes que muestran niveles de eficacia sin precedentes de una vacuna que ha sido bien tolerada en nuestro programa de prueba”, dijo Halidou Tinto, el investigador principal del ensayo, en un comunicado. “Esperamos con interés el próximo ensayo de fase III para demostrar datos de seguridad y eficacia a gran escala para una vacuna que es muy necesaria en esta región”.

Probada en 450 niños entre las edades de cinco y 17 meses en Burkina Faso, se encontró que la vacuna era segura y mostró un “alto nivel de eficacia” durante 12 meses de seguimiento. Los niños se dividieron en tres grupos y la dosis más alta tenía un 77% menos de probabilidades de contraer la enfermedad, informaron los investigadores en un estudio previo a la impresión en The Lancet.

“No hubo eventos adversos graves relacionados con la vacuna”, escribieron los investigadores en el estudio. Ahora, junto con sus socios comerciales, el Serum Institute of India y el fabricante de medicamentos Novavax, están reclutando para un ensayo de fase III para evaluar la seguridad y eficacia de la vacuna en 4.800 niños, de entre cinco y 36 meses.

Adrian Hill, director del Instituto Jenner, donde se inventó recientemente la vacuna Covid de Oxford / AstraZeneca, dijo a The Guardian que la vacuna tiene el potencial de reducir significativamente el número de muertes por malaria. Incluso pasando de las 400.000 muertes anuales a “decenas de miles” en los próximos cinco años, si la vacuna tiene éxito.

Hill dijo que el instituto probablemente solicitará la aprobación de emergencia para la vacuna contra la malaria tal como lo hizo para la vacuna COVID-19. “La malaria mata a muchas más personas que Covid en África, por lo que debería pensar en la autorización de uso de emergencia para una vacuna contra la malaria”, dijo. El instituto primero solicitará a los organismos reguladores una opinión científica sobre la vacuna.

Los investigadores dijeron que la vacuna se fabricará a gran escala y de bajo costo. Ya han hecho un trato con el Serum Institute of India, que participa en la fabricación de la vacuna Oxford / AstraZeneca Covid-19. El Serum Institute prometió administrar 200 millones de dosis al año de la vacuna contra la malaria si tiene licencia.

Cyrus Poonawalla y el Sr. Adar Poonawalla, presidente y director ejecutivo del Serum Institute of India, dijeron en un comunicado: “Estamos muy emocionados de ver estos resultados en una vacuna contra la malaria segura y altamente eficaz. Serum Institute está comprometido con la reducción de la carga de enfermedad global y las estrategias de eliminación de la enfermedad al proporcionar vacunas asequibles y de gran volumen”.

Fuente: ZME Science.

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