Científicos resuelven el misterio del origen de los etruscos

Humanidades

Un nuevo análisis genético puede haber revelado finalmente el origen de los etruscos, un pueblo misterioso cuya civilización prosperó en Italia siglos antes de la fundación de Roma. Resulta que los enigmáticos etruscos eran locales del área, con una genética casi idéntica a la de sus vecinos de habla latina. Este hallazgo contradice las teorías anteriores de que los etruscos, que durante siglos hablaban un idioma no indoeuropeo ahora extinto que era notablemente diferente de otros en la región, provenían de algún lugar diferente de sus vecinos de habla latina.

En cambio, ambos grupos parecen ser migrantes de la estepa póntico-caspio, una franja de tierra larga y delgada que se extiende desde el norte del Mar Negro alrededor de Ucrania hasta el norte del Mar Caspio en Rusia. Después de llegar a Italia durante la Edad del Bronce, los primeros hablantes de etrusco echaron raíces, asimilando a los hablantes de otros idiomas a su propia cultura a medida que florecían en una gran civilización.

El hallazgo “desafía las suposiciones simples de que los genes son iguales a los idiomas y sugiere un escenario más complejo que puede haber involucrado la asimilación de los primeros hablantes del itálico por parte de la comunidad de habla etrusca”, dijo David Caramelli, profesor de antropología en la Universidad de Florencia, en un comunicado.

Con ciudades tan sofisticadas como las de los antiguos griegos; redes comerciales tan lucrativas como las de los fenicios; y una vasta riqueza para rivalizar con la del antiguo Egipto, la civilización etrusca, la primera superpotencia conocida del Mediterráneo occidental, tenía un brillo sólo igualado por el misterio que rodeaba su idioma y sus orígenes. Etruria, que alcanzó el apogeo de su poder en el centro de Italia en el siglo VII a. C., dominó la región durante siglos hasta el advenimiento de la república romana, que prácticamente había conquistado a los etruscos antes de mediados del siglo III a. C. 90 a.C.

Los arqueólogos saben desde hace mucho tiempo que los etruscos habían legado a la posterior República romana sus rituales religiosos, la metalurgia, los combates de gladiadores y las innovaciones en arquitectura e ingeniería, que transformaron a Roma de un asentamiento una vez rudimentario en una gran ciudad. Sin embargo, no se sabía mucho sobre los orígenes geográficos de los etruscos o su lenguaje enigmático y parcialmente entendido, lo que los convirtió en el tema de más de 2.400 años de intenso debate.

El antiguo escritor griego Herodoto (ampliamente considerado como el primer historiador) creía que los etruscos descendían de los pueblos de Anatolia y Egeo que huyeron hacia el oeste después de una hambruna en lo que ahora es el oeste de Turquía. Otro historiador griego, Dionisio de Halicarnaso, respondió que la civilización prerromana, a pesar de sus costumbres griegas y su idioma no indoeuropeo, eran nativos de la península italiana.

Si bien la evidencia arqueológica reciente, que muestra poca evidencia de migración, se ha inclinado a favor del argumento de Halicarnassus, “la falta de ADN antiguo de la región ha hecho que las investigaciones genéticas sean inconsistentes”, dijeron los investigadores del estudio en el comunicado. Para resolver esto, los científicos recopilaron información genómica antigua de los restos de 82 individuos que vivieron entre 2.800 y 1.000 años atrás en 12 sitios arqueológicos en el centro y sur de Italia.

Después de comparar el ADN de esos 82 individuos con el de otros pueblos antiguos y modernos, los científicos descubrieron que a pesar de las fuertes diferencias en las costumbres y el idioma, los etruscos y sus vecinos latinos compartían un perfil genético entre ellos. De hecho, la ascendencia de ambos grupos apunta a personas que llegaron por primera vez a la región desde la estepa póntico-caspio durante la Edad del Bronce. Después de que estos primeros etruscos se asentaron en el norte y el este de Italia, su acervo genético se mantuvo relativamente estable, tanto durante la Edad del Hierro como durante la absorción de la civilización etrusca en la República Romana. Luego, después del surgimiento del Imperio Romano, hubo una gran afluencia de nuevos genes, probablemente como resultado de las migraciones masivas que provocó el imperio.

“Este cambio genético describe claramente el papel del Imperio Romano en el desplazamiento a gran escala de personas en una época de mayor movilidad socioeconómica y geográfica ascendente o descendente”, dijo Johannes Krause, director del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Alemania, en la declaración.

Ahora que el antiguo debate podría haberse resuelto finalmente, los científicos planean realizar un estudio genético más amplio utilizando ADN antiguo de otras regiones del Imperio Romano. Esto les ayudará no solo a precisar más detalles sobre los orígenes de los etruscos y su extraño, ahora extinto, idioma, sino a descubrir los movimientos de pueblos que transformaron a sus descendientes en ciudadanos genéticamente diversos de una superpotencia global.

Fuente: Live Science.

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