No sólo los genes influyen en la altura, según los expertos

Biología

La altura varía dramáticamente entre individuos. La persona más alta jamás medida medía 2,72 metros de altura, mientras que la persona más baja medía solo 67 centímetros.

A menudo consideramos que nuestra estatura es inmutable, determinada por nuestra composición genética desde el momento en que fuimos concebidos. Después de todo, los padres altos suelen tener hijos altos y viceversa.

¿La altura puede verse significativamente influenciada por factores ambientales como la dieta, o está integrada en nuestro ADN?Preguntamos a 4 expertos en genética, genómica y biología celular ‘¿Los factores ambientales impactan significativamente en la altura?’ Los 4 dijeron ‘sí’. Esto es lo que descubrimos.

¿Cuál es la evidencia de que los factores ambientales impactan en la altura?

El profesor Peter Visscher, experto en genética de la Universidad de Queensland en Australia, dice: “Hay mucha evidencia de que la altura aumenta con el tiempo cuando los países se industrializan y/o se vuelven más ricos, y este cambio debe ser ambiental porque los factores genéticos no cambian durante cortos períodos de tiempo (por ejemplo, décadas)”.

Continúa diciendo que “los posibles factores ambientales específicos son la abundancia de alimentos y una mejor atención médica”.

Varios estudios de casos han destacado cómo la dieta afecta la altura. El profesor Saverio Alberti, experto en genética de la Universidad de Messina en Italia, dice: “Un ejemplo que puede encajar es la altura de los recién nacidos durante la hambruna de 1944 en los Países Bajos”.

Los niños que nacieron o crecieron durante esta hambruna eran aproximadamente 4 cm más bajos que la estatura holandesa promedio de la época.

¿Qué papel juega la genética?

En general, se acepta que alrededor del 80% de la altura está influenciada por la genética. Tu ADN determina tu altura potencial máxima, mientras que los factores ambientales determinan si alcanzas este máximo o no.

Por esta razón, es difícil predecir las alturas basándose únicamente en la genética en países donde la desnutrición es prevalente en los niños. Por otro lado, en países con una nutrición adecuada, es posible predecir la altura usando genes a los 3 cm más cercanos.

¿Qué tan alto podemos llegar?

Es probable que exista una altura fisiológica máxima que podamos alcanzar, por encima de la cual nuestro corazón no podría bombear sangre por todo el cuerpo de manera eficaz. Se ha postulado que el límite podría rondar los 2,7 m, que es la altura de la persona más alta de la historia, Robert Wadlow.

La altura promedio global ha aumentado de manera constante durante cientos de años, pero se estabilizó hace unos 30 años, ¿significa esto que hemos alcanzado nuestra altura máxima?La Dra. Eirini Marouli, experta en genética y estadística de la Universidad Queen Mary en Londres, dice: “Es razonable suponer que existe un límite superior para la estatura promedio, en el que los factores nutricionales y de salud son óptimos. Pero también se ha hipotetizado que los cambios recientes en el estilo de vida pueden estar obstaculizando cambios adicionales en la estatura promedio de los humanos.

“Entonces, los factores adicionales que influyen en la altura podrían incluir cambios en la atención médica, la nutrición y el estado socioeconómico. ¿Podría la altura haber alcanzado su límite? Solo el tiempo puede decirlo”.

La clave

Si bien la altura está determinada principalmente por la genética, los factores ambientales como la dieta también juegan un papel importante.

Este artículo es una traducción de otro publicado en Science Alert. Puedes leer el texto original haciendo clic aquí.

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