Muere el hombre que recibió el primer trasplante de corazón de cerdo

Salud y medicina

Un hombre que recibió un innovador trasplante utilizando un corazón de un cerdo modificado genéticamente murió, según informes de prensa. El hombre, David Bennett Sr., de 57 años, murió el martes 8 de marzo, dos meses después de su cirugía, según The New York Times. La causa exacta de la muerte aún no está clara y sus médicos realizarán un examen exhaustivo para determinar la causa, informó el Times.

“Estamos devastados por la pérdida del Sr. Bennett. Demostró ser un paciente valiente y noble que luchó hasta el final”, dijo el Dr. Bartley Griffith, director del Programa de Trasplante Cardíaco del Centro Médico de la Universidad de Maryland (UMMC) y el cirujano que realizó el trasplante, en un comunicado del UMMC. “El Sr. Bennett se hizo conocido por millones de personas en todo el mundo por su coraje y firme voluntad de vivir”.

Bennett, que tenía una enfermedad cardíaca grave, recibió el primer trasplante de corazón de su tipo el 7 de enero. El corazón utilizado en el trasplante era de un cerdo que había sido modificado genéticamente para que su corazón fuera más aceptable para el sistema inmunitario humano. Por ejemplo, los científicos eliminaron tres genes del genoma del cerdo que inducen una respuesta inmune en los humanos, lo que podría contribuir al rechazo de órganos, y desactivaron un gen para evitar que el corazón crezca demasiado para un humano, informó Live Science anteriormente.

Antes se habían intentado trasplantes de órganos de animales a humanos, pero fracasaron porque el cuerpo de la persona rechazó rápidamente el órgano, informó anteriormente Live Science. Durante la última década, los científicos han estado trabajando para producir cerdos genéticamente modificados con órganos que sean seguros para trasplantar a humanos, informó el Times. Si se realiza con éxito a mayor escala, tal hazaña podría aumentar el suministro de órganos disponibles para trasplante; actualmente, más de 100,000 estadounidenses están en la lista de espera para un trasplante de órganos, y más de 6,000 mueren cada año esperando un trasplante, según el sitio web del gobierno federal organdonor.gov.

Bennett era candidato para el trasplante experimental porque necesitaba urgentemente un trasplante de corazón, pero varios centros médicos lo consideraron no elegible para un trasplante de corazón humano, informó Live Science anteriormente. El trasplante de Bennett todavía representa un avance porque el órgano no fue rechazado de inmediato y funcionó durante al menos un mes, lo cual es un hito importante para los pacientes de trasplante, informó el Times.

“Al igual que con cualquier primera cirugía de trasplante en el mundo, esta condujo a conocimientos valiosos que, con suerte, informarán a los cirujanos de trasplante para mejorar los resultados y potencialmente brindar beneficios que salvarán la vida de futuros pacientes”, dijo Griffith en el comunicado.

Fuente: Live Science.

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