La misión Inspiration4 de SpaceX regresa a la Tierra

Astronáutica

Cuatro astronautas aficionados regresaron a la Tierra después de una excursión espacial de tres días a bordo de la cápsula SpaceX Crew Dragon, el primer vuelo a la órbita terrestre realizado íntegramente por turistas. El lanzamiento y regreso de la misión es la última de las expediciones recientes financiadas por pasajeros multimillonarios y marca un hito en la naciente industria del astro-turismo.

Después de una reentrada automática a la atmósfera de la Tierra, el grupo de astronautas inverosímiles que componían la misión SpaceX Inspiration4 amerizó de manera segura en el Atlántico cerca de la costa de Florida el sábado pasado por la noche. Los paracaídas ralentizaron el descenso de la cápsula antes de aterrizar en el agua, donde los barcos de SpaceX esperaban su recuperación.

Se vio a los tripulantes salir de la cápsula, visiblemente felices después de la experiencia. Se pararon en la cubierta de un barco de recuperación SpaceX, saludaron y dieron golpes antes de ser llevados a una estación médica para chequeos. Luego fueron trasladados en helicóptero de regreso a Cabo Cañaveral, donde fueron recibidos por sus familias.

SpaceX, la empresa de fabricación de naves espaciales y cohetes propiedad del multimillonario Elon Musk, proporcionó la nave espacial utilizada para la misión, controló el vuelo y gestionó la recuperación de la cápsula. La misión fue financiada por Jared Isaacman, un empresario de comercio electrónico, que pagó los cuatro asientos y también fue el comandante de la tripulación.

A Isaacman se unieron tres extraños que seleccionó: el geocientífico Sian Proctor, la asistente médica Hayley Arceneaux y el veterano de la Fuerza Aérea Chris Sembroski. La misión fue concebida para crear conciencia y hacer donaciones para el Hospital de Investigación Infantil St. Jude, que trabaja para vencer el cáncer infantil y otras enfermedades potencialmente mortales. Hasta ahora se recaudaron US$160 millones, incluidos US$100 millones donados por Isaacman.

Durante la misión, los miembros de la tripulación conversaron con sus familias, admiraron las increíbles vistas desde el espacio y escucharon algo de música. Durante una transmisión en vivo el viernes, Proctor mostró algunas obras de arte que hizo durante su estadía con marcadores metálicos, mientras Sembroski tocaba un ukelele que pronto se subastará para recaudar más fondos para el hospital St. Jude.

Una nueva era para los vuelos espaciales
La misión no estaba programada para acercarse a la Estación Espacial Internacional (ISS), sino para realizar un “vuelo libre” a una altitud de 575 kilómetros. La tripulación dio vueltas alrededor de la Tierra más de 15 veces al día. Durante el viaje, los expertos recopilaron datos sobre todos sus signos vitales para estudiar el impacto de los viajes espaciales en los no profesionales.

La tripulación después de su regreso del espacio. Crédito de la imagen: SpaceX

El jefe de vuelos espaciales tripulados de SpaceX, Benji Reed, dijo que el vuelo se desarrolló sin mayores inconvenientes. Mencionó dos problemas menores y fáciles de resolver, un ventilador que funciona mal en el sistema del inodoro, así como un sensor de temperatura defectuoso. Los cuatro astronautas tenían niveles similares de vértigo y mareo por movimiento como los astronautas de la NASA, agregó, lo que plantea preguntas intrigantes sobre el futuro de los viajes espaciales.

Este fue el tercer vuelo espacial privado en lo que va de verano, luego de los vuelos de Jeff Bezos en una nave espacial Blue Origin y de Richard Branson en una de Virgin Galactic. Aún así, el Inspiration4 fue la primera misión en orbitar el planeta. Otras cuatro misiones orbitales privadas están programadas para el próximo año, incluidas las nuevas de SpaceX de Elon Musk.

El director de la misión, Todd Ericson, dijo en una conferencia de prensa “bienvenido a la segunda era espacial”, y afirmó que después de esta misión, los viajes espaciales serán “mucho más accesibles para los hombres y mujeres promedio”. Aún así, eso probablemente llevará algún tiempo, ya que la revista Time estima que Isaacman pagó alrededor de $200 millones por los cuatro asientos para la misión reciente.

Fuente: ZME Science.

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