Al fin podríamos saber por qué la variante Delta es tan contagiosa

Salud y medicina

Las personas infectadas con la variante delta del nuevo coronavirus pueden portar más de mil veces más partículas de virus y pueden dar positivo dos días antes que las infectadas con el SARS-CoV-2 original, según un estudio reciente. El estudio no ha sido revisado por pares y solo analizó una pequeña cantidad de casos en China, pero si los resultados pueden confirmarse, pueden explicar, al menos en parte, por qué la variante delta es mucho más infecciosa.

La variante delta ahora se ha extendido a más de 100 países y actualmente representa el 83% de los nuevos casos de COVID-19 en los EE. UU., con números de casos particularmente altos en áreas con bajas tasas de vacunación, informó Live Science anteriormente. Se cree que esta variante es un 60% más transmisible que la cepa dominante anterior y dos veces más infecciosa que la cepa original de SARS-CoV-2.

Aunque está claro que delta se propaga muy bien rápidamente, los investigadores no están seguros de por qué. Para comprender más, un grupo de investigadores en China estudió cómo la variante delta se propagó a partir de la primera transmisión local conocida identificada el 21 de mayo. Los autores publicaron sus hallazgos como un estudio preimpreso en Virological el 7 de julio.

Guangdong de China y otros Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades locales llevaron a cabo la vigilancia y el cribado de las personas infectadas con la variante delta y sus contactos cercanos en China. Los contactos cercanos de personas infectadas aislaron y tomaron pruebas diarias de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) COVID-19. Los funcionarios identificaron 167 infecciones locales que se remontan al caso índice original. Compararon los datos de estas personas con datos de los primeros días de la pandemia, cuando el SARS-CoV-2 original se estaba propagando en China.

Descubrieron que el tiempo promedio que pasó desde la exposición de una persona al virus hasta dar positivo en las pruebas de PCR (o la cantidad de tiempo que el virus necesitaba para replicarse a niveles lo suficientemente altos como para ser detectable) fue de 5,61 días para el virus original y de 3,71 días. para la variante delta. El aspecto más “sorprendente” de este informe fue que se tarda mucho menos tiempo en estar expuesto a la variante delta a mostrar niveles significativos de virus, dijo John Connor, investigador de los Laboratorios Nacionales de Enfermedades Infecciosas Emergentes de la Universidad de Boston que no participó en el estudio. Eso cambia la “ventana” de cuando las personas son infecciosas, dijo Connor a Live Science.

“Como sabemos, los individuos pasan por un período de latencia después de la infección, durante el cual los títulos [concentraciones] virales son demasiado bajos para ser detectados. A medida que la proliferación viral continúa dentro [del] huésped, la carga viral eventualmente alcanzará un nivel detectable y se volverá infecciosa”. los autores escribieron en el estudio. “Saber cuándo una persona infectada puede propagar virus es fundamental para diseñar estrategias de intervención que rompan las cadenas de transmisión”. En otras palabras, el rastreo de contactos tendría que funcionar más rápidamente para evitar que las personas transmitan delta.

Los investigadores también midieron las cargas virales cuando se detectó por primera vez el SARS-CoV-2 en las pruebas de PCR. Descubrieron que las cargas virales en las infecciones de la variante delta eran 1.260 veces más altas que las de las infecciones por virus originales. Esto sugiere que la variante delta puede replicarse en el cuerpo a un ritmo más rápido que el virus original.

“Estos datos destacan que la variante delta podría ser más infecciosa durante la etapa inicial de la infección”, escribieron los autores. Eso, a su vez, sugiere que la persona arrojaría más partículas virales, lo que aumentaría el riesgo de transmisión.

Aún así, es posible que la tasa de replicación más alta no explique completamente por qué delta es tan exitoso y “hay muchas preguntas sin respuesta”, agregó Connor. Por ejemplo, sería importante que los estudios futuros comprendan qué parte del virus detectado es realmente infeccioso, dijo.

Fuente: Live Science.

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