¿Es factible un país con energías 100% renovables? De hecho sí

Medio ambiente

Por: Eva Hamrud

Para mitigar los impactos globales del cambio climático, necesitamos reducir drásticamente nuestras emisiones de carbono, o mejor aún, dejar de emitir por completo. Muchos países han reconocido la necesidad de cambiar de combustibles fósiles a energías renovables o “verdes” para lograrlo.

Si bien la mayoría de nosotros vivimos en hogares que funcionan con una mezcla de fuentes, desde el carbón hasta el viento, ¿es factible que algún día todo sea únicamente a partir de fuentes de energía renovables?

Preguntamos a 22 expertos en energías renovables, ingeniería y sistemas energéticos ‘¿Es factible tener energía 100% renovable para un país?’. 15 respondieron probablemente, esto es lo que descubrimos.

¿Qué es la energía renovable?
La energía renovable es la energía que proviene de fuentes que se reponen rápidamente. Esto excluye los combustibles fósiles como el petróleo y el carbón porque su fabricación lleva millones de años. También excluye la energía nuclear, ya que utiliza uranio, que no es renovable.

Los tipos de fuentes de energía que quedan son: geotérmica, solar, hidráulica, eólica, mareomotriz y de biomasa. La mayoría de estos tipos de energía dependen de la energía del sol, mientras que las mareas dependen de la fuerza gravitacional de la luna. Estos tipos de fuentes de energía se consideran “renovables”, ya que no se agotarán en un futuro próximo.

El profesor XiaoYu Wu, experto en sistemas de energía del MIT, dice: “La Tierra recibe 23.000 TW de energía solar, mientras que el consumo de energía global es de 16 TW. Por lo tanto, [100% de energía renovable] podría ser posible incluso si capturamos solo 0,07 % de la energía solar”.

¿Cómo sabemos si la energía 100% renovable es factible?
En 2017, Mark Jacobson y sus colegas de la Universidad de Stanford publicaron un artículo científico que describe una hoja de ruta para que 139 países hagan la transición al 100% de energía renovable.

El profesor Jacobson, experto en energías renovables y climatología, describe cómo este artículo, junto con muchos otros estudios, conforman un “cuerpo de trabajo, llevado a cabo por más de 85 autores y 35 revisores por pares, [que] además está respaldado por un 30 estudios adicionales revisados ​​por pares que encuentran que es posible hacer coincidir la demanda con la oferta con sistemas de energía renovable al 100% o casi al 100%”.

Dichos estudios se basan en modelos que predicen escenarios futuros y prueban diferentes sistemas de energía para ver si son capaces de satisfacer las demandas de energía. Al igual que con cualquier tipo de modelado, puede resultar complicado estimar todos los parámetros correctamente.

El Dr. Mark Delucchi, experto en sistemas energéticos y economía de la Universidad de California, Berkeley, destaca algunas de estas complejidades. “La cuestión de la viabilidad se reduce a unos pocos tipos básicos de cuestiones: cómo modelamos el comportamiento del lado de la demanda frente a sistemas energéticos radicalmente diferentes; cómo cuantificamos los costos y el rendimiento de las tecnologías energéticas existentes o del futuro cercano; y cómo manejar impactos que no se pueden cuantificar fácilmente en dólares (por ejemplo, riesgos de la energía nuclear)”.

Debido a lo difícil que es predecir qué sistemas de energía serán factibles en el futuro, existe un debate entre los científicos sobre si es posible que sea necesario utilizar algunos combustibles fósiles además de las energías renovables.

¿Cuáles son los desafíos con la energía 100% renovable?
El profesor Wu destaca algunos ejemplos de regiones que han funcionado con energía 100% renovable: “Hace dos años, se conoció la noticia de que el estado más grande de Austria utilizaba electricidad 100% renovable y produjo más de lo necesario para la nación”. Sin embargo, a algunas personas les preocupa si podemos depender de la energía renovable para nuestra demanda constante.

El Dr. Eugene Preston, experto en energía renovable del Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos de EE. UU., dice: “De vez en cuando, se observa escasez de energía en la producción de energías renovables. Esto se debe a que la energía eólica y solar tienen días de baja producción en energía… Si se pierde un día de producción de energías renovables, debe encenderse los generadores de gas para cubrir la demanda”.

Este problema debería abordarse mediante soluciones de almacenamiento de energía. También existen obstáculos no técnicos para la energía 100% renovable.

El profesor Laurence Delina, experto en energías renovables de la Universidad de Boston, dice: “¿Es factible en términos de qué? Si es factible en términos de tecnología, parece probable, siguiendo los argumentos de Jacobson, Delucci, et al. de Stanford. Si es factible en términos de los impulsores políticos, financieros e institucionales necesarios, es menos probable, a menos que los sistemas políticos, económicos e institucionales/de gobernanza actuales se vean adecuadamente perturbados”.

La idea clave

A pesar de cierto debate, la mayoría de los expertos coincidieron en que la energía 100% renovable era factible. Todos los expertos estuvieron de acuerdo en que un gran cambio de los combustibles fósiles no solo es factible sino también esencial para frenar los efectos del cambio climático.

Este artículo es una traducción de otro publicado en Science Alert. Puedes leer el texto original haciendo clic aquí.

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