Encuentran en Inglaterra restos de un V2 nazi, el primer cohete supersónico de la historia

Humanidades

Los restos de un cohete V2 disparado por la Alemania nazi en Londres durante la Segunda Guerra Mundial han sido desenterrados en un campo en el sureste de Inglaterra, donde se estrelló y explotó antes de alcanzar su objetivo. Esta es la sexta excavación importante de un sitio V2 llevada a cabo por los arqueólogos del conflicto y los hermanos Colin y Sean Welch, quienes han pasado más de 10 años investigando los sitios de “armas de venganza” nazis lanzadas en la capital británica, dijeron.

También han excavado los sitios de impacto de docenas de bombas voladoras V1, un precursor de los modernos misiles de crucero que se lanzaron principalmente desde catapultas en la Francia ocupada por los nazis en 1944 y 1945. En la última excavación V2 cerca de Platt, un pueblo cerca de Maidstone, Los investigadores, llamados Crater Locators, recuperaron más de 800 kilogramos de desechos metálicos, incluidos grandes fragmentos de la cámara de combustión del cohete, de cuando el cohete explotó alrededor de la medianoche del 14 de febrero de 1945.

El sitio ahora es una tierra de cultivo abierta, pero era un huerto cuando el cohete golpeó. El impacto estuvo lo suficientemente lejos de las casas como para que nadie resultó herido, pero una anciana dijo más tarde que el ruido de la explosión dañó su audición, dijo Sean Welch a Live Science.

Varios cohetes V2 no lanzados fueron capturados por los invasores estadounidenses después de la Segunda Guerra Mundial y se utilizaron en el programa espacial estadounidense. El primer lanzamiento de un V2 en el campo de misiles White Sands en Nuevo México tuvo lugar el 15 de abril de 1946. (Crédito de la imagen: dominio público)

El equipo pasó cuatro días a fines de septiembre usando una excavadora mecánica y palas para excavar el cráter de la bomba, que se había llenado con tierra aunque se conocía su ubicación. Ahora pasarán hasta 18 meses conservando los objetos antes de redactar un informe arqueológico para los archivos históricos oficiales del condado. El equipo utilizó detectores de metales para localizar los restos más profundos de la explosión, que estaban a más de 4,3 metros bajo tierra, dijo Colin Welch.

“[Aunque] el cohete viaja hasta tres veces y media la velocidad del sonido, la detonación no es supersónica”, dijo. “El cohete se hunde al menos 1,5 m en el suelo antes de que comience a detonar correctamente”.

Armas de venganza
Las bombas voladoras V1 y los cohetes V2 se encontraban entre las últimas “Wunderwaffen” o “armas maravillosas” que el liderazgo nazi esperaba que cambiara el rumbo de la guerra, que Alemania estaba perdiendo entonces, pero llegaron demasiado tarde. Según el Museo del Aire y el Espacio del Smithsoniano, Adolf Hitler ordenó el despliegue de los V1 y V2 contra Londres tras los devastadores bombardeos aliados de ciudades alemanas en 1943 y 1944, y su ministro de propaganda Joseph Goebbels los apodó “Vergeltungswaffe” o “armas de venganza”. El primer V1 llegó a Londres el 13 de junio de 1944 y el primer V2 el 7 de septiembre de 1944.

Los V1 volaban aproximadamente a la velocidad de un avión de combate en ese momento, y los pilotos de la Royal Air Force pronto aprendieron a derribarlos o desviarlos de su curso. Sus motores de chorro de pulso también hacían mucho ruido -se les llamó “bombas de zumbido”- para que la gente pudiera oírlos venir y tratar de refugiarse.

Los cohetes V2, sin embargo, fueron las primeras armas supersónicas y fueron muy temidos porque nadie podía oírlos venir, y volaron demasiado alto y rápido para interceptarlos. El ejército alemán lanzó los cohetes desde sitios en Alemania a una altitud de aproximadamente 80 kilómetros, luego cayeron sobre sus objetivos, alcanzando velocidades de hasta 5.600 km/h.

Aunque los V2 eran más sofisticados, los V1 eran mucho más baratos de fabricar y tendían a explotar a nivel del suelo, en lugar de después de entrar en el suelo, lo que los convertía en armas más efectivas, dijo Colin Welch. Los ataques con cohetes V2 en Londres mataron a aproximadamente 9,000 civiles y personal militar, mientras que los dos Vergeltungswaffen de Alemania juntos mataron hasta 30,000 personas, según el Museo Imperial de la Guerra en Londres.

Esta es una válvula de alimentación de oxígeno a la cámara de combustión del cohete. Estaba entre más de 1.760 libras de restos metálicos de la explosión recuperados por las excavadoras. (Crédito de la imagen: Colin Welch)

Lanzamientos nocturnos
Varios cohetes V2 no alcanzaron la capital británica y aterrizaron en Kent, Colin y Sean Welch creen que esto se debió a que se lanzaron por la noche, cuando el objetivo era menos preciso. A medida que avanzaba la campaña V2, argumentan, los lanzamientos podrían ser detectados por los operadores de radar aliados, quienes luego guiarían a los escuadrones de cazas a la ubicación. Para evitar los ataques de los aviones aliados, los alemanes comenzaron a lanzar V2 por la noche cuando la mayoría de los cazas no podían volar, lo que condujo a una peor precisión por parte de las tripulaciones de tierra que apuntaban los cohetes, dijeron.

Algunos de los restos de metal retorcido del V2 que se estrelló y explotó cerca de Platt en 1944 están grabados con un código de tres letras que significa la fábrica en la Europa ocupada por los nazis donde se fabricó la pieza. Hasta hace poco, los historiadores pensaban que todos los V2 posteriores se construyeron bajo la dirección del científico espacial alemán Wernher von Braun en túneles subterráneos cerca de Nordhausen, al pie de las montañas de Harz en Alemania. Pero ahora parece que la planta de Nordhausen era solo una línea de ensamblaje, y los códigos de tres letras muestran que los nazis fabricaron las partes V2 en fábricas tan lejanas como la Checoslovaquia ocupada, dijo Sean Welch.

El propio Von Braun es un personaje controvertido. Afirmó no saber sobre las atrocidades nazis, pero era miembro de las SS, los paramilitares nazis (“Schutzstaffel” significa “escuadrón de seguridad”) y, según el Museo White Sands Missile Range, más de 12.000 trabajadores forzados murieron en su línea de producción V2 en un solo año. Pero Von Braun fue capturado por los estadounidenses después de la guerra y se convirtió en un pionero de la carrera espacial, en 1960, fue nombrado director del Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA, donde desarrolló los cohetes que impulsaron la nave espacial Apolo a la Luna.

El ejército estadounidense en la Alemania de la posguerra también capturó varios V2 en varias etapas de ensamblaje y los envió a los Estados Unidos, donde se convirtieron en la base del incipiente programa espacial. En 1946, un V2 modificado lanzado desde White Sands Missile Range en Nuevo México alcanzó una altitud de 105 km y tomó la primera fotografía de la Tierra desde el espacio, informó Air & Space Magazine.

Fuente: Live Science.

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