Las acciones de Virgin se desploman tras el vuelo de Branson

Política y sociedad

Las acciones de Virgin Galactic bajaron bruscamente el lunes después de que la compañía de vuelos espaciales dijo que había hecho arreglos para vender hasta 500 millones de dólares en acciones. La revelación se produce un día después de que el fundador Richard Branson se lanzara brevemente al espacio a bordo del avión espacial alado de Virgin por primera vez en lo que fue el vuelo de más alto perfil de la compañía, ya que parece comenzar a captar clientes el próximo año.

La acción bajó aproximadamente un 15% a la 1:47 p.m. hora del este. La negociación de las acciones se detuvo brevemente poco después de la apertura del mercado. Virgin sigue subiendo un 76% en lo que va del año.

La compañía no reveló el momento de la venta de acciones propuesta, pero dijo que planea usar las ganancias netas para financiar la fabricación, el desarrollo de su flota de naves espaciales y mejoras de infraestructura, entre otros gastos, según un documento presentado ante la Comisión de Bolsa y Valores. Virgin Galactic ya tiene más de 600 reservas de posibles turistas espaciales, con boletos que inicialmente cuestan $ 250,000 cada uno. La compañía recibió autorización de la Comisión Federal de Aviación el mes pasado para comenzar a llevar a los clientes que pagan al espacio desde sus instalaciones en Nuevo México, algo que la compañía ha dicho que está buscando comenzar a hacer el próximo año.

El lanzamiento con Branson marcó el 22º vuelo de prueba del avión espacial VSS Unity de Virgin Galactic. La compañía ha planeado al menos dos vuelos de prueba espaciales más este año.

Branson se había burlado de un anuncio importante sobre el traslado de más personas al espacio después de su vuelo, que algunos esperaban sería un anuncio sobre la reapertura de boletos de Virgin Galactic. En cambio, a su regreso a la Tierra el domingo, Branson anunció un sorteo de solo dos asientos en una excursión de Virgin Galactic. Ese anuncio fue “probablemente menos de lo que esperaban los inversores”, escribieron analistas de Canaccord Genuity en una nota de investigación el domingo.

Los analistas, que tienen una calificación de “Compra” en las acciones, dicen que la reapertura de la venta de boletos será un barómetro clave para evaluar la futura cartera de clientes de la compañía más allá de las aproximadamente 600 personas que ya se han inscrito en vuelos espaciales.

“Si bien se exhibió todo el poder de la marca Virgin, y la habilidad de Sir Richard para el espectáculo es claramente un activo poderoso para la compañía, el desafío ahora será que la compañía mantenga el impulso y establezca un plan de vuelo en 2022 que pueda demostrar una cadencia de lanzamiento comercial repetible y creciente”, escribieron los analistas.

Branson superó al multimillonario Jeff Bezos, fundador de la empresa rival de turismo espacial Blue Origin, como la primera persona en despegar en su propia nave espacial. Bezos, su hermano y otras dos personas están programados para subir en un cohete Blue Origin el 20 de julio.

Blue Origin aún tiene que vender entradas al público. Está esperando el vuelo de Bezos antes de anunciar los precios de sus boletos. El otro rival de Virgin, SpaceX, planea llevar a los turistas a algo más que viajes breves de ida y vuelta fuera de la atmósfera de la Tierra. La compañía, que ya está enviando astronautas a la estación espacial para la NASA y construyendo naves lunares y marcianas, planea llevar a los clientes a la órbita alrededor de la Tierra durante días, con asientos que cuestan millones. El primer vuelo privado de la compañía está programado para septiembre.

Fuente: Tech Xplore.

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