Cacatúas le enseñan a otras a saquear canecas de basura

Biología

Las cacatúas de cresta de azufre de Australia se han convertido rápidamente en aves de las grandes ciudades. En Sydney, estos loros grandes, blancos y ruidosos (Cacatua galerita) se han adaptado completamente al entorno urbano, saciando su sed en bebederos públicos y buscando comida en las calles.

Algunos incluso han aprendido a abrir las tapas de los contenedores de basura para revisar los desperdicios en busca de sobras. Ahora, los investigadores han notado que este fenómeno se extiende por docenas de nuevos suburbios en Sydney, y la razón podría deberse al aprendizaje cultural entre las aves.

Incluso cuando los residentes en estas áreas pesan la parte superior de sus contenedores con ladrillos o piedras, las cacatúas han descubierto cómo derribar estos objetos pesados ​​al suelo. Una vez que se quita esa barrera, las aves hambrientas pueden abrir la tapa con el pico, apoyarla sobre sus cabezas y caminar hacia atrás hasta que gire completamente sobre sus bisagras, como se muestra en los videos a continuación.

Esta habilidad única ahora se ha generalizado tanto en Sydney que los investigadores creen que los loros se están imitando y aprendiendo unos de otros, una señal de evolución cultural. La sospecha se basa en cientos de observaciones de residentes de la ciudad. El equipo de investigación, dirigido por la bióloga Barbara Klump del Instituto Max Planck de Comportamiento Animal en Alemania, reunió 1.396 informes de residentes en 478 suburbios de Sydney, preguntando sobre el comportamiento de las cacatúas al abrir contenedores. Se informó de un total de 338 incidentes de saqueo de contenedores.

Antes de 2018, los resultados muestran que estas habilidades de las cacatúas para abrir contenedores se limitaban a solo tres suburbios de Sydney, cada uno separado por una gran distancia. Sin embargo, después de 2019, la técnica también se había extendido a 41 vecindarios circundantes. Esa es una propagación rápida en un período de tiempo muy corto, y los investigadores creen que se debe a que las aves aprenden culturalmente y adoptan la técnica.

Sin embargo, no todas las cacatúas abordaron los contenedores de basura de la misma manera. En el extremo norte de Sydney, por ejemplo, es más probable que las cacatúas caminen por el lado derecho del contenedor mientras sostienen la tapa, mientras que en el centro de la ciudad, estas aves pueden temblar o saltar con la tapa en la cabeza. Probablemente depende de a quién imitaban los pájaros cuando aprendieron la habilidad por primera vez.

“Nuestros resultados muestran que la difusión de la innovación no solo puede resultar en el establecimiento de una cultura, sino que también puede conducir a subculturas emergentes geográficamente distintas”, escriben los autores.

Identificar las culturas animales y su propagación es un desafío para la ciencia, y hasta la fecha, pocas investigaciones han estudiado la cultura aprendida de los loros grandes, a pesar de que estas aves son muy sociables y poseen cerebros realmente inteligentes. De hecho, algunos expertos en aves sostienen que las cacatúas son tan inteligentes como los chimpancés, quienes también muestran evidencia de aprendizaje social y transmisión cultural.

Algunas poblaciones de chimpancés, por ejemplo, han adoptado una cultura única de extracción de miel. A través de la imitación y el aprendizaje social, estos primates han descubierto cómo usar palos para extraer la dulzura pegajosa de los troncos en el suelo del bosque.

Las cacatúas son igualmente innovadoras, incluso cuando se encuentran en la gran ciudad, lejos de sus hábitats boscosos naturales. Al marcar cacatúas en uno de los sitios originales de buceo de basura, los investigadores notaron que los loros machos grandes suelen ser los que abren la tapa con más éxito. También se vieron cacatúas mayores y más experimentadas arrojando a los jóvenes fuera del camino, obligándolos a simplemente mirar.

De hecho, más del 90% de las veces, cuando los habitantes de Sydney notaron que una cacatúa abría su contenedor, había varios pájaros alrededor, observando el intento. Una observación tan atenta es una excelente oportunidad para transmitir una habilidad a través del aprendizaje social.

“Aunque no se puede determinar la direccionalidad a partir de estos datos, estos patrones son consistentes con los esperados del aprendizaje social”, escriben los autores, “con individuos asociados y socialmente más centrales que tienen un mejor acceso a la información social y, por lo tanto, una mayor probabilidad de aprendizaje”.

Si los autores tienen razón, y esta cultura de apertura de contenedores se está extendiendo realmente desde tres puntos de acceso principales en Sydney, más suburbios se encontrarán con una inevitable sorpresa de aves. Quizás, como en Toronto, dominado por los mapaches, los ayuntamientos tendrán que idear nuevos diseños de contenedores.

Fuente: Science Alert.

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