Encuentran una cabeza de Hércules y otros tesoros en el naufragio del mecanismo de Anticitera

Humanidades

El naufragio romano de 2000 años de antigüedad que transportaba el Mecanismo de Anticitera, un modelo mecánico preciso del sol, la luna y los planetas, está revelando nuevos tesoros, incluida una cabeza de mármol que se cree que representa al semidiós griego y romano Hércules. Los científicos y buzos hicieron los nuevos descubrimientos después de crear las primeras fases de un modelo 3D digital preciso del naufragio, que se hundió cerca de Anticitera, una isla griega en el sur del mar Egeo, aproximadamente en el segundo cuarto del siglo I a.C. El modelo digital, que los científicos hicieron con miles de fotografías submarinas del sitio del lecho marino, utilizando una técnica llamada fotogrametría, podría ayudar en la búsqueda de más piezas del misterioso mecanismo de engranajes, dijo el equipo.

El modelo ya ha permitido a los arqueólogos identificar y retirar varias rocas grandes que se derrumbaron sobre el lugar del naufragio después de un terremoto, que ocurrió poco después de que el barco se hundiera. La remoción de las rocas reveló un área que se cree que está dentro del casco del barco antiguo y contenía los últimos hallazgos, incluida la enorme cabeza de mármol de una escultura que se cree que representa al semidiós griego Heracles (Hércules en latín), según un comunicado del equipo de expedición. Es casi seguro que la cabeza provino de la escultura sin cabeza de un cuerpo humano que se encontró durante la primera expedición para recuperar objetos del naufragio después de que fue descubierto por buzos de esponja en 1900. Los buzos de salvamento que trabajaron hace más de 100 años también encontraron los restos del Mecanismo de Anticitera, ahora en exhibición en el Museo Arqueológico Nacional de Atenas, por lo que es probable que tanto la estatua como el mecanismo estuvieran ubicados aproximadamente en la misma área del barco, dijo Lorenz Baumer, arqueólogo clásico de la Universidad de Ginebra en Suiza y co-líder de las expediciones a Live Science.

Pero “el sitio es bastante grande”, dijo. “Tiene unos 50 metros de ancho y está cubierto por rocas. Es posible que [más fragmentos] se escondan en las rocas, pero podrían estar en cualquier parte”.

Naufragio antiguo

Se cree que la cabeza de mármol proviene de una escultura sin cabeza encontrada durante la primera expedición de rescate al naufragio de Anticitera en 1900 y 1901. Crédito de la imagen: Orestis Manousos/Ministerio Helenístico de Cultura y Deportes/Escuela Suiza de Arqueología en Grecia.

Baumer y sus colegas están participando en el último esfuerzo para investigar el naufragio de Anticitera, junto con científicos del Eforado de Antigüedades Subamarinas de Grecia; buzos de la guardia costera griega; científicos de la Universidad Ca’ Foscari de Venecia; y un equipo de buceo de la empresa relojera suiza Hublot, que ideó el equipo de elevación submarina de bolsas de aire presurizadas que se utilizan para retirar las rocas superpuestas, algunas de las cuales pesaban unas 8,5 toneladas. Aunque se cree que el barco en Anticitera tenía unos 55 m de largo, según la Institución Oceanográfica Woods Hole en Massachusetts, el casco de madera se ha podrido desde entonces y solo se han encontrado piezas de la rica carga que una vez transportó, dijo Baumer.

La enorme cabeza de mármol encontrada durante las últimas excavaciones está muy corroída, pero se cree que representa al semidiós griego Heracles, llamado Hércules en latín. Crédito de la imagen: Ministerio Helenístico de Cultura y Deportes/Escuela Suiza de Arqueología en Grecia.

No se sabe cómo se hundió el barco, si se volcó y arrojó su carga, por ejemplo, o en qué posición quedó en el fondo del mar, dijo. Ahora se encuentra a una profundidad de unos 45 m, justo al lado del punto norte de la isla.

