Las temperaturas del océano alcanzan un récord el sexto año consecutivo

Medio ambiente

Las temperaturas del océano en todo el mundo aumentan a un ritmo implacable a medida que los humanos continúan alterando la atmósfera que los rodea. En 2021, según un nuevo resumen de dos conjuntos de datos internacionales, la ola de calor en nuestros océanos alcanzó un nuevo pico, eclipsando la influencia de los episodios regionales más fríos.

Si bien el calentamiento de los océanos del año pasado no tiene precedentes, no fue la excepción. Este es el sexto año consecutivo en que las temperaturas de los océanos del mundo superan todo lo que hemos medido antes.

Desde finales de la década de 1950, cuando comenzaron los primeros registros fiables del cambio climático, cada década ha albergado océanos más cálidos que la anterior. Desde la década de 1980, los autores del estudio dicen que ha habido un aumento “inequívoco” de las temperaturas marinas.

El calor se siente en todos los ámbitos. El año pasado, el Océano Pacífico Norte, el Océano Atlántico Norte y el Mar Mediterráneo experimentaron las temperaturas marinas más altas registradas. En total, los 2000 metros superiores de nuestros océanos absorbieron 14 Zettajoules (ZJ) más en 2021 que en 2020.

La diferencia es equivalente a arrojar unas siete bombas de Hiroshima más al océano por segundo. En 2019, los científicos calcularon que el calentamiento humano del océano equivalía a lanzar el equivalente a cinco bombas de Hiroshima en el océano por segundo.

“Los océanos están absorbiendo la mayor parte del calor de las emisiones humanas de carbono”, dice el climatólogo Michael Mann de la Universidad Estatal de Pensilvania.

“Hasta que alcancemos las emisiones netas cero, ese calentamiento continuará y continuaremos rompiendo récords de contenido de calor oceánico, como lo hicimos este año. Una mejor conciencia y comprensión de los océanos son la base de las acciones para combatir el cambio climático”.

Sin reducir nuestras emisiones, ni siquiera las fluctuaciones regionales a corto plazo en la temperatura y la circulación pueden cambiar nuestra trayectoria actual. Durante un episodio de La Niña, por ejemplo, cuando los vientos y las corrientes oceánicas cambian, las partes del norte del Océano Pacífico tienden a enfriarse, mientras que las aguas del sur sobre Australia se vuelven un poco más cálidas.

A pesar de que este efecto de enfriamiento menor entró en acción a fines de 2021, el calentamiento en el océano Pacífico Norte se ha mantenido “amplio y profundo”. El año pasado, las anomalías de calentamiento en el centro del Pacífico Norte se midieron a ~2°C cerca de la superficie y 1°C a ~300 metros de profundidad.

“Los aumentos implacables en [el contenido de calor del océano] tienen implicaciones directas en la frecuencia, intensidad y extensión de las olas de calor marinas y otros ‘puntos calientes’ dentro del océano”, escriben los autores.

Tomemos, por ejemplo, la notoria ‘mancha’ que sigue apareciendo frente a la costa del noroeste del Pacífico en los Estados Unidos y el suroeste de Canadá. En 2014, esta enorme ola de calor oceánico, posiblemente la más grande registrada, creció y se extendió durante años, devastando las redes alimenticias en el camino.

En 2019, el Blob había regresado, y en 2021 el remolino de océano caliente persistió debajo de una “cúpula de calor de alta presión” que a veces excedía los 40 °C. El período frío de La Niña no fue suficiente para detenerlo, aunque redujo un poco el impacto.

“De hecho, aunque se encuentran entre los 10 años más cálidos, las temperaturas superficiales globales para 2021 no son las más altas registradas debido a las condiciones de La Niña en el Pacífico tropical, entre otras cosas”, explica el ingeniero mecánico John Abraham de la Universidad de St. Thomas.

Las tendencias oceánicas a largo plazo sugieren que los océanos Atlántico y Austral están absorbiendo la mayor cantidad de calor de nuestras emisiones de gases de efecto invernadero. Cuando un océano absorbe calor, el agua del mar se expande, lo que lleva a un aumento del nivel del mar. Si el calor marino en nuestros océanos del sur erosiona una cantidad suficiente de la capa de hielo de la Antártida, podría desestabilizar la estructura, agregando más agua al océano y hundiendo aún más nuestras costas.

“Los océanos más cálidos también sobrecargan los sistemas meteorológicos, creando tormentas y huracanes más poderosos, además de aumentar las precipitaciones y el riesgo de inundaciones”, dice el científico atmosférico Lijing Cheng de la Academia de Ciencias de China (CAS).

Necesitamos prepararnos para estos desastres, y la mejor manera de hacerlo es incorporar las temperaturas del océano en nuestros modelos climáticos.

Desafortunadamente, sin embargo, todavía existen grandes “incertidumbres y lagunas de conocimiento en el seguimiento del calentamiento de los océanos”, dicen los investigadores. Si no mejoramos la conciencia y la comprensión de estas dinámicas, nos estaremos perdiendo una parte fundamental del cambio climático.

“El calentamiento de los océanos reduce la eficiencia de la absorción de carbono oceánico y deja más dióxido de carbono en el aire”, dice Cheng.

“El seguimiento y la comprensión de la combinación de calor y carbono en el futuro son importantes para realizar un seguimiento de los objetivos de mitigación del cambio climático”.

El estudio fue publicado en Advances in Atmospheric Sciences.

Fuente: Science Alert.

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