Stonehenge servía como calendario solar, según nuevo análisis

Humanidades

Durante mucho tiempo se pensó que el famoso sitio de Stonehenge sirvió como un calendario antiguo, dada su alineación con los solsticios. Ahora, la investigación ha identificado cómo pudo haber funcionado.

Los nuevos hallazgos sobre la historia del círculo de piedra, junto con el análisis de otros sistemas de calendario antiguos, llevaron al profesor Timothy Darvill a echar un nuevo vistazo a Stonehenge. Su análisis, publicado en la revista Antiquity, concluyó que el sitio fue diseñado como un calendario solar.

“La clara alineación solsticial de Stonehenge ha llevado a la gente a sugerir que el sitio incluía algún tipo de calendario desde el anticuario William Stukeley”, dijo Darvill, de la Universidad de Bournemouth. “Ahora, los descubrimientos enfocaron más el problema e indican que el sitio era un calendario basado en un año solar tropical de 365,25 días”.

Crucialmente, investigaciones recientes han demostrado que los sarsens de Stonehenge se agregaron durante la misma fase de construcción alrededor del 2500 a.C Procedían de la misma zona y posteriormente permanecieron en la misma formación. Esto indica que trabajaron como una sola unidad.

Como tal, Darvill analizó estas piedras, examinando su numerología y comparándolas con otros calendarios conocidos de este período. Identificó un calendario solar en su diseño, sugiriendo que servían como una representación física del año que ayudaba a los antiguos habitantes de Wiltshire a llevar la cuenta de los días, las semanas y los meses.

Stonehenge served as an ancient solar calendar - new analysis
Crédito: Antiquity (2022). DOI: 10.15184/aqy.2022.5

“El calendario propuesto funciona de una manera muy sencilla. Cada una de las 30 piedras en el círculo sarsen representa un día dentro de un mes, dividido en tres semanas cada una de 10 días”, dijo Darvill, señalando que las piedras distintivas en el círculo marcan el inicio de cada semana.

Además, se necesitaba un mes intercalado de cinco días y un día bisiesto cada cuatro años para coincidir con el año solar. “El mes intercalado, probablemente dedicado a las deidades del sitio, está representado por los cinco trilitos en el centro del sitio”, dijo Darvill. “Las cuatro Piedras de la Estación fuera del Círculo Sarsen proporcionan marcadores para avanzar hasta un día bisiesto”.

Como tal, los solsticios de invierno y verano estarían enmarcados por los mismos pares de piedras cada año. Uno de los trilitos también enmarca el solsticio de invierno, lo que indica que pudo haber sido el año nuevo. Esta alineación solsticial también ayuda a calibrar el calendario: cualquier error al contar los días sería fácilmente detectable ya que el sol estaría en el lugar equivocado en los solsticios.

Tal calendario, con semanas de 10 días y meses adicionales, puede parecer inusual hoy. Sin embargo, calendarios como este fueron adoptados por muchas culturas durante este período.

Stonehenge served as an ancient solar calendar - new analysis
Crédito: Antiquity (2022). DOI: 10.15184/aqy.2022.5

“Tal calendario solar se desarrolló en el Mediterráneo oriental en los siglos posteriores al 3000 a. C. y fue adoptado en Egipto como Calendario Civil alrededor del 2700 y fue ampliamente utilizado al comienzo del Reino Antiguo alrededor del 2600 a. C.”, dijo Darvill. Esto plantea la posibilidad de que el calendario seguido por Stonehenge pueda provenir de la influencia de una de estas otras culturas. Los hallazgos cercanos insinúan tales conexiones culturales: el arquero Amesbury cercano, enterrado cerca en el mismo período, nació en los Alpes y se mudó a Gran Bretaña cuando era adolescente.

El profesor Darvill espera que la investigación futura pueda arrojar luz sobre estas posibilidades. El ADN antiguo y los artefactos arqueológicos podrían revelar conexiones entre estas culturas. Sin embargo, la identificación de un calendario solar en Stonehenge debería transformar la forma en que lo vemos.

“Encontrar un calendario solar representado en la arquitectura de Stonehenge abre una forma completamente nueva de ver el monumento como un lugar para la vida”, dijo, “un lugar donde el momento de las ceremonias y festivales estaba conectado con el tejido mismo de la universo y los movimientos celestes en los cielos”.

Fuente: Phys.org.

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