Monedas romanas al parecer ofrecían seguridad a los supersticiosos en los ríos

Humanidades

Cuando los cazadores de tesoros aficionados descubrieron 107 monedas romanas antiguas en las orillas de un río en los Países Bajos a fines de 2017, no tenían idea de por qué estaban allí. Ahora los arqueólogos han resuelto el caso.

En la época romana, probablemente había un cruce poco profundo conocido como vado en esta parte estrecha del río, y los viajeros supersticiosos probablemente ofrecieron monedas para garantizar un paso seguro a través del canal, como un anhelante arrojando un centavo a una fuente, escribieron los arqueólogos en un informe publicado el 6 de junio por la Agencia del Patrimonio Cultural de los Países Bajos.

Muchas de las monedas tenían imágenes militares, que pueden hacer eco de la práctica local anterior de colocar objetos relacionados con la guerra, como hachas, espadas y cascos, a lo largo de ríos y otros tramos de agua, dijo la co-investigadora del informe, Liesbeth Claes, profesora asistente. en la Universidad de Leiden en los Países Bajos. “Esta podría ser una costumbre prerromana que continuó en el período romano, pero de una manera diferente”, dijo Claes en un comunicado. Deducir que esta práctica persistió “fue un momento eureka importante en mi carrera académica”.

Los arqueólogos aficionados, los hermanos Nico y Wim van Schaijk, encontraron las monedas con detectores de metales a lo largo del río Aa en el pueblo de Berlicum. El alijo incluía cuatro denarios de plata y 103 sestercios de bronce (por valor de un cuarto de denario), así como hachas. Después de que van Schaijks informara del hallazgo a Portable Antiquities of the Netherlands, una agencia que cataloga los artefactos encontrados en el país, los arqueólogos encontraron un colgante de bronce de un arnés de caballo y dos monedas romanas más en el sitio, lo que eleva el total a 109 monedas. Todas las monedas se acuñaron entre el 27 a. C. y 180 d.C., mientras que el colgante data de entre 120 y 300 d.C.

Moneda dupondius mostrando al emperador Trajano con imágenes militares. (Crédito de la imagen: Portable Antiquities of the Netherlands; PAN 00035081)

El hecho de que estas monedas no fueran demasiado valiosas (no había monedas de oro, por ejemplo); estaban esparcidos en un área grande y no enterrados juntos en un “cofre o ánfora”, y fueron acuñadas durante un período de más de 200 años sugirieron que las monedas no estaban ocultas por una persona o grupo como un único tesoro, sino que probablemente fueron “depositadas por diferentes personas durante un largo período”, dijo Claes.

Durante el análisis del sitio por parte del equipo, encontraron un documento que data de 1832 que señalaba un camino que cruzaba el río. “Aparentemente, había un vado en este lugar, donde la gente podía atravesar el río”, dijo Claes. “Más tarde, el vado cayó en desuso. Esta información, junto con el hallazgo de las monedas, nos convenció de que los viajeros en época romana traían aquí ofrendas para una travesía segura”.

Aunque el río no fluye rápidamente, “para los comerciantes, en particular, era importante poder transportar sus mercancías de forma segura al otro lado”, dijo. “Y también está el hecho de que en la antigüedad, los ríos siempre tenían algunas conexiones sagradas”, lo que apoyaría la hipótesis de que las monedas eran ofrendas.

Los arqueólogos aún tienen que encontrar evidencia concreta de un vado de la época romana en el sitio. Pero tienen la esperanza de que futuras excavaciones puedan desenterrar pistas de su existencia, escribieron en el informe. Además, aunque el equipo elogió a los aficionados por descubrir las monedas, en el futuro “se recomienda no permitir la detección de metales en la zona de advertencia, para que las monedas existentes y otros hallazgos de metales no se saquen de contexto sin una investigación arqueológica”. escribieron en el informe traducido.

Fuente: Live Science.

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