Mantener el cerebro activo retrasa el Alzheimer por cinco años, según estudio

Salud y medicina

Mantener el cerebro activo en la vejez siempre ha sido una buena idea, pero un nuevo estudio sugiere que leer, escribir cartas y jugar a las cartas o los rompecabezas en la vejez puede retrasar la aparición de la demencia de Alzheimer hasta cinco años. La investigación aparece en la edición en línea del 14 de julio de 2021 de Neurology, la revista médica de la Academia Estadounidense de Neurología.

“La buena noticia es que nunca es demasiado tarde para comenzar a realizar el tipo de actividades accesibles y económicas que analizamos en nuestro estudio”, dijo el autor del estudio, Robert S. Wilson, Ph.D., del Centro Médico de la Universidad Rush en Chicago. “Nuestros hallazgos sugieren que puede ser beneficioso comenzar a hacer estas cosas, incluso a los 80, para retrasar la aparición de la demencia de Alzheimer”.

El estudio examinó a 1.978 personas con una edad promedio de 80 años que no tenían demencia al comienzo del estudio. Se siguió a las personas durante un promedio de siete años. Para determinar si habían desarrollado demencia, los participantes se sometieron a exámenes anuales, que incluían una serie de pruebas cognitivas.

Cuando comenzó el estudio, las personas calificaron su participación en siete actividades en una escala de cinco puntos. Las preguntas incluían: “Durante el año pasado, ¿con qué frecuencia leíste libros?” y “Durante el año pasado, ¿con qué frecuencia jugó juegos como damas, juegos de mesa, cartas o rompecabezas?”

Los participantes también respondieron preguntas sobre la actividad cognitiva en la infancia, la edad adulta y la mediana edad. Luego, los investigadores promediaron las respuestas de cada persona, con una puntuación de uno que significa una vez al año o menos y una puntuación de cinco que significa todos los días o casi todos los días. Las personas en el grupo con alta actividad cognitiva obtuvieron un promedio de 4.0, lo que significaba actividades varias veces por semana, en comparación con un puntaje promedio de 2.1 para aquellos con baja actividad cognitiva, lo que significaba actividades varias veces al año.

Durante el período de seguimiento del estudio, a 457 personas con una edad promedio de 89 años se les diagnosticó demencia de Alzheimer. Las personas con los niveles más altos de actividad, en promedio, desarrollaron demencia a los 94 años. Las personas con la actividad cognitiva más baja, en promedio, desarrollaron demencia a los 89 años, una diferencia de cinco años. Los resultados fueron similares cuando los investigadores ajustaron otros factores que podrían afectar el riesgo de demencia, como el nivel de educación y el sexo.

Para probar la idea de que la baja actividad cognitiva puede ser un signo temprano de demencia, y no al revés, los investigadores también observaron los cerebros de 695 personas que murieron durante el estudio. Se examinó el tejido cerebral en busca de marcadores de la enfermedad de Alzheimer, como los depósitos de proteína amiloide y tau, pero los investigadores no encontraron asociación entre su nivel de actividad cognitiva y los marcadores de la enfermedad de Alzheimer y trastornos relacionados en sus cerebros.

“Nuestro estudio muestra que las personas que participan en actividades más estimulantes cognitivas pueden estar retrasando la edad en la que desarrollan demencia”, dijo Wilson. “Es importante señalar que, después de tener en cuenta el nivel de actividad cognitiva en la edad avanzada, ni la educación ni la actividad cognitiva en la vida temprana se asociaron con la edad a la que una persona desarrolló la demencia de Alzheimer. Nuestra investigación sugiere que el vínculo entre la actividad cognitiva y la edad en el que una persona desarrolló demencia se debe principalmente a las actividades que realiza más adelante en la vida”.

Una limitación del estudio es que se basó en un grupo de personas principalmente blancas que tenían altos niveles de educación. Se necesitarán más investigaciones para determinar si los hallazgos se aplican a la población general.

Fuente: Medical Xpress.

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