¿Cuál es el país con más islas?

Geología

Varios países del mundo pueden presumir de tener lo mejor de algo. La mayor cantidad de lagos es un galardón que pertenece a Canadá, tiene alrededor de 879,000, mientras que el país con más árboles es Rusia, donde alrededor del 45% de la masa terrestre se considera bosque.

Pero cuando se trata de la cantidad de islas, ¿qué país encabeza la lista? ¿Grecia, tal vez? ¿Quizás Indonesia? ¿Qué pasa con Canadá, hogar del archipiélago ártico?

El ganador, por bastante margen, es Suecia. Esta nación del norte de Europa alberga la friolera de 221.800 islas, en su mayoría deshabitadas, según Statista, una empresa alemana que proporciona estadísticas. Este número incluye islas tan pequeñas como 25 metros cuadrados, según un estudio de 2005 en la revista Geografiska Annaler: Serie B, Geografía humana. Eso es aproximadamente del tamaño de un garaje para un auto. Finlandia, el subcampeón, tiene un estimado de 188.000 islas, mientras que Noruega, que completa los tres primeros, está muy por detrás, con alrededor de 55.000, según Statista.

Los tres países forman parte de la región nórdica (que también incluye a Islandia y Dinamarca). Eso plantea una pregunta interesante: ¿Por qué esta parte del mundo tiene tantas islas?

“Se debe a que tienen un pasado reciente particular, geológicamente hablando”, dijo Karin Sigloch, directora de investigación del Centro Nacional Francés de Investigación Científica (CNRS), a Live Science en un correo electrónico.

“Durante los últimos millones de años (~2,6 millones de años), el clima de la Tierra ha tenido una capa de hielo en el Ártico y glaciaciones periódicas en el hemisferio norte. Antes de eso, no era así”, dijo.

Sigloch explicó que los países nórdicos han experimentado, relativamente recientemente, el aumento y disminución de los glaciares sobre su lecho de roca cada 41.000 años. Las edades de hielo no son simplemente un período prolongado de una temperatura particular. Dentro de las grandes glaciaciones existen glaciaciones más pequeñas, conocidas como “glaciales”, y períodos más cálidos, llamados “interglaciales”. Durante la glaciación cuaternaria, un período en curso con una variedad de fases glaciales e interglaciales alternas que comenzó hace 2,6 millones de años, estos períodos glaciales fríos ocurrieron cada 41 000 años aproximadamente, hasta hace unos 800 000 años, cuando comenzaron a ocurrir con menos frecuencia, aproximadamente cada 100,000 años, informó Live Science anteriormente.

Durante la última edad de hielo, varias regiones nórdicas estaban cubiertas por capas de hielo de “una milla de altura”, que eran tan pesadas que “obligaron a la corteza terrestre a hundirse”, según la BBC.

Un período cálido prolongado llamado el Óptimo Climático del Holoceno (5000 a. C. a 3000 a. C. según una conferencia de la Universidad de Arizona) hizo que este hielo se derritiera y ayudó a que la corteza, ahora libre del peso del hielo, se recuperara, según el libro. “Cambio climático durante el Holoceno (últimos 12.000 años)” (Springer, 2015).

Este fenómeno, conocido como equilibrio isostático, todavía hace que el archipiélago de Kvarken, el único sitio del Patrimonio Mundial natural de la UNESCO en Finlandia, “aumente” ligeramente cada año. Anualmente, gana alrededor de 0,4 millas cuadradas (1 kilómetro cuadrado) de tierra, informó la BBC.

Además, los países nórdicos tienen una “topografía sorprendentemente alta”, porque el manto debajo de la región es muy cálido, dijo Sigloch. “El manto cálido se expande y empuja hacia arriba los continentes y océanos que se encuentran arriba”.

Esta combinación de topografía alta y la acción abrasiva de los glaciares ha dado como resultado fiordos profundos, dejando “pedazos de rocas que sobresalen por todas partes”, dijo Sigloch.

Durante los períodos no glaciales, el nivel global del mar es mucho más alto que durante una edad de hielo. La lógica detrás de esto es simple: cuando los glaciares se derriten, su agua fluye hacia el océano, elevando el nivel del mar. A veces, los efectos son drásticos. Hace aproximadamente 20.000 años, durante el Último Máximo Glacial, que ocurrió en la fase final de la época del Pleistoceno (hace 2,6 millones a 11.700 años), los niveles del mar estaban alrededor de 122 metros por debajo de los niveles actuales, según el Servicio Geológico de EE. UU.

Replot, en finlandés Raippaluoto, es una isla en la parte norte del mar Báltico. Finlandia tiene el segundo mayor número de islas en el mundo. (Crédito de la imagen: LuCaAr a través de Getty Images)

Cuando la mayor parte de este hielo finalmente se derritió, vastas áreas de tierra se inundaron, “con solo esos puntos altos aleatorios sobresaliendo como islas”, dijo Sigloch.

Entonces, mientras que la geología y el clima explican por qué Suecia y sus vecinos tienen una gran cantidad de islas, algo no está tan claro: ¿cuál es la verdadera definición de una isla?

Para la mayoría de las personas, una isla es simplemente una franja de tierra rodeada de agua. Pero, ¿por qué Australia, que coincide perfectamente con esta descripción, se considera un continente, mientras que Groenlandia, que es solo tres veces más pequeña y tiene atributos similares, es apodada “la isla más grande del mundo” por Britannica?

Si bien no existe una definición estricta y completa de lo que es un “continente”, el consenso general, y el favorecido por ThoughtCo, un recurso de educación en línea, es que un continente debe estar sobre su propia placa tectónica. Groenlandia, debido a que se encuentra en la placa de América del Norte, no se alinea con este criterio, por lo que generalmente se la considera una isla. Mientras tanto, Siglock sugirió que las islas de Suecia, estrictamente hablando, no son islas en absoluto.

“Las ‘islas’ de Escandinavia no son islas en términos geológicos”, dijo Sigloch. “Son tan continentales como el continente; simplemente sobresalen del agua. Pero hablando coloquialmente, son islas, por supuesto, porque son muy pequeñas”.

Entonces, si bien se podría concluir que Suecia ganó el concurso de la isla por un tecnicismo, el tema ciertamente está sujeto a debate.

El autor del estudio de 2005 postula que Suecia tiene solo 401 islas, al menos cuando la definición de “isla” se reduce a cuerpos terrestres con poblaciones humanas permanentes pero sin una conexión permanente con el continente. Entonces, tal vez debamos estar de acuerdo sobre qué es una “isla”: algo bueno para contemplar en unas futuras vacaciones en una playa aislada de “isla”, tal vez.

Fuente: Live Science.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.