La mayor onda de choque registrada en el universo es 60 veces más grande que la Vía Láctea

Astronomía

¿Qué sucede cuando chocan dos de los objetos más grandes del universo?

Simple, dice un nuevo estudio: crean una de las ondas de choque más grandes del universo. Ubicado a unos 730 millones de años luz de la Tierra, Abell 3667 es un cúmulo de galaxias en caos. Compuesto en realidad por dos cúmulos (o grupos) de galaxias que chocan entre sí, Abell 3667 contiene más de 550 galaxias individuales que se revuelven lentamente en un gran cúmulo cósmico. No es evidente para la mayoría de los telescopios, pero esta colisión cósmica ha creado una enorme perturbación en la región: una onda de choque gigantesca que brota de ambos lados del cúmulo en fusión y es visible solo en longitudes de onda de radio.

Ahora, un nuevo estudio publicado el 7 de febrero en la revista Astronomy & Astrophysics ofrece la imagen más detallada jamás capturada de esta enorme ola. Usando el conjunto de radiotelescopios MeerKAT en Sudáfrica, los investigadores tomaron imágenes de ambas mitades del componente de radio de la onda de choque, también llamado “reliquias de radio”, y descubrieron que las estructuras son mucho más complejas de lo que indicaban las observaciones anteriores.

“Las ondas de choque actúan como aceleradores de partículas gigantes y aceleran los electrones casi a la velocidad de la luz”, dijo en un comunicado el autor principal del estudio, Francesco de Gasperin, científico visitante en el Observatorio de Hamburgo en Alemania. “Las ondas están entrelazadas por un patrón intrincado de filamentos brillantes que rastrean la ubicación de las líneas de campo magnético gigantes y las regiones donde se aceleran los electrones”.

Según los investigadores, la onda de choque estalló por primera vez hace unos mil millones de años, cuando los dos cúmulos de galaxias que componen Abell 3667 chocaron por primera vez. Los cúmulos de galaxias son las estructuras unidas gravitacionalmente más enormes del universo; cuando dos de ellos se fusionan, liberan la mayor cantidad de energía en un solo evento desde el Big Bang, dijeron los investigadores.

Cuando la onda lanzó electrones al espacio casi a la velocidad de la luz, las partículas atravesaron los campos magnéticos de la región, emitiendo los arcos gemelos de ondas de radio que se ven hoy. Los investigadores descubrieron que esos arcos de radio se mueven cada uno a más de 5,3 millones de kilómetros por segundo, están separados unos 13 millones de años luz entre sí; y cada uno mide 60 veces más que toda la galaxia de la Vía Láctea, que se extiende por unos 100.000 años luz de diámetro.

Esa es una explosión poderosa, y para los astrónomos sentados a salvo en todo el universo, una vista “espectacular”, dijeron los investigadores.

Fuente: Live Science.

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