Astrónomos podrían haber detectado otro magnetar

Astronomía

Un nuevo descubrimiento pronto podría elevar el número total de magnetares confirmados a 25. El 3 de junio, un breve estallido de rayos X cerca del plano galáctico llamó la atención del Telescopio Swift Burst Alert (BAT). La observación y el análisis de seguimiento parecen confirmar que fue emitido por un magnetar previamente desconocido, ahora llamado Swift J1555.2-5402. Dado los pocos magnetares que hemos identificado dentro de la Vía Láctea, cualquier nueva incorporación tiene el potencial de aumentar enormemente nuestra comprensión de estos misteriosos objetos.

Los magnetares han sido una especie de celebridad cósmica últimamente. Son un tipo muy raro de estrella de neutrones, que son los núcleos colapsados ​​de estrellas que comenzaron con masas entre 8 y 30 veces la del Sol. Cuando estas estrellas se convierten en supernovas y soplan su material exterior, sus núcleos colapsan en algunos de los objetos más densos del Universo, hasta aproximadamente el doble de la masa del Sol, agrupados en una esfera de solo 20 kilómetros de diámetro.

Los magnetares son todo esto y más. Como sugiere su nombre, tienen un campo magnético increíblemente poderoso, alrededor de 1000 veces más poderoso que el de una estrella de neutrones normal y un cuatrillón de veces más poderoso que el de la Tierra.

Estas estrellas son difíciles de detectar, lo que las hace difíciles de entender. Hasta la fecha, solo se han confirmado 24 magnetares, con otros seis candidatos en espera. Esto significa que hay muchas cosas que no sabemos sobre ellos, como por ejemplo, cómo desarrollaron tales campos magnéticos. Un descubrimiento reciente catapultó a los magnetares al centro de atención: una de estas misteriosas estrellas fue captada escupiendo un tipo de señal de radio potente llamada ráfaga de radio rápida que anteriormente solo se había detectado desde fuentes fuera de la Vía Láctea, y cuya procedencia se desconocía.

Tiene sentido: los magnetares son bestias turbulentas. A medida que la gravedad intenta mantener unida a la estrella, una fuerza hacia adentro, el campo magnético es tan poderoso que ejerce una fuerza hacia afuera, distorsionando la forma de la estrella. Esto conduce a una tensión continua entre las dos fuerzas, que ocasionalmente produce gigantescos terremotos y destellos de magnetar gigantes. Swift J1555.2-5402 reveló su presencia con un estallido de radiación X. Luego, se realizaron observaciones de seguimiento utilizando el telescopio Explorador de composición interior de la estrella de neutrones (NICER) de la NASA y el Telescopio de rayos X de Swift, ambos instrumentos espaciales en órbita terrestre.

Swift identificó una nueva fuente de rayos X en las coordenadas del estallido, y NICER detectó pulsaciones coherentes características de un magnetar, “lo que confirma que el estallido corto fue efectivamente emitido por un nuevo magnetar”, según un seguimiento publicado por Astrónomos. Telegrama. Un análisis completo, por supuesto, está pendiente, y esperamos aprender más sobre este objeto recién descubierto, y si puede decirnos algo nuevo sobre los magnetares en general.

Fuente: Science Alert.

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