El LHC rompe récord con sus protones tras su receso de tres años

Física

El Gran Colisionador de Hadrones de Europa ha vuelto a poner en marcha sus haces de protones a niveles de energía sin precedentes después de pasar por una parada de tres años por mantenimiento y actualizaciones. Solo se necesitaron un par de días de ajustes para que las corrientes piloto de protones alcanzaran un nivel de energía récord de 6,8 teraelectronvoltios, o TeV. Eso supera el récord anterior de 6,5 TeV, establecido por el LHC en 2015 al comienzo de la segunda ejecución del colisionador de partículas.

El nuevo nivel se acerca “muy cerca de la energía de diseño del LHC, que es de 7 TeV”, dijo hoy Jörg Wenninger, jefe de la sección de operación de haces del LHC y coordinador de máquinas del LHC en el CERN, en un video que anuncia el hito. Cuando el colisionador en la frontera franco-suiza reanude las operaciones científicas, probablemente dentro de unos meses, el equipo internacional del LHC planea abordar los misterios que podrían enviar las teorías de la física en nuevas direcciones.

Por ahora, Wenninger y sus colegas están enviando haces separados que consisten en una cantidad relativamente pequeña de protones a través del anillo subterráneo de imanes superconductores de 27 kilómetros de diámetro del colisionador. Los ingenieros quieren estar absolutamente seguros de que el colisionador puede funcionar de manera segura después de los cambios realizados durante el apagado antes de que comiencen las colisiones de alta energía, y evitar una operación de reparación costosa como la que tuvo que realizarse poco después de que el LHC fuera encendido por primera vez en 2008.

“Las máquinas y las instalaciones se sometieron a importantes actualizaciones durante el segundo cierre prolongado del complejo de aceleradores del CERN”, explicó en un comunicado de prensa el director de aceleradores y tecnología del CERN, Mike Lamont.

“El propio LHC se ha sometido a un amplio programa de consolidación y ahora funcionará con una energía aún mayor y, gracias a las importantes mejoras en el complejo de inyectores, proporcionará muchos más datos a los experimentos mejorados del LHC”.

Durante la primera carrera del LHC, los científicos recopilaron datos que apuntaban al descubrimiento ganador del Nobel del bosón de Higgs en 2012. La segunda carrera, que duró de 2015 a 2018, trajo aumentos en la energía y la luminosidad, pero no hubo descubrimientos al nivel de Higgs. La próxima tercera ejecución se prolongará hasta 2026. Durante los últimos tres años, el equipo del LHC mejoró el sistema magnético para estrechar el foco de los haces, produciendo muchas más colisiones por segundo.

El software analítico también se ha actualizado para analizar 30 millones de cruces de racimos de partículas por segundo. Se agregaron dos nuevos experimentos, FASER y SND@LHC, a la línea existente de detectores del LHC para buscar fenómenos que van más allá del modelo estándar de la física.

Tales fenómenos podrían arrojar luz sobre la naturaleza de la materia oscura, que es más abundante que la materia ordinaria que vemos en el Universo. Podrían confirmar la existencia de partículas supersimétricas aún no vistas, o dimensiones extra, o agujeros negros microscópicos, o una quinta fuerza fundamental de la naturaleza.

“He estado buscando la quinta fuerza desde que soy físico de partículas”, dijo a la BBC Sam Harper, miembro del equipo del detector CMS del LHC.

“Quizás este es el año”.

Fuente: Universe Today.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.