Aparecen en Estados Unidos varios casos de niños con hepatitis debido a un virus común

Salud y medicina

Los médicos estadounidenses deben estar atentos a la inflamación hepática inexplicable en los niños, aconsejaron los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) el jueves 21 de abril. Los niños afectados deben ser examinados para ver si han sido infectados con un adenovirus, un tipo de virus eso se ha señalado como una posible causa de la afección, anotó la agencia.

La recomendación se produce después de que los funcionarios de salud identificaran un grupo de niños con inflamación del hígado, también llamada hepatitis, e infecciones por adenovirus en Alabama, según los CDC. Se informaron dos casos adicionales de hepatitis pediátrica en Carolina del Norte, aunque no se indicó si también estaban asociados con infecciones por adenovirus, según NBC News. También se informaron casos similares de hepatitis inexplicable en Europa, incluso en el Reino Unido, donde algunos de los niños afectados dieron positivo por adenovirus, dijeron los CDC.

En Alabama, cinco niños históricamente saludables fueron hospitalizados en noviembre de 2021 después de desarrollar lesiones hepáticas significativas debido a la hepatitis, según el aviso de salud de Health Alert Network (HAN) emitido por los CDC. Tres de los cinco niños desarrollaron insuficiencia hepática aguda, en la que el órgano pierde su función muy rápidamente. Los cinco niños dieron positivo por un adenovirus, que pertenece a una familia de virus que pueden causar el resfriado común, la conjuntivitis y la bronquitis, entre otras enfermedades.

Estos cinco casos iniciales llevaron al hospital a iniciar una investigación más amplia, y los médicos identificaron a cuatro niños adicionales que habían sido tratados por hepatitis entre octubre de 2021 y febrero de 2022. Todos estos niños también dieron positivo por adenovirus.

Las muestras tomadas de cinco de los nueve niños se sometieron a un análisis genético exhaustivo, que reveló que todos los niños estaban infectados específicamente con el adenovirus tipo 41. Este virus generalmente causa inflamación del estómago o los intestinos, conocida como gastroenteritis aguda, en los niños. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

La gastroenteritis generalmente causa diarrea, vómitos y fiebre, y “a menudo puede ir acompañada de síntomas respiratorios”, indicó el aviso de salud de HAN. Aunque el adenovirus tipo 41 se ha relacionado anteriormente con la hepatitis en niños con sistemas inmunitarios debilitados, este virus en particular “no se sabe que sea una causa de hepatitis en niños por lo demás sanos”, dijo el aviso.

Habiendo identificado estos nueve casos, “actualmente se está investigando una posible asociación entre la hepatitis pediátrica y la infección por adenovirus”, indicó el aviso. Los médicos de EE. UU. que puedan encontrarse con niños con hepatitis de causa desconocida deberían considerar hacerles pruebas de detección de adenovirus e informar los casos a las autoridades estatales de salud pública y a los CDC, según el aviso.

Los funcionarios de salud del Reino Unido lanzaron recientemente su propia investigación sobre docenas de casos de hepatitis pediátrica que surgieron en el país en los últimos meses, algunos de los cuales progresaron a insuficiencia hepática, informó anteriormente Live Science. Todos los niños afectados dieron negativo para los virus de la hepatitis (hepatitis A, B, C, D y E). Pero algunos dieron positivo por adenovirus y otros por SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19.

Ninguno de los niños en el grupo de EE. UU. ha dado positivo por COVID-19, según el aviso de salud de HAN. Los funcionarios del Reino Unido también sospechan que un adenovirus podría ser la causa subyacente de los casos allí, pero las investigaciones están en curso, escribieron en un informe publicado el 14 de abril en la revista Eurosurveillance.

Más allá del Reino Unido y los EE. UU., ahora se han informado casos similares de hepatitis en España, Dinamarca y los Países Bajos, informó Science. Los síntomas de la hepatitis incluyen fiebre, fatiga, pérdida de apetito, náuseas, vómitos, dolor abdominal, orina oscura, heces de color claro, dolor en las articulaciones e ictericia, lo que significa coloración amarillenta de la piel o el blanco de los ojos, según el aviso. Las posibles complicaciones de la hepatitis incluyen insuficiencia hepática y muerte, y los trasplantes de hígado generalmente se usan para tratar la insuficiencia hepática en etapa terminal, según Stanford Children’s Health. Entre los niños afectados en los EE. UU., dos requirieron trasplantes de hígado, según el aviso de los CDC, y varios de los niños afectados en Europa también requirieron trasplantes de hígado, informó Live Science anteriormente.

Los niños afectados a menudo tienen niveles inusualmente altos de enzimas hepáticas, a saber, aspartato aminotransferasa (AST) y/o alanina aminotransferasa (ALT), en la sangre. Debido a esto, los CDC solicitan a los médicos y a las autoridades estatales de salud pública que informen cualquier caso de niños que tengan niveles de AST o ALT notablemente altos que hayan ocurrido entre octubre de 2021 y ahora.

Fuente: Live Science.

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