Las tareas del hogar pueden mantenernos saludables hasta la vejez

Salud y medicina

Hacer las tareas del hogar puede ayudar a mantener nuestra mente y nuestro cuerpo sanos con el tiempo, informa una nueva investigación. Mantenerse físicamente activo a medida que envejecemos puede traer una amplia gama de beneficios para la salud, tanto física como mentalmente. Entre estos se encuentran la función de memoria mejorada, la capacidad de atención más prolongada y la fuerza mejorada de las piernas. En la vejez, el esfuerzo físico ayuda a reducir el riesgo de desarrollar afecciones a largo plazo, inmovilidad, dependencia y mortalidad general. Según una nueva investigación, incluso hacer las tareas del hogar puede ayudarnos a mantenernos físicamente activos.

Haciendo esto y aquello
“Los mensajes de promoción de la salud sobre mantenerse activo no deben tratarse solo de actividades físicas recreativas”, explica el Dr. Shiou-Liang Wee del Departamento de Medicina Psicológica de la Universidad Nacional de Singapur, autor correspondiente del artículo, para ZME Science. “Las tareas del hogar son una actividad intencionada que realizan muchos adultos mayores. Independientemente de la recreación, los desplazamientos y otras actividades ocupacionales, las tareas domésticas pesadas están relacionadas con una memoria más nítida y una mejor protección contra caídas en los adultos mayores”.

“Los adultos mayores hacen las tareas del hogar cuando lo necesitan y lo desean. Puede que no sea necesario decirles que hagan ejercicio en lugar de quehaceres domésticos si eso es lo que han estado haciendo. Esto puede tener cierta relevancia cuando estos adultos mayores están en casa debido al COVID-19″.

Los datos de seguimiento global revelaron que la mayoría de las personas no realizaban los niveles de actividad física semanal recomendados, explica el equipo. Las personas en los países desarrollados, especialmente, tenían el doble de probabilidades que el promedio mundial de no hacer suficiente ejercicio físico.

Las tareas del hogar, sin embargo, son un tipo de actividad física en la que todos participan, hasta cierto punto. Además, es un buen indicador de la capacidad de una persona para vivir de forma independiente. Como tal, el equipo quería ver si hacer las tareas del hogar podría ayudar a las personas a envejecer de manera saludable y aumentar la capacidad física y mental entre los adultos mayores, especialmente aquellos que viven en países ricos, que generalmente no hacen suficiente ejercicio.

El estudio trabajó con 489 adultos seleccionados al azar de entre 21 y 90 años, de Singapur. Todos los participantes tenían menos de 5 condiciones de salud subyacentes, sin problemas cognitivos conocidos. Todos vivían de forma independiente en una ciudad residencial y estaban en condiciones de realizar las tareas diarias por sí mismos. Los participantes de 21 a 64 años se clasificaron como “más jóvenes”, mientras que los de 65 a 90 años se clasificaron como “mayores”.

Con el fin de establecer una línea de base de aptitud física para estos participantes, el equipo midió su velocidad al caminar y la velocidad de sentarse a pararse desde una silla. Se utilizó una variedad de pruebas, que incluyen memoria corta y retardada, capacidad visuoespacial y capacidad de atención, para determinar su agilidad mental.

Además, se interrogó a cada participante sobre la frecuencia con la que realizaban las tareas del hogar y con qué intensidad, junto con otros tipos de actividad física. Las tareas domésticas se separaron entre actividades ligeras y pesadas. Las actividades ligeras incluyen tareas como lavarnos, quitar el polvo, hacer la cama, planchar, tender la ropa para que se seque o cocinar. Los más pesados ​​incluían limpiar ventanas, cambiar la ropa de cama, pasar la aspiradora, lavar los pisos o pintar / decorar una habitación.

“Tanto las tareas del hogar como el ejercicio implican esfuerzo físico y gasto de energía que se puede medir como equivalente metabólico de la tarea (MET)”, agrega el Dr. Shiou-Liang Wee para ZME Science. “Las tareas domésticas ligeras son 2,5 MET, como el yoga. Las tareas domésticas pesadas son 4.0 MET, como el entrenamiento de resistencia”.

Los MET son aproximadamente equivalentes a la cantidad de energía (medida en calorías) que se gasta por minuto de actividad física. Uno de los primeros hallazgos del estudio es que solo alrededor del 30% de los del grupo más joven y el 48% de los del grupo de mayor edad cumplieron con las recomendaciones de actividad física a través de actividades recreativas. Sin embargo, casi dos tercios de los participantes en ambos grupos (61% y 66%, respectivamente) cumplieron con estas recomendaciones exclusivamente a través de las tareas del hogar.

Después de ajustar por otros tipos de actividad física regular, el equipo encontró que realizar las tareas del hogar se asoció con un mejor rendimiento físico y mental entre los grupos de mayor edad. Las puntuaciones cognitivas de los participantes del grupo de mayor edad que realizaban grandes volúmenes de tareas domésticas ligeras y pesadas fueron un 8% y un 5% más altas que las de los que realizaban un volumen reducido de dichas tareas.

Los quehaceres también tuvieron diferentes efectos en las habilidades cognitivas de los participantes según su intensidad. Las tareas domésticas pesadas, por ejemplo, se asoció con una puntuación un 14% más alta en las tareas de atención, un tiempo para sentarse a pararse un 8% más rápido y una puntuación un 23% más alta en las tareas de equilibrio/coordinación en promedio. Las tareas domésticas livianas se asoció con un 12% y un 8% más de puntajes de memoria breve y tardía, respectivamente.

Sin embargo, el equipo señala que los participantes del grupo más joven tenían cinco años más de educación, en promedio, que los del grupo de participantes mayores. Dado que la educación se ha relacionado con una mayor agilidad mental y un deterioro cognitivo más lento, los autores explican que esto podría explicar las diferencias en el impacto cognitivo observadas entre los dos grupos.

Sin embargo, toma los hallazgos con un grano de sal. Este es un estudio observacional y, como tal, no se puede utilizar para establecer una relación de causa y efecto. Además, el estudio se basó en datos autoinformados, que son notoriamente poco fiables. Dicho esto, los resultados aquí se alinean bien con investigaciones anteriores sobre el impacto del ejercicio aeróbico en la función cognitiva, el vínculo entre el trabajo doméstico y la agilidad mental visto en este estudio podría basarse en mecanismos similares, propone el equipo.

El artículo “Asociaciones transversales de las tareas del hogar con funciones cognitivas, físicas y sensoriomotoras en adultos jóvenes y mayores que viven en la comunidad: el estudio Yishun” ha sido publicado en la revista BMJ Open.

Fuente: ZME Science.

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