La era de la gasolina con plomo oficialmente llega a su fin

Medio ambiente

Todos los países del mundo han dejado de usar gasolina con plomo para automóviles y camiones, luego de la reciente decisión de Argelia de no usar más el combustible tóxico, dijo la ONU. Argelia fue el último país en eliminar gradualmente la gasolina con plomo.

La noticia se considera una gran victoria para la salud pública y el medio ambiente, después de un siglo de gasolina con plomo que contamina el aire, el suelo y el agua y afecta gravemente a la salud de las personas. Todos los países del mundo han dejado de usar gasolina con plomo para automóviles y camiones, luego de la reciente decisión de Argelia de no usar más el combustible tóxico, dijo la ONU. Argelia fue el último país en eliminar gradualmente la gasolina con plomo.

La noticia se considera una gran victoria para la salud pública y el medio ambiente, después de un siglo de gasolina con plomo que contamina el aire, el suelo y el agua y afecta gravemente a la salud de las personas. El plomo es un metal pesado de origen natural que se puede encontrar en la corteza terrestre, especialmente donde ocurren actividades volcánicas. Tiene un punto de fusión bajo, se moldea fácilmente y se puede combinar con otros metales para formar aleaciones, razón por la cual los seres humanos lo han estado usando de una forma u otra durante milenios.

En 1921, General Motors descubrió que la adición de un compuesto con plomo (tetraetilo) a la gasolina mejoraba el rendimiento del motor. Había otros aditivos que también podían funcionar (como el etanol), pero el plomo se convirtió rápidamente en la nueva norma. En ese momento era bien sabido que el plomo era tóxico y peligroso para la salud de las personas, pero los fabricantes de automóviles dijeron que el público no se vería perjudicado por la exposición. Resulta que este no fue el caso.

Todos somos vulnerables a la exposición incluso a cantidades bajas de plomo, en particular los niños. El uso de gasolina con plomo se ha relacionado con enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares y cáncer, entre otros problemas de salud. El plomo también ha contaminado el aire, el polvo, el suelo, el agua potable y los cultivos durante gran parte del siglo pasado.

Casi toda la gasolina producida en todo el mundo contenía plomo en la década de 1970, según estimaciones de la ONU. Consciente de los problemas que ha generado el plomo, la ONU puso en marcha la Alianza mundial para vehículos y combustibles limpios (PCFV), que busca acabar con el uso de gasolina con plomo a nivel mundial. Ahora, con Argelia deteniendo su venta, el objetivo se ha cumplido oficialmente.

“La aplicación exitosa de la prohibición de la gasolina con plomo es un gran hito para la salud mundial y nuestro medio ambiente”, dijo Inger Andersen, directora del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) en un comunicado. “Estamos fortalecidos para cambiar la trayectoria de la humanidad para mejor a través de una transición acelerada hacia vehículos limpios y movilidad eléctrica”.

Un objetivo largamente esperado
Los países ricos fueron los que primero eliminaron gradualmente la gasolina con plomo. En los Estados Unidos, los vehículos fueron diseñados para funcionar con gasolina sin plomo a partir de la década de 1970. Si bien la gasolina sin plomo era más cara, se convirtió en la norma en los EE. UU. a mediados de la década de 1980, aunque el combustible con plomo no se prohibió por completo para los automóviles de pasajeros hasta 1996.

Otros países ricos siguieron a EE. UU. poco después, pero ese no fue el caso de la mayor parte del mundo en desarrollo, donde se siguió utilizando gasolina con plomo después de la década de 2000. Los esfuerzos del PNUMA ayudaron a acelerar la transición. Corea del Norte, Afganistán y Myanmar dejaron de vender combustible con plomo en 2016, dejando a un puñado de países que aún no prohíben su uso.

La ONU estima que el fin del uso de gasolina con plomo evitará más de 1,2 millones de muertes prematuras al año, aumentará los puntos de CI en los niños y ahorrará casi $3 billones para la economía mundial. También apoyará el cumplimiento de múltiples Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) y la restauración de ecosistemas, especialmente urbanos.

Ahora, el próximo desafío será eliminar gradualmente los combustibles fósiles en los automóviles y hacer cumplir el uso de combustibles más limpios, dijo la ONU. Si bien muchos países están incorporando automóviles eléctricos, en las próximas décadas se venderán 1.200 millones de vehículos nuevos, muchos de los cuales utilizarán combustibles fósiles. Este es especialmente el caso en los países en desarrollo, con menos vehículos eléctricos en el mercado.

“Instamos a estas mismas partes interesadas a que se inspiren en este enorme logro para garantizar que ahora que tenemos combustibles más limpios, también adoptemos estándares de vehículos más limpios a nivel mundial: la combinación de combustibles y vehículos más limpios puede reducir las emisiones en más del 80%”, dijo Andersen en una declaración.

Fuente: ZME Science.

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