¿Cuándo empezó la alianza entre estadounidenses y británicos después de la Guerra Revolucionaria?

Humanidades

Después de que los estadounidenses y sus aliados ganaran la Guerra Revolucionaria contra los británicos en 1783, las relaciones entre las dos naciones fueron pésimas. Pero hoy, Estados Unidos y Reino Unido tienen una “relación especial”.

Entonces, ¿cuándo, exactamente, los primos transatlánticos se hicieron amigos después de todo ese té fue arrojado al agua? Con bastante rapidez, dicen los expertos, incluso si no fue hasta mucho más tarde que la relación alcanzó la importancia geopolítica de la que disfruta hoy.

“Estados Unidos comenzó como una potencia alineada con Francia”, dijo David Dunn, profesor de política internacional en la Universidad de Birmingham en el Reino Unido. Eso no es ninguna sorpresa, dado que Francia luchó junto a los revolucionarios estadounidenses para expulsar a los británicos de las 13 colonias rebeldes. De hecho, la participación de Francia en la Guerra Revolucionaria es, en gran parte, la razón por la que Francia quebró y luego tuvo una revolución propia para derrocar a su rey y su reina.

Pero entonces, la Revolución Francesa dio un giro inesperado y las relaciones entre Francia y Estados Unidos se deterioraron. “El terror que siguió a la Revolución Francesa y las ejecuciones de tantos aristócratas fue visto como un libertinaje por la gente en los Estados Unidos”, dijo Dunn a Live Science.

Ese punto de vista llevó a Estados Unidos a una postura neutral en lo que respecta a la rivalidad centenaria entre Francia y el Reino Unido, lo que abrió una oportunidad para que Estados Unidos arregle las cosas con los británicos. Esta oportunidad fue adecuada para muchos estadounidenses, que tenían mucho en común con los británicos.

“Estados Unidos básicamente tenía un sistema legal inglés en su base”, dijo Dunn. “El idioma inglés es otro factor dominante. Grandes cantidades de inmigración desde el Reino Unido a los Estados Unidos continuaron después de la independencia, y también lo hizo el comercio. También tenía esta moda de larga data, donde las herederas estadounidenses ricas se casaban con británicos pobres pero de origen noble. Winston Churchill es el producto de uno de esos matrimonios”.

Dadas estas similitudes e intercambios culturales, Estados Unidos y el Reino Unido eran compañeros de cama naturales.

Esta relación enfrentó otra prueba durante la Guerra de 1812, cuando las fuerzas británicas capturaron Washington DC y le prendieron fuego a gran parte de la ciudad. “El punto más bajo de la relación fue el incendio de la Casa Blanca en 1814”, dijo Tim Oliver, profesor titular del Instituto de Diplomacia y Gobernanza Internacional de la Universidad de Loughborough en Londres. “A lo largo del siglo XIX, las relaciones mejoraron, en parte debido a las oportunidades comerciales que Estados Unidos comenzó a ofrecer”.

Pero las tensiones hervían a fuego lento bajo la superficie de un acuerdo por lo demás amistoso durante el siglo siguiente. El principal tema de controversia fue el sistema británico de preferencia imperial, por el cual el comercio dentro de su imperio era en gran parte libre de aranceles. Estados Unidos resintió tener que pagar impuestos sobre la importación y exportación a los lucrativos mercados dentro del Imperio Británico, como India.

“A los estadounidenses no les gustó eso, y por eso querían desmantelar el imperio, y lo hicieron llamándolo ‘antidemocrático’ y ‘no republicano’, que, obviamente, se puede argumentar que era”, dijo Dunn. “Pero también se trataba de romper lo que ellos veían como el monopolio del Imperio Británico. Esto fue realmente una característica en el siglo XIX y en el XX”.

A pesar de estas presiones, las relaciones diplomáticas se mantuvieron cordiales y la asociación se convirtió en una alianza verdaderamente significativa y colaborativa durante la Segunda Guerra Mundial. En un caso, el primer ministro Winston Churchill se quedó más allá de su bienvenida en la Casa Blanca durante la Navidad de 1941, para disgusto de la primera dama Eleanor Roosevelt, pero terminó convirtiéndose en un momento histórico en las relaciones transatlánticas. El presidente Franklin D. Roosevelt y Churchill a menudo se quedaban despiertos hasta altas horas de la noche, planeando su estrategia de guerra mientras bebían alcohol y fumaban puros.

“Hay un par de historias divertidas que surgen de esa estancia”, dijo Dunn. “Churchill salió del baño sin su bata y, de alguna manera, FDR se encontró con él y se sorprendió. Churchill dijo: ‘El primer ministro del Reino Unido no tiene nada que ocultarle al presidente de los Estados Unidos’. Fue una relación extraordinariamente cercana”.

La simpatía, aunque genuina, también fue producto de la necesidad. El Reino Unido y su imperio habían estado librando una guerra global solos durante más de un año después de que los franceses se rindieran y antes de que el ataque a Pearl Harbor obligara a Estados Unidos a entrar en la refriega. Los británicos estaban desesperados por recibir ayuda. Mientras tanto, Estados Unidos estaba agradecido de encontrar un aliado endurecido por la guerra y estratégicamente ubicado dispuesto a albergar a sus tropas para la lucha contra Alemania. La relación también resonó más allá del nivel de presidente y primer ministro, dijo Oliver, y eso fue importante para cerrar la alianza.

“En la parte superior, tenías un pensamiento y una planificación estratégicos combinados, [el general estadounidense Dwight] Eisenhower y [el mariscal de campo del Reino Unido] Alan Brooke, quienes establecieron el tono y la dirección debajo de la estrecha relación política de Churchill y Roosevelt”, dijo Oliver a Live Science. “Más abajo, se compartían los sacrificios y las operaciones de las fuerzas armadas en casi todos los escenarios de guerra importantes”.

Después de la guerra, Churchill fue destituido de su cargo y decidió realizar una gira de conferencias por los Estados Unidos. Fue entonces cuando Churchill acuñó el término “relación especial”, y se mantuvo. El intercambio de inteligencia y la colaboración militar entre los dos países soportados durante la Guerra Fría, y el Reino Unido y los EE. UU. han visto, invariablemente, muchos de sus intereses alineados desde entonces.

Fuente: Live Science.

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