La NASA envía hologramas de médicos a la Estación Espacial Internacional

Astronáutica

El año pasado, el astronauta Thomas Pesquet en la Estación Espacial Internacional (ISS) interactuó con el cirujano de vuelo de la NASA, el Dr. Josef Schmidt. Pero esta no era una llamada regular. El holograma de Schmidt (y su equipo) se proyectó en la ISS mientras estaba cómodamente sentado en la Tierra, una tecnología conocida como “holoportación”, en la que la NASA tiene grandes esperanzas.

El sistema revolucionario ha sido imaginado por fanáticos de la ciencia ficción desde “Star Trek: Voyager”, donde el personaje médico conocido simplemente como “El Doctor” o “Doc” se proyectó como un holograma. La tarea principal de Doc era proporcionar asistencia avanzada a corto plazo durante emergencias en varias naves estelares de la Federación. Ahora, la NASA puede hacer lo mismo en la Estación Espacial Internacional.

A Microsoft se le ocurrió por primera vez la idea de la holoportación en 2016, con la esperanza de revolucionar sectores como la educación, la atención hospitalaria terrestre y la publicidad. Ahora, la NASA llevó las cosas un paso más allá, utilizando la tecnología en el espacio. Esta fue la primera vez que la holoportación llevó con éxito a personas más allá del planeta Tierra, y probablemente no será la última.

“Esta es una forma completamente nueva de comunicación humana a través de grandes distancias”, dijo en un comunicado el cirujano de vuelo de la NASA, el Dr. Josef Schmid, uno de los médicos del equipo que se proyectó en la ISS. “Además, es una nueva forma de exploración humana, donde nuestra entidad humana puede viajar fuera del planeta”.

Un medico virtual
Schmid participó en este viaje transdimensional con Fernando De La Pena, CEO de AEXA Aerospace, una empresa que ayudó a desarrollar el equipo de holoportación, y otros miembros del equipo. Usando una cámara y una computadora personal, el astronauta Pesquet tuvo una conversación bidireccional con imágenes en vivo de Schmidt y De La Pena en la ISS.

La holoportación permite reconstruir, comprimir y transmitir en vivo modelos 3D de personas de alta calidad en cualquier lugar y en tiempo real, Schmidt en un comunicado de la NASA. Cuando se usa con pantallas de realidad mixta, permite a los usuarios ver, escuchar e interactuar con participantes remotos en 3D como si estuvieran realmente presentes en el mismo espacio físico.

El doctor Schmidt y su equipo en la ISS. Crédito de la imagen: NASA.

“Nuestro cuerpo físico no está ahí, pero nuestra entidad humana absolutamente está ahí. No importa que la estación espacial esté viajando a 17,500 mph y en constante movimiento en órbita a 250 millas sobre la Tierra, el astronauta puede regresar tres minutos o tres semanas después y con el sistema funcionando, estaremos allí en ese lugar”, dijo Schmidt.

En el futuro, la NASA espera ampliar el sistema agregando una función de realidad aumentada. Esto permitiría a los holoportadores moverse por la ISS y ver las cosas como si estuvieran físicamente allí. Esto beneficiaría la telemedicina para los astronautas, los proyectos de construcción de la ISS y la futura exploración del espacio profundo, ya que las comunicaciones de radio estándar suelen tener un retraso de 20 minutos.

La holoportación también podría tener aplicaciones directas en la Tierra, dijo la NASA. Este tipo de tecnología podría ayudar a personas en entornos remotos a comunicarse, como investigadores que trabajan en la Antártida y especialistas en operaciones militares. Es probable que se necesite más investigación, pero por ahora, este fue un buen comienzo para una tecnología emocionante.

“Imagínese que puede traer al mejor instructor o al diseñador real de una tecnología particularmente compleja justo a su lado dondequiera que esté trabajando en ella”, dijo Schmidt. “Además, combinaremos la realidad aumentada con la háptica. Pueden trabajar juntos en el dispositivo, como dos de los mejores cirujanos trabajando durante una operación”.

Fuente: ZME Science.

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