¿Inmunidad de rebaño en Estados Unidos? Esto es lo que dicen los expertos

Salud y medicina

Los científicos quieren que sepa que el umbral de inmunidad colectiva no es un número único y estático. Pero tampoco es un objetivo inalcanzable.

Muchos expertos creen que EE. UU. se está acercando a un punto en el que suficientes personas habrán recibido COVID-19 o se habrán vacunado y el coronavirus ya no se puede propagar fácilmente: la definición de inmunidad colectiva. Pero ese umbral nunca debe considerarse como un objetivo fijo, dicen los científicos. Y alcanzarlo tampoco acabaría definitivamente con la pandemia. Más bien, la inmunidad colectiva en los EE. UU. es un objetivo en movimiento que el país tendría que esforzarse por mantener a lo largo del tiempo.

“Técnicamente, cada vez que vemos que los casos disminuyen, eso sugiere que hay suficiente inmunidad de la población o inmunidad colectiva para reducir los casos, dadas las otras condiciones que están sucediendo”, dijo David Dowdy, epidemiólogo de la Facultad de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins, al sitio web Business Insider.

Desde enero, los nuevos casos diarios de coronavirus en los EE. UU. han caído un 75%, en promedio. En las últimas dos semanas, los casos se han reducido un 27%. Si ese patrón continúa, la inmunidad colectiva podría estar a la vuelta de la esquina, al menos por un tiempo.

Sin embargo, dijo Dowdy, “a medida que las personas cambian su comportamiento, a medida que cambian las estaciones, a medida que surgen nuevas variantes, etcétera, este número cambiará, por lo que no hay un número mágico que una vez que llegamos allí, siempre estamos ahí”.

Si EE. UU. puede mantener la inmunidad colectiva depende de nuestra capacidad para desarrollar y administrar inyecciones de refuerzo para nuevas variantes (asumiendo que el virus continúa mutando y que las vacunas actuales no son tan efectivas contra las cepas emergentes).

“Hay que fijarse en: ¿con qué frecuencia estamos rastreando el virus? ¿Con qué frecuencia estamos produciendo nuevas vacunas y vacunando a las personas?” Rahul Subramanian, científico de datos de la Universidad de Chicago, dijo a Insider.

“Así que es casi como un equilibrio”.

Lo más probable es que la inmunidad colectiva requiera vacunar entre el 70 y el 85% de la población de EE. UU. En términos simples, la inmunidad colectiva implica un cálculo: qué tan rápido se propaga el coronavirus multiplicado por la proporción de una población que es susceptible a la infección. El valor resultante, conocido como número reproductivo efectivo, representa el número medio de casos secundarios que surgen de una sola infección. Si ese número es inferior a 1, una población ha alcanzado técnicamente la inmunidad colectiva.

La inmunidad desarrollada en respuesta a las vacunas y las infecciones naturales reduce este número reproductivo. Pero las variantes más contagiosas y una mayor interacción social aumentan el número. Por lo tanto, es difícil saber exactamente cuándo dejará de propagarse el virus, especialmente si no detectamos todos los casos a través de las pruebas o no hacemos un seguimiento de las variantes a través de la vigilancia genómica.

“Es casi, en cierto modo, como si los economistas intentaran determinar si estamos en una recesión”, dijo Subramanian. “Por lo general, te enteras de que estás oficialmente en una recesión mucho después”.

El Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, ha sugerido que del 70 al 85% de la población de EE. UU. necesitaría vacunarse para alcanzar la inmunidad colectiva.

Subramanian está de acuerdo. Ese rango, dijo, explica las preguntas persistentes sobre cuántas personas ya se han infectado y cuánto tiempo dura la inmunidad después de la infección (la mejor estimación hasta ahora es de al menos ocho meses). Muchas personas que se enfermaron anteriormente también se vacunaron, lo que hace que la tasa de vacunación sea un indicador más confiable.

“Puedes vacunar al 50% de la población, pero si es el 50% incorrecto, el 50% que tiene el menor riesgo de contraer COVID para empezar, entonces no significa que mágicamente cruzas un umbral”, dijo Dowdy.

“La clave es lograr que esos números sean lo suficientemente altos para que, incluso en las poblaciones que tienen mayor riesgo de contraer una infección, reciba suficientes vacunas para marcar la diferencia”.

El último obstáculo: las dudas sobre las vacunas
Si EE. UU. continúa vacunando a las personas al ritmo actual (alrededor de 2,3 millones de dosis al día), al menos el 70% de la población habrá recibido al menos una dosis en las próximas cinco semanas. Pero una cuarta parte de los adultos estadounidenses en una encuesta reciente de CNN dijo que no buscaría una oportunidad. Otra forma de acercar a EE. UU. hacia la inmunidad colectiva, dijo Subramanian, es autorizar vacunas para niños.

Moderna y Pfizer están inscribiendo a niños de tan solo 6 meses en ensayos clínicos. Se espera que la Administración de Alimentos y Medicamentos autorice la vacuna Pfizer-BioNTech para niños de 12 a 15 años a partir de la próxima semana, informó The New York Times. Algunos científicos esperan que las vacunas estén disponibles para todos los niños este verano. Los científicos ya se sienten alentados por el hecho de que casi la mitad de los adultos estadounidenses hayan sido completamente vacunados.

“La probabilidad de ver otra ola como la que hicimos en diciembre es bastante baja ahora que tenemos más del 40% de la población con al menos una dosis de vacuna”, dijo Dowdy.

“Aún necesitamos mantener cierto nivel de vigilancia”, agregó, “porque si el virus nos ha enseñado una cosa, es que es difícil predecir el futuro”.

El coronavirus podría seguir el camino del sarampión o la gripe estacional
En un mundo ideal, dijo Subramanian, el coronavirus llegaría a parecerse al sarampión: un virus que persiste en niveles bajos en la población pero que solo requiere dos dosis de vacuna en la infancia. Antes de que Estados Unidos aprobara una vacuna contra el sarampión en 1968, alrededor de 3 a 4 millones de personas en el país contraían sarampión cada año. Para el año 2000, el sarampión había sido prácticamente eliminado, con la excepción de brotes esporádicos entre los no vacunados.

“No es que hayamos erradicado el sarampión”, dijo Subramanian. “Todavía está allí en otros países, pero en los EE. UU. tenemos inmunidad colectiva contra ella mediante la vacunación”.

Pero un escenario más probable, dijo, es que el coronavirus sería una amenaza anual como la influenza estacional: un virus en constante mutación que dificulta el mantenimiento de la inmunidad colectiva.

“La cuestión de si tenemos inmunidad colectiva a la gripe, siempre está cambiando, porque podríamos tener una buena inmunidad cuando se vacuna una temporada, luego, tan pronto como el virus cambie, debemos vacunar de nuevo”, dijo Subramanian.

Dowdy dijo que también esperaba que fueran necesarias inyecciones esporádicas de refuerzo del coronavirus, aunque tal vez no anualmente.

“Creo que veremos esto como una infección endémica”, dijo, “y creo que, en algún momento, necesitaremos actualizar y proporcionar vacunas de refuerzo”.

Fuente: Business Insider.

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