La NASA planea retirar la EEI estrellándola contra el océano

Astronáutica

El laboratorio espacial se lanzó en 2002 y ha orbitado a 227 millas náuticas sobre la Tierra, dando la bienvenida a 200 astronautas de todo el mundo. A partir de 2031, la ISS será reemplazada por plataformas espaciales operadas comercialmente, lo que la NASA describió como un lugar para la colaboración y la investigación científica con el sector privado.

“El sector privado es técnica y financieramente capaz de desarrollar y operar destinos comerciales de órbita terrestre baja, con la asistencia de la NASA. Esperamos compartir nuestras lecciones aprendidas y experiencia operativa con el sector privado para ayudarlos”, dijo Phil McAlister, director de espacio comercial de la NASA, en un comunicado de prensa.

La noticia forma parte del Informe de transición de la ISS de la NASA, que se entregó al Congreso. La agencia espacial dijo que planea que la ISS caiga en un área conocida como Área Deshabitada Oceánica del Pacífico Sur, también conocida como Punto Nemo, el punto más alejado de la tierra en el océano y una tumba acuática habitual para muchas otras naves espaciales.

El área se encuentra a 2000 millas al norte de la Antártida ya 3000 millas de Nueva Zelanda. Según un estudio de 2019, se han hundido allí alrededor de 300 fragmentos de desechos espaciales desde 1971, en su mayoría de origen estadounidense o ruso. La NASA dijo que la estación espacial llevaría a cabo maniobras de empuje que garantizarían una “entrada atmosférica segura” a la Tierra.

La próxima década
Si bien la desmantelarán en menos de diez años, la NASA todavía tiene planes ambiciosos para la ISS. El objetivo más importante es llevar a cabo investigaciones en beneficio de la humanidad, al tiempo que lidera la cooperación internacional y ayuda a que los vuelos espaciales privados de EE. UU. se expandan y permitan la exploración del espacio profundo. La ISS se usaría como un “análogo para una misión de tránsito a Marte”, dijo la NASA.

“La ISS está entrando en su tercera y más productiva década como una plataforma científica innovadora en microgravedad”, dijo Robyn Gatens, director de la ISS, en un comunicado. “Esta tercera década es una de los resultados, basada en nuestras exitosas asociaciones globales para verificar las tecnologías de exploración e investigación humana para apoyar la exploración del espacio profundo”.

La NASA ha estado trabajando en la transición de la ISS desde hace un tiempo. La primera fase implicó acuerdos con Blue Origin, Nanoracks y Northrop Grumman, tres empresas que quieren construir estaciones espaciales privadas en órbita terrestre. La NASA también tiene un acuerdo con Axiom Space, que lanzará módulos a la ISS que formarán un volante gratuito.

Se espera que la primera fase dure hasta 2025. La segunda fase será similar al enfoque adoptado por la NASA con servicios privados de transporte de tripulación hacia y desde la ISS, se lee en el informe. En 2014, la agencia otorgó contratos a Boeing y SpaceX, que lanzaron múltiples misiones con su cohete Falcon 9 desde mayo de 2020.

La ISS ha sido el hogar de muchos estudios científicos a lo largo de los años. En 2016, la astronauta Kate Rubins secuenció el ADN en el espacio por primera vez. Los astronautas comieron la primera ensalada cultivada en el espacio con lechugas y verduras en 2015. Un artículo se imprimió en 3D en la estación espacial por primera vez en 2014. Y habrá más por venir pronto.

Fuente: ZME Science.

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