Reportan en Florida muertes de grandes cantidades de manatíes

Medio ambiente

Un número récord de manatíes ha muerto este año en las aguas de Florida, principalmente debido al hambre, según informes de noticias recientes. Entre el 1 de enero y el 2 de julio, 841 manatíes murieron cerca y frente a la costa de Florida, según un informe preliminar de mortalidad publicado por la Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida. El año anterior más mortífero para los manatíes en Florida fue 2013, cuando murieron 830 manatíes, principalmente por exposición a toxinas de una floración de algas nocivas conocida como marea roja, según The Associated Press.

Sin embargo, la principal causa de la muerte de este año es el hambre, según la Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida. La mayoría de estos manatíes murieron durante los meses más fríos, cuando migraron hacia y a través de Indian River Lagoon, un grupo de tres lagunas ubicadas al sureste de Orlando, en la costa este de Florida, donde la mayoría de los pastos marinos se habían extinguido.

La pérdida de pastos marinos, un alimento del que dependen los manatíes para sobrevivir, es probablemente el resultado del aumento de la contaminación en las aguas de Florida. La escorrentía de fertilizantes y las fugas de aguas residuales han provocado un aumento de los niveles de nitrógeno y fósforo en las aguas, lo que, a su vez, puede impulsar la proliferación de algas, según TC Palm, un sitio de noticias local.

Desde 2011, las floraciones persistentes de algas han reducido la claridad del agua, lo que ha provocado que menos luz solar llegue a los lechos de pastos marinos. Los pastos marinos, como muchas plantas, necesitan luz solar para sobrevivir, según la Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida. La comisión ahora está trabajando con otras organizaciones, universidades y agencias gubernamentales para ayudar a restaurar el hábitat.

En marzo, la Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida declaró un “evento de mortalidad inusual” para los manatíes, una designación que permite al gobierno federal trabajar con el gobierno estatal y organizaciones sin fines de lucro para ayudar a los manatíes y descubrir la causa de muerte, según TC Palm.

“Los efectos a largo plazo en la salud de la inanición prolongada en los manatíes que sobrevivieron al evento del Atlántico hasta este momento aún no se conocen”, dijo la comisión.

Pero a medida que el clima se volvió más cálido y los manatíes viajaron a otros lugares de Florida en busca de comida, la “cantidad de cadáveres desnutridos y manatíes que necesitaban rescate disminuyó”, según la Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida. En junio, la principal causa de muerte de los manatíes se convirtieron en choques con barcos. En lo que va del año, 63 manatíes han sido asesinados por barcos, según TC Palm.

Las amenazas previamente conocidas para los manatíes, incluidos los choques con botes, deben “seguir siendo reconocidas como una preocupación para la población”, según la comisión.

Los manatíes (Trichechus manatus) alguna vez fueron clasificados como en peligro de extinción por la Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. (FWS). Solo quedaban unos pocos cientos en la década de 1970, según el FWS. Gracias a los esfuerzos de conservación, su número se recuperó y se actualizó al estado “amenazado” en 2017, según el FWS. Cerca de 6.300 manatíes viven actualmente en aguas de Florida, según The Associated Press.

Fuente: Live Science.

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