Bezos y compañía regresan del espacio en un viaje rompe-récord

Astronáutica

El multimillonario Jeff Bezos, ex director ejecutivo de Amazon y fundador de la empresa privada de vuelos espaciales Blue Origin, acaba de lograr algo más que probablemente nunca harás: visitar el espacio. El martes 20 de julio, Bezos y otros tres pasajeros: la pionera aviadora Wally Funk, de 82 años; Oliver Daemen, un estudiante de física holandés de 18 años; y el hermano menor de Bezos, Mark, lanzado en el cohete New Shepard a las 9:12 a.m.EDT desde el sitio de lanzamiento uno de Blue Origin en el oeste de Texas, a unos 40 kilómetros al norte de la ciudad de Van Horn.

El vuelo fue más lejos que cualquier vuelo espacial comercial antes, con la cápsula de pasajeros cruzando la línea Kármán (el límite entre la atmósfera de la Tierra y el espacio exterior, aproximadamente, o 100 kilómetros, sobre el nivel del mar) a las 9:16 a.m.EDT. Una vez que la cápsula alcanzó la cima de su ascenso, la tripulación experimentó ingravidez durante varios minutos, antes de comenzar su descenso de regreso a la Tierra y aterrizar a las 9:22 a.m.EDT.

El punto más alto de la cápsula de New Shepard estaba a 107,05 km sobre el nivel del mar. El cohete que descendía aterrizó a las 9:19 a.m.EDT y la cápsula aterrizó a las 9:22 a.m.EDT, unos 10 minutos después del despegue. Cuando la capcom (comunicadora cápsula) Sarah Knights se registró con cada uno de los viajeros espaciales después del aterrizaje, Bezos respondió con “¡El mejor día de mi vida!”.

Mientras que Blue Origin llamó a todos los pasajeros “astronautas”, sólo Funk se entrenó para ser uno. A principios de la década de 1960, participó en un programa con una docena de otras mujeres estadounidenses que se preparaban para el vuelo espacial y que llegaron a ser conocidas como Mercury 13, según la Agencia Espacial Europea (ESA). Funk y sus compañeros aspirantes a astronautas nunca fueron enviados al espacio, pero Funk aún se lanzó a los cielos como piloto e instructor de vuelo, enseñando a volar a más de 3.000 personas y registrando 19.600 horas de vuelo, informó el sitio hermano de Live Science, Space.com. En los días previos al lanzamiento, muchos en Twitter aplaudieron a Funk por finalmente llegar al espacio, notando la diferencia entre sus antecedentes, experiencia y capacitación, y la de los otros viajeros espaciales de New Shepard.

Bezos es ahora el segundo multimillonario en autofinanciar un viaje personal al borde del espacio. A principios de este mes, el 11 de julio, el fundador de Virgin Galactic, Richard Branson, voló con tres pasajeros y dos pilotos en una misión suborbital a bordo de la nave espacial Unity 22 de la compañía, informó Live Science anteriormente.

(Créditos de las imágenes: Blue origin)

Mientras que Unity 22 fue un vuelo pilotado, New Shepard fue la primera nave completamente automatizada en transportar civiles al espacio, y dos de esos pasajeros ayudaron a la misión a batir aún más récords de vuelos espaciales. A los 82 años, Funk es ahora la persona de mayor edad que ha visitado el espacio, reemplazando al astronauta estadounidense John Glenn. Glenn tenía 77 años cuando pasó casi nueve días en el transbordador espacial Discovery en 1998, según la NASA. Y a los 18 años, Daemon se acaba de convertir en el viajero espacial humano más joven. El poseedor del récord anterior fue el cosmonauta ruso Gherman Titov, que tenía 26 años cuando completó 17 órbitas alrededor de la Tierra en la misión Vostok II de 1961, dice la NASA.

“Bienvenidos a los albores de una nueva era espacial”, dijo Branson el 11 de julio, en una ceremonia después del vuelo de Virgin Galactic.

Boleto para viajar

Sin embargo, algunos han expresado su preocupación de que esta llamada nueva era de programas espaciales operados de forma privada sirva principalmente para impulsar el auge del turismo espacial, un lujo al que solo podrían acceder los excepcionalmente ricos. El asiento de Daemen en New Shepard se adjudicó originalmente en una subasta a un postor no identificado por $ 28 millones. Cuando el ganador no pudo asistir al lanzamiento debido a un conflicto de programación, el subcampeón de la subasta, el CEO holandés Joes Daemen, pagó una cantidad no revelada para que su hijo visitara el espacio, informó Live Science el 15 de julio.

Mientras tanto, Virgin Galactic ha declarado que ofrecerá boletos en los próximos vuelos espaciales comerciales a un costo de $ 250,000 por asiento, según el sitio hermano de Live Science, Space.com. Antes del lanzamiento de New Shepard, una petición que sugería que los multimillonarios “no deberían existir” y que si iban al espacio “deberían quedarse allí” reunió más de 160.000 firmas en el sitio web Change.org.

“Es un claro recordatorio de cuán enorme se ha vuelto la desigualdad entre los ejecutivos corporativos de algunas de las corporaciones más grandes y poderosas y los trabajadores comunes”, dijo Ellen Reese, profesora de sociología y presidenta de estudios laborales en la Universidad de California Riverside, dijo en un comunicado.

“Si bien Bezos está invirtiendo una fortuna en un programa espacial privado, gastando dinero adicional en consultores antisindicales y beneficiándose de las lagunas de los impuestos corporativos, muchos de los que trabajan duro todos los días dentro de los almacenes de Amazon y hacen entregas todavía no reciben un salario digno. o lo suficiente para mantener a una familia”, dijo Reese.

Sin embargo, puede haber un “rayo de luz” para los ultrarricos que canalizan cantidades astronómicas de dinero en efectivo en viajes espaciales: tal vez la grandeza del viaje les dé una perspectiva muy necesaria sobre los desafíos globales que amenazan a la Tierra, dijo Flip Tanedo, un Profesor asistente de física de partículas de la UCR.

“Los astronautas a menudo describen un ‘efecto general’ de ver la Tierra desde el espacio exterior y apreciar su diminuta fragilidad en el contexto del universo”, dijo Tanedo en el comunicado. “Si alguien tiene los recursos personales para enviarse al espacio, tal vez la experiencia lo anime a prestar algunos de esos recursos al trabajo de proteger nuestro planeta”.

Fuente: Live Science.

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