Colombia se moviliza para rescatar el tesoro de un galeón español hundido en sus costas

Humanidades

El gobierno colombiano ha lanzado una andanada legal contra los reclamantes rivales por un inmenso tesoro en un galeón español hundido, con un decreto presidencial que pide a las empresas de salvamento que se registren para recuperarlo. A principios de este mes, el gobierno colombiano anunció que los rescatadores tendrían que presentar un inventario detallado de todo lo que encontraron en el naufragio del San José, que fue descubierto cerca de la costa colombiana en 2015, informó Agence France-Presse.

Los buques de guerra británicos hundieron el San José hace más de 300 años, cuando estaba cargado con aproximadamente 180 toneladas de oro, plata y joyas, un tesoro que se estima en unos US$17.000 millones en la actualidad, con destino a Francia, que entonces era aliada de España. La batalla naval resultó en el hundimiento del galeón, y su tesoro, en algún lugar cerca de la península de Barú, al sur de Cartagena, Colombia.

España dice que el San José era un barco de estado español cuando se hundió, por lo que, de acuerdo con las convenciones internacionales, España sigue siendo propietaria de todo lo que se encuentra a bordo. Un grupo indígena boliviano, la nación Qhara Qhara, también reclama el tesoro, diciendo que los españoles obligaron a sus ancestros a extraer la mayor parte en el siglo XVI.

En 2018, la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) aconsejó a Colombia que no “explote comercialmente” —en otras palabras, no salve— el naufragio, pero la última medida indica la intención del gobierno de Colombia de salvarlo de todos modos, según la agencia de noticias AP.

Barco del tesoro
Según el sitio web de historia naval española Todo a Babor, el San José fue un galeón de 62 cañones de la armada española durante la Guerra de Sucesión Española, un conflicto de una década que involucró a la mayoría de las principales potencias de Europa después de la muerte de Carlos II de España, sin hijos, en 1700. A fines de mayo de 1708, el San José dirigió una flota del tesoro de tres barcos de guerra y 14 barcos mercantes desde Portobelo en Panamá hasta Cartagena, donde los barcos planeaban refugiarse durante la temporada de huracanes que se acercaba. Ambas regiones estaban entonces bajo el dominio colonial español.

Pero la flota española fue interceptada a principios de junio de 1708 cerca de la península de Barú por un escuadrón de cinco buques de guerra de la Royal Navy británica. La batalla que siguió fue una victoria completa para los británicos; el San José explotó al detonar sus depósitos de pólvora y se hundió con casi 600 tripulantes y su tesoro a bordo. A principios de la década de 1980, una empresa estadounidense llamada Sea Search Armada afirmó haber localizado el naufragio del San José y propuso un trato al gobierno colombiano para compartir el tesoro, informó National Geographic. Pero el gobierno se negó a dar permiso para el salvamento del naufragio, una demanda de la empresa finalmente fue anulada en un tribunal de EE. UU.

En 2015, el gobierno colombiano anunció que su armada había localizado el naufragio del San José en un lugar diferente. Según la BBC, Colombia aprobó una ley en 2013 que proclama que todos los naufragios en sus aguas son parte del patrimonio nacional del país, y el gobierno estima que hay hasta 1.200 de esos naufragios.

Una imagen de 2018 que muestra cañones del San José en el fondo marino. (Crédito de la imagen: Institución Oceanográfica Woods Hole)

Búsqueda de naufragios
La armada colombiana descubrió el naufragio del San José en parte gracias a una búsqueda en el fondo marino realizada por la Institución Oceanográfica Woods Hole (WHOI), una organización privada de investigación y educación sin fines de lucro con sede en Massachusetts. Rob Munier, vicepresidente de instalaciones y operaciones marinas de WHOI, dijo a Live Science que la institución fue contratada para la búsqueda por una empresa británica de arqueología marítima, que a su vez había contratado al gobierno colombiano. Los científicos e ingenieros del WHOI realizaron más de dos viajes a la región durante varios meses, buscando con el vehículo submarino autónomo (AUV) REMUS 6000 de la institución, dijo Munier. En 2011, el REMUS 6000 de WHOI se utilizó para encontrar los restos del avión Air France 447 derribado frente a las costas de Brasil.

El AUV primero buscó con un equipo de sonar de barrido lateral, que crea una imagen tridimensional de franjas del lecho marino, y encontró el naufragio de San José a una profundidad de unos 600 metros. Para las investigaciones posteriores, el equipo de sonar del AUV fue reemplazado por cámaras para capturar imágenes. Muy poca vida marina creció en el naufragio durante sus 300 años bajo el agua, en parte debido a su profundidad, por lo que sus cañones distintivos y otros artefactos aún eran claramente visibles, dijo Munier.

Por ahora, el naufragio del San José y su tesoro multimillonario yacen en el lecho marino frente a la costa colombiana, y no se han tomado medidas físicas para salvarlo. El gobierno estima que costará unos 70 millones de dólares rescatar lo que llama un “tesoro nacional” y quiere que se exhiba en un museo que se construirá en Cartagena, según AFP.

Fuente: Live Science.

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