Este medicamento común contra la artritis ofrece esperanza a las personas con alopecia

Salud y medicina

Puede parecer que la artritis reumatoide y una forma severa de pérdida de cabello llamada alopecia areata no tienen mucho en común. Uno causa dolor e hinchazón en las articulaciones, mientras que el otro conduce a una pérdida de cabello dramática y en parches. Pero en ambos casos, el sistema inmunitario ha decidido que las propias células del cuerpo son una amenaza: en la alopecia, esto hace que el sistema inmunitario ataque los folículos pilosos, mientras que en la artritis ataca los tejidos de las articulaciones.

Sin embargo, de manera emocionante, un nuevo estudio de un ensayo clínico de fase tres ha demostrado que los tratamientos para estas dos afecciones también podrían ser similares, con un medicamento para la artritis llamado baricitinib que trata de manera efectiva la alopecia areata en un tercio de los pacientes. Esta no es una bala de plata para las personas con alopecia areata, pero es un desarrollo médico emocionante que, con suerte, pronto estará disponible para los pacientes como una opción de tratamiento.

“La alopecia areata es un viaje loco, marcado por el caos, la confusión y una profunda tristeza para muchos de los que la padecen”, dice el investigador de dermatología de Yale, Brett King.

“Estos grandes ensayos controlados nos dicen que podemos aliviar parte del sufrimiento de esta terrible enfermedad”.

La razón por la que esto funciona es por una proteína llamada Janus quinasa o JAK. Estas enzimas son parte de una vía de señalización llamada JAK-STAT, que está involucrada en muchas áreas, incluido el sistema inmunitario.

Los inhibidores de JAK como el baricitinib pueden atenuar esta respuesta inmunitaria en algunos pacientes, lo que permite que los folículos pilosos comiencen a crecer nuevamente. Los ensayos fueron doble ciego, aleatorios y controlados con placebo, lo que los convirtió en el estándar de oro para analizar cómo funciona el baricitinib para las personas con alopecia severa.

Los investigadores dividieron a 1.200 pacientes en tres grupos. Los participantes recibieron un placebo, 2 miligramos de baricitinib o 4 miligramos de baricitinib durante 36 semanas. Los que recibieron 4 miligramos de baricitinib tuvieron los resultados más dramáticos, con más de un tercio por ciento de esos pacientes experimentando un crecimiento significativo del cabello.

El ensayo utilizó algo llamado Herramienta de gravedad de la alopecia (SALT) para poder evaluar la eficacia del fármaco. La puntuación va de 0 (sin pérdida de cabello) a 100 (pérdida completa del cabello en el cuero cabelludo).

Al comienzo del ensayo, todos los participantes tenían una puntuación SALT de más de 50 y, al final del ensayo, alrededor del 35% de los pacientes que tomaban 4 miligramos de baricitinib tenían una puntuación de 20 o menos, un resultado emocionante. Alrededor del 20% de los pacientes que recibieron 2 miligramos de baricitinib también terminaron con una puntuación de 20 o menos.

“El resultado principal fue una puntuación SALT de 20 o menos en la semana 36. Una puntuación SALT de 20 o menos se identificó como un resultado de tratamiento significativo para los pacientes con alopecia areata grave”, escribe el equipo en su estudio.

“La mayoría de los pacientes en los que se cumplió el resultado primario tenían puntajes SALT de 10 o menos en la semana 36”.

Desafortunadamente, esto no estuvo exento de efectos secundarios para todos los pacientes, ya que los investigadores informaron una variedad de síntomas en los grupos de prueba en comparación con los controles, incluido un empeoramiento del acné, infecciones del tracto respiratorio superior, dolores de cabeza, infecciones urinarias y niveles elevados de colesterol. Además, debido a la capacidad del fármaco para alterar el sistema inmunitario, también puede disminuir la capacidad del sistema inmunitario para defender el cuerpo de amenazas reales, ya que anteriormente se había observado un aumento de las infecciones en quienes usaban el fármaco para la artritis.

Sin embargo, con eso en mente, muy pocos participantes en el nuevo ensayo abandonaron debido a los efectos secundarios, lo que sugiere que, en general, eran tolerables. Actualmente se están realizando más investigaciones para confirmar la seguridad y la eficacia a largo plazo, pero este es un resultado emocionante.

El financiador de esta investigación fue Eli Lilly and Company, una compañía farmacéutica que fabrica baricitinib bajo la marca Olumiant, actualmente recetado para tratar la artritis reumatoide. Con los resultados de la fase tres de este ensayo ahora finalizados, y los resultados parecen prometedores, pronto podríamos ver este medicamento recomercializado también para tratar la caída severa del cabello, con la esperanza de brindar alivio a muchos pacientes.

La investigación fue publicada en The New England Journal of Medicine.

Fuente: Science Alert.

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