Científicos logran por primera vez mapear el interior de Marte

Astronomía

Como un melocotón magullado cortado en rodajas para revelar un enorme hoyo amarillo, Marte comparte sus misterios internos en el primer mapa del interior de un planeta alienígena, publicado como parte de tres nuevos estudios publicados el 22 de julio en la revista Science. Este primer vistazo al interior de Marte es la culminación de dos años de investigación (y décadas de planificación) con el módulo de aterrizaje InSight de la NASA, un robot científico estacionario desplegado en Marte en 2018 con la única misión de estudiar las entrañas invisibles del Planeta Rojo. Aproximadamente un mes después de aterrizar en la llanura plana y suave conocida como Elysium Planitia, InSight usó su brazo robótico para instalar un pequeño sismómetro en la superficie marciana cercana y comenzó a escuchar martemotos, vibraciones sísmicas dentro del planeta, similares a los terremotos en la Tierra.

“A diferencia de la Tierra, Marte no tiene placas tectónicas, su corteza es como una placa gigante”, escribieron los investigadores de la NASA en un comunicado. “Pero todavía se forman fallas, o fracturas de rocas, en la corteza marciana debido a las tensiones causadas por la ligera contracción del planeta a medida que continúa enfriándose”.

Estas fracturas pueden provocar vibraciones sísmicas, y en los últimos dos años, InSight ha detectado 733 de ellas. Usando 35 de los marsquakes más grandes (cada uno midiendo entre magnitud 3.0 y 4.0), los investigadores de la NASA calcularon qué tan rápido y qué tan lejos viajaban las ondas sísmicas dentro del planeta, lo que les permitió mapear sus estructuras interiores.

El equipo descubrió que, al igual que la Tierra, el interior de Marte está compuesto por tres capas: una corteza, manto y núcleo, pero los tamaños y composiciones de estas capas difieren considerablemente entre los dos mundos. La corteza marciana, por ejemplo, es mucho más delgada de lo que esperaban los investigadores, mide entre 20 y 37 kilómetros de profundidad y contiene dos o tres subcapas (en comparación, la corteza terrestre se extiende a una profundidad máxima de aproximadamente 62 millas, o 100 km, según el USGS).

Debajo de la corteza hay un manto considerable, que se extiende unos 1.560 km por debajo de la superficie marciana, seguido de un núcleo gigantesco que comienza aproximadamente a mitad de camino entre la superficie y el centro del planeta. El núcleo, fundido, como el núcleo externo de la Tierra, era más grande y más líquido de lo que esperaban los investigadores. Los científicos aún no saben si Marte contiene un núcleo interno sólido, como la Tierra. Sin embargo, simplemente medir el núcleo externo del planeta después de unos pocos años de estudio es un logro notable, según los investigadores.

“Los científicos tardaron cientos de años en medir el núcleo de la Tierra”, dijo en el comunicado Simon Stähler, autor principal de uno de los nuevos artículos y profesor de ciencias de la Tierra en la universidad de investigación suiza ETH Zurich. “Después de las misiones Apolo, tardaron 40 años en medir el núcleo de la luna. InSight tardó sólo dos años en medir el núcleo de Marte”.

Fuente: Live Science.

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