Gránulos tóxicos de un barco en Sri Lanka causan un desastre ambiental

Medio ambiente

Un barco de contenedores en llamas arrojó toneladas de escombros de plástico en las playas de Sri Lanka, lo que provocó un desastre ambiental generalizado, según informes de noticias recientes. El barco, el X-Press Pearl, había navegado a Sri Lanka desde India y estaba anclado cerca de Colombo el 20 de mayo, cuando la tripulación informó por primera vez que salía humo de su bodega de carga, según el Centro de Información de Incidentes de X-Press Pearl. El 21 de mayo, se inició un incendio en la cubierta y durante la semana siguiente, el fuego se intensificó y continuó propagándose. El 24 de mayo, la tripulación de 13 personas y la tripulación de extinción de incendios de 12 personas fueron evacuadas del barco.

Para el 31 de mayo, con la ayuda de la Armada de Sri Lanka, los remolcadores de extinción de incendios y la guardia costera de la India, el fuego estaba bajo control, sin llamas visibles, pero aún con algo de humo, según el Centro de Información. Aún no está claro cómo comenzó el incendio, pero las autoridades sugieren que una fuga de los contenedores del barco provocó las llamas, según The Washington Post.

El barco transportaba 327 toneladas (297 toneladas métricas) de fueloil pesado, 56 toneladas (51 toneladas métricas) de fueloil marino y 81 contenedores llenos de “mercancías peligrosas”, incluidas 28 toneladas (25 toneladas métricas) de ácido nítrico, un compuesto corrosivo. El barco también transportaba tres contenedores o 86 toneladas (78 toneladas métricas) de pellets de plástico, algunos de los cuales se cayeron del barco y ahora cubren playas hasta la costa sur de Sri Lanka, según Mongabay.

Las autoridades advierten a las personas que no toquen los gránulos, conocidos como “nurdles”, ya que pueden estar contaminados con productos químicos, según Mongabay. Los nurdles, que son la materia prima que se utiliza para fabricar otros artículos de plástico, pueden absorber sustancias químicas con el tiempo y, si las especies marinas las ingieren, pueden contaminar la cadena alimentaria.

“Es un desastre ambiental”, y las corrientes pueden llevar los perdigones hasta el otro lado de Sri Lanka, potencialmente matando la vida silvestre y dañando los ecosistemas, dijo al Post la bióloga marina Asha de Vos. Vos describió las playas como llenas de montones de “nieve” plástica.

Las autoridades también han prohibido temporalmente la pesca en estas áreas y la Agencia Nacional de Investigación y Desarrollo de Recursos Acuáticos está tomando muestras y analizando peces y tortugas muertos que se encuentran a lo largo de la costa occidental para ver si sus muertes están relacionadas con los derrames. La Protección del Medio Ambiente Marino de Sri Lanka y el personal militar están trabajando para eliminar los nurdles de las playas antes de que los gránulos vuelvan al agua. Los equipos los están arrojando temporalmente a un depósito de desechos peligrosos y una vez que los científicos analicen los gránulos, las autoridades los destruirán, según Mongabay.

La limpieza probablemente será un desafío, dijo a Mongabay Muditha Katuwawala, coordinadora de Pearl Protectors, una organización sin fines de lucro que envía voluntarios a playas limpias. “Prevemos que el proceso de limpieza será una operación prolongada, por lo que comenzamos a crear herramientas que puedan ayudar a las operaciones de limpieza y crear conciencia sobre la contaminación de las playas de tal magnitud”. Debido a un bloqueo de COVID-19 en todo el país en Sri Lanka, Pearl Protectors no ha podido limpiar después de este incidente, según Mongabay.

Fuente: Live Science.

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