Los niveles de radiación en Chernóbil aumentan 20 veces tras una larga lucha alrededor de las instalaciones

Medio ambiente

La planta de energía nuclear de Chernobyl y sus alrededores muestran mayores niveles de radiación después de los intensos combates entre las tropas ucranianas y rusas en la región, dijeron funcionarios ucranianos el viernes 25 de febrero. Los datos en línea del sistema automatizado de monitoreo de radiación de la zona de exclusión de Chernóbil muestran que la radiación gamma ha aumentado veinte veces por encima de los niveles habituales en múltiples puntos de observación, que los funcionarios de la agencia nuclear ucraniana atribuyeron al polvo radiactivo arrojado por el movimiento de equipo militar pesado en la zona.

La desaparecida planta de energía nuclear de Chernóbil ha estado bajo ocupación atacando a soldados rusos desde el jueves 24 de febrero después de que el presidente ruso, Vladimir Putin, lanzara una invasión a gran escala de Ucrania en las primeras horas de la mañana. Los trabajadores de la instalación, estacionados allí para monitorear y mantener los niveles de radiación dentro de límites seguros, han sido tomados como rehenes por las tropas rusas, según Anna Kovalenko, una experta militar ucraniana.

“El personal de la estación está siendo tomado como rehén. Esto amenaza la seguridad no solo de Ucrania sino también de una parte importante de Europa”, escribió Kovalenko en Facebook.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo en una conferencia de prensa el jueves 24 de febrero que la administración Biden estaba “indignada” por los informes de que las tropas rusas retuvieron al personal de la planta de Chernóbil contra su voluntad y exigieron su liberación. Advirtió que la acción “podría alterar los esfuerzos rutinarios del servicio civil necesarios para mantener y proteger las instalaciones de desechos nucleares”.

Como uno de los lugares más radiactivos del mundo, gran parte de la zona de exclusión de Chernóbil ha estado cerrada desde la desastrosa fusión de la central nuclear de Chernóbil en Ucrania en 1986. En ese año, dos enormes explosiones dentro del reactor de la planta volcaron sus 1.800 toneladas tapa como una moneda, cubriendo los 2.600 kilómetros cuadrados circundantes con polvo radiactivo y fragmentos del reactor. Después de la evacuación y la extinción del incendio nuclear, que costó la vida a muchos bomberos, el reactor se cerró y el área se consideró inhabitable para los humanos durante los siguientes 24,000 años.

Los intensos combates alrededor de la planta el jueves 24 de febrero generaron preocupaciones de que las municiones perdidas podrían perforar accidentalmente las dos capas de protección del reactor que explotó, que consisten en una nueva estructura exterior de confinamiento seguro y un sarcófago interior de hormigón, y liberar la lluvia radiactiva mortal atrapada en el interior. En una declaración contradictoria, Igor Konashenkov, portavoz del Ministerio de Defensa ruso, dijo que la radiación alrededor de la planta estaba dentro de los niveles normales y que las fuerzas rusas estaban trabajando con el personal de las instalaciones para garantizar la seguridad del área. Oleksiy Arestovych, asesor del presidente ucraniano Volodimir Zelenski, cree que el sitio de Chernóbil fue incautado como parte de una táctica de “posible chantaje” contra Occidente.

“Chernóbil ha sido incautado y creo que van a chantajear a Occidente. La Oficina del Presidente está preparando una respuesta a un posible chantaje a través de Chernóbil”, dijo Arestovych en un comunicado.

El sitio, que se encuentra a solo 97 km al norte de la capital ucraniana, Kiev, se encuentra en una ruta de invasión directa entre Kiev y el punto de entrada norte de las fuerzas rusas a Ucrania en la frontera con Bielorrusia. Claire Corkhill, profesora de degradación de material nuclear en la Universidad de Sheffield en el Reino Unido, escribió en Twitter que la radiación gamma alrededor de la planta de Chernóbil “parece haber aumentado unas 20 veces en comparación con hace unos días”. Sin embargo, se debe tener precaución “para no sobreinterpretar en esta etapa”, dijo.

“Esto parece estar basado en un solo punto de datos”, agregó Corkhill en un tuit separado. “Lo que es intrigante es que el nivel de radiación ha aumentado principalmente alrededor de las principales rutas de entrada y salida de la zona de exclusión de Chernóbil, así como el reactor. Esto tendería a sugerir que el aumento del movimiento de personas o vehículos puede haber alterado el polvo radiactivo”.

El combustible altamente radiactivo dentro del reactor de Chernóbil está enterrado profundamente debajo de la planta desaparecida y es poco probable que se libere a menos que el reactor sea un objetivo directo, dijo Corkhill.

La lucha alrededor de la planta fue solo una pequeña parte de una invasión rusa en curso mucho más amplia de Ucrania, la más grande en una nación europea desde la Segunda Guerra Mundial. A medida que las fuerzas rusas se acercan a Kiev, el Ministerio de Defensa de Ucrania escribió en su página de Twitter, instando a los ciudadanos a quedarse en casa, informar al ejército ucraniano sobre los movimientos del equipo militar ruso y preparar cócteles Molotov en preparación para la guerra urbana.

Fuente: Live Science.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.