El nivel más bajo de la atmósfera se está expandiendo debido al calentamiento global

Medio ambiente

Las copiosas cantidades de gases de efecto invernadero que la actividad humana ha liberado a la atmósfera han calentado previsiblemente la troposfera, la primera capa de 18 a 20 km de la atmósfera donde se pueden encontrar todos los seres vivos. La troposfera está ahora 1°C más caliente, en promedio, de lo que solía ser durante la Revolución Industrial en el siglo XIX. Pero la troposfera no solo se está calentando, sino que también se está haciendo más gruesa.

Los científicos del clima dirigidos por Jane Liu de la Universidad de Toronto analizaron un tesoro de datos atmosféricos relacionados con cosas como la presión, la temperatura y la humedad recopiladas por globos meteorológicos y satélites GPS entre 1980 y 2020. Utilizaron estas medidas para construir un modelo de cómo Las dimensiones de la troposfera han cambiado a lo largo de las décadas, específicamente en el hemisferio norte, donde se cree que la altura de la troposfera está más influenciada por los gases de efecto invernadero que en el hemisferio sur.

El análisis mostró que la tropopausa, la capa límite entre la troposfera y la estratosfera, ha aumentado en altitud a una tasa de aproximadamente 53,3 metros por década entre 2001 y 2020. Esta tasa es ligeramente más alta que la experimentada entre 1980 y 2000, un período en el que hubo considerablemente menos emisiones de carbono que las observadas en la actualidad.

La tasa de aumento en la altitud de la troposfera excluyó variaciones naturales como El Niño o erupciones volcánicas, informaron los autores en la revista Science Advances. Según los investigadores, la altitud de la tropopausa es un indicador del cambio climático antropogénico. La tropopausa ahora se encuentra más alta de lo que solía ser hace solo una década porque ha sido impulsada por la expansión de la troposfera, que a su vez fue impulsada por un aumento en la concentración de CO2, metano y otros gases de efecto invernadero.

“Nuestro trabajo nos dice que el cambio climático inducido por la actividad humana puede marcar la diferencia en muchos aspectos de nuestra vida diaria”, dijo Liu a New Scientist. “Ahora lo vemos … en cambios en la altura de nuestra tropopausa”.

Mientras tanto, a medida que la troposfera se vuelve más gruesa, la estratosfera se adelgaza. En la estratosfera, los gases de efecto invernadero tienen el efecto contrario, enfriándola con una mayor concentración. En las últimas tres décadas, las temperaturas en la estratosfera han caído entre 5 y 10°C.

En un estudio de 2021 publicado en la revista Environmental Research Letters, un equipo internacional de investigadores de la República Checa, Austria, Alemania y los EE. UU., encontró que la estratosfera, la segunda capa de la atmósfera, es 400 metros más delgada que en la década de 1980.

Fuente: ZME Science.

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