Las excavaciones completadas durante la última expedición, en mayo y junio de 2022, se centraron en una pequeña área expuesta después de que se retiraron las rocas del sitio. Además de la cabeza de la estatua de mármol, el equipo encontró dos dientes humanos dentro de una masa de depósitos marinos y fragmentos de cobre y madera.

Los científicos esperan poder analizar isótopos en el esmalte de los dientes. Los isótopos son variaciones de elementos químicos que han perdido neutrones debido a la descomposición radiactiva y pueden revelar la geoquímica del entorno cuando se formaron los dientes. Los isótopos podrían ayudar a los científicos a determinar la dieta o el lugar de origen de una persona, y los dientes podrían incluso contener fragmentos de ADN, dijo Baumer. Los arqueólogos también buscarán más restos humanos donde se encontraron los dientes.

Los buzos recuperaron un pedestal de mármol que representaba la parte inferior de las piernas de una escultura. El barco transportaba obras de arte griegas, probablemente a Roma, cuando se hundió en el siglo I a.C. Crédito de la imagen: Nikos Giannoulakis/Ministerio Helenístico de Cultura y Deportes/Escuela Suiza de Arqueología en Grecia.

Mecanismo misterioso
El antiguo barco estaba lleno de obras de arte griegas cuando se hundió (contenía varias estatuas de bronce y más de 38 esculturas de mármol, incluso de caballos) y parece probable que fuera transportado a Italia en nombre de los romanos adinerados o para vendérselos, dijo Baumer. Las inmersiones en los restos del naufragio de Anticitera durante los más de 120 años desde que se encontraron han recuperado varias esculturas de bronce y mármol, cristalería preciosa y una lira de bronce que puede haber venido de una estatua de Eros (el dios griego del deseo) o Apolo (el dios griego del sol, la música y el conocimiento). Las últimas excavaciones también encontraron una base de mármol que representa la parte inferior de las piernas de una estatua; clavos de bronce y hierro; el collar de plomo de un ancla de madera. Y varios fragmentos de hierro sin forma que serán examinados con rayos X y otras técnicas analíticas de laboratorio, dijo Baumer. Uno de los objetivos del último proyecto es determinar con precisión dónde se encontraron los fragmentos del Mecanismo de Anticitera durante la primera expedición de rescate en 1900 y 1901, agregó Baumer.

Solo se ha recuperado aproximadamente la mitad del mecanismo, por lo que es posible que se puedan encontrar más piezas. “Bromeamos que encontraremos una caja con 10 más de ellos”, dijo Baumer.

Mike Edmunds, astrofísico de la Universidad de Cardiff en el Reino Unido y científico principal del Proyecto de Investigación multidisciplinario del Mecanismo de Anticitera , dijo que encontrar más objetos misteriosos podría ayudar a resolver preguntas sobre una función adicional del mecanismo que insinúa el Inscripciones griegas en su superficie. Ahora parece que el modelo del mecanismo de las posiciones del sol y la luna se complementó con engranajes para mostrar las posiciones de los principales planetas dentro del zodíaco celestial. Pero es posible que esa función nunca se haya implementado, o que se haya roto, dijo.

Edmunds cree que el Mecanismo de Anticitera se describe mejor como una “calculadora antigua” que como una “computadora antigua”, porque no se podía programar. Pero el mecanismo fue lo suficientemente preciso como para determinar los meses en los que se esperaba que tuvieran lugar los eclipses solares y lunares, de acuerdo con el ciclo de Saros que se muestra en uno de los diales en espiral en su cara posterior. El ciclo de Saros tiene una duración de 18 años, 11 días y 8 horas, después de lo cual el sol, la luna y la Tierra están aproximadamente en las mismas posiciones entre sí, y era conocido por los antiguos astrónomos babilónicos, dijo Edmunds.

“Fue muy inteligente y mostró muchas cosas”, dijo. “Sería genial si encuentran más de eso en el naufragio”.

Fuente: Live Science.

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