Esta enfermedad ha aumentado en un 80%, y estamos en la “tormenta perfecta” para ello

Salud y medicina

Los casos de sarampión han aumentado en casi un 80% en todo el mundo este año, dijo la ONU el miércoles, advirtiendo que el aumento de la enfermedad del “canario en una mina de carbón” indica que es probable que surjan brotes de otras enfermedades. La pandemia de coronavirus ha interrumpido las campañas de vacunación para enfermedades no relacionadas con el COVID en todo el mundo, creando una “tormenta perfecta” que podría poner en riesgo la vida de millones de niños, dijeron en un comunicado la agencia de la ONU para la infancia, UNICEF, y la Organización Mundial de la Salud.

Más de 17.300 casos de sarampión se informaron a nivel mundial en enero y febrero, en comparación con alrededor de 9.600 durante esos meses el año pasado, según nuevos datos de las agencias de la ONU. Ha habido 21 brotes de sarampión grandes y disruptivos en los últimos 12 meses hasta abril, la mayoría de ellos en África y el Mediterráneo oriental, mostraron los datos.

Christopher Gregory, asesor principal de salud en la sección de inmunización de Unicef, dijo a la AFP que debido a que el sarampión es la “enfermedad prevenible por vacunación más contagiosa”, a menudo sirve como una señal de advertencia.

“El sarampión es lo que llamamos el marcador, o el canario en la mina de carbón, que realmente nos muestra dónde están esas debilidades en el sistema de inmunización”, dijo.

Dijo que la fiebre amarilla se encontraba entre las enfermedades que podrían surgir a continuación, luego de que se reportaron casos crecientes en África occidental.

“Estamos particularmente preocupados por aquellos países que son más frágiles, donde los sistemas de atención médica ya están realmente luchando, donde todavía están tratando de lidiar con los impactos de COVID además de estos brotes”, dijo.

Somalia registró, con mucho, la mayor cantidad de casos de sarampión en los últimos 12 meses con más de 9,000, según mostraron los datos de la ONU, seguida de Yemen, Afganistán, Nigeria y Etiopía, todos países que luchan contra algún tipo de conflicto. También existe el temor de que la guerra en Ucrania pueda provocar un resurgimiento en el país después de que registró la tasa de sarampión más alta de Europa entre 2017 y 2019.

Gregory dijo que había sido muy difícil hacer un seguimiento de cualquier enfermedad en Ucrania desde que comenzó la guerra, y agregó que la mayor preocupación era “lo que nos podríamos estar perdiendo”.

Impacto ‘sentido durante décadas’
Más de 23 millones de niños no recibieron las vacunas de rutina en 2020 a medida que descendía la pandemia de COVID, el mayor número en más de una década. Las agencias de la ONU dijeron que aún no se han completado 57 campañas de vacunación en 43 países pospuestas al comienzo de la pandemia, que afectan a 203 millones de personas, la mayoría niños. El COVID también continúa ejerciendo presión sobre los centros de atención médica y alejando el personal y la atención de la vacunación para enfermedades mortales de larga duración.

“El impacto de estas interrupciones en los servicios de inmunización se sentