¿Es una barba frondosa un signo de más testosterona? No exactamente

Biología

El ritual de cortejo del pavo real no es un asunto modesto: hacer girar un gran abanico de plumas brillantes para impresionar a una pareja potencial. Pero si las plumas de su cola no son tan impresionantes como las de sus competidores, el pavo real no tiene suerte.

El relato evolutivo más popular de por qué los pavos reales han desarrollado estos plumajes elaborados pero engorrosos es que son una “señal honesta” de la calidad genética de su portador. La sabiduría convencional nos haría creer que el vello facial en los seres humanos funciona de manera similar.

Como un rasgo muy dimórfico sexualmente, algo que marca una diferencia sistemática entre dos sexos de una especie, tradicionalmente se ha pensado que el vello facial en los seres humanos “indica honestamente” niveles elevados de testosterona en aquellos que poseen más vello facial que sus pares, lo que indica a potenciales parejas sexuales, o tal vez su competencia, que son más masculinos o dominantes. Sin embargo, un nuevo estudio publicado en la revista Archives of Sexual Behavior no ha encontrado relación entre la cantidad de vello facial y el dominio autopercibido en los hombres y sus niveles de testosterona.

Los investigadores recopilaron datos de 97 hombres jóvenes físicamente activos. Muchos factores pueden influir en los niveles de testosterona en los hombres, por lo que los investigadores utilizaron varios controles en el estudio, incluida la medición de los niveles de testosterona de los participantes entre las 7 am y las 11 am, ya que los niveles masculinos de testosterona tienden a disminuir durante el día de forma natural.

También se les pidió a los participantes que no fumaran, bebieran alcohol o hicieran ejercicio 24 horas antes del estudio, y también se les pidió que se abstuvieran de comer o cepillarse los dientes dos horas antes de la prueba (los niveles de testosterona se midieron a través de muestras de saliva). Primero, se les pidió a los participantes que respondieran preguntas relacionadas con su edad, peso, altura y barba, que los investigadores también midieron con calibradores digitales a una resolución de 0.01 milímetros. El equipo notó una fuerte correlación entre sus medidas objetivas de barba y la autoevaluación de los participantes.

Después de todo esto, se tomó su primera muestra de saliva. Para aumentar sus niveles de testosterona, los participantes luego realizaron una actividad física (ciclismo) y después de 12 minutos, se tomó una segunda muestra de saliva. Durante el intervalo de 12 minutos, los hombres respondieron preguntas sobre su autopercepción de dominio.

El dominio en los participantes se midió en un cuestionario de cinco ítems, donde tenían que evaluar su acuerdo con afirmaciones como ‘A menudo persuadir a los demás para que se comporten como sugiero’ y ‘Soy yo quien influye en los demás, y no al revés’ .

Es interesante notar que si bien el estudio no encontró evidencia de que las barbas sean indicadores confiables del dominio psicológico autopercibido o de los niveles fisiológicos de testosterona, tampoco se observó una relación negativa. Esto sería de esperar si las barbas funcionaran para engañar a los observadores haciéndoles pensar que las personas con barba tenían niveles altos de testosterona, cuando en realidad los poseían para “enmascarar” los niveles bajos de testosterona. Un ejemplo interesante de ‘señalización deshonesta’ en la naturaleza lo lleva a cabo el cangrejo violinista macho, que a veces desarrolla una garra regenerada que es más grande que su garra anterior, pero en realidad es más débil en fuerza.

Más bien, los autores sugieren que el vello facial masculino puede funcionar simplemente como una estrategia de autopresentación estética, completamente basada en nuestras normas culturales y sin tener mucho que ver con una señal evolutiva en absoluto. Por ejemplo, un agricultor con una barba grande y descuidada puede comunicar algo completamente diferente a sus compañeros en comparación con un individuo metropolitano que ha dedicado tiempo a curar una apariencia estilizada.

En 2020, otro estudio analizó el vínculo entre la barba y el dominio psicológico y encontró resultados algo contradictorios, donde se observó una relación significativa entre el vello facial y el dominio individual. Sin embargo, en ese caso, los investigadores no utilizaron muestras de hormonas.

Si bien los resultados del estudio actual agregarán más datos a la conversación sobre la función potencial de las barbas en los hombres, el debate continuará sobre si el vello facial es un indicador del dominio masculino y los sentimientos de masculinidad, o si en esta etapa de la evolución humana, se ha convertido en una cuestión de moda.

“Alentamos encarecidamente a otros académicos a replicar nuestros hallazgos con muestras más grandes, de modo que los metanálisis futuros puedan dilucidar las asociaciones entre la barba, los niveles de testosterona y el dominio”, concluyen los investigadores.

Fuente: Science Alert.

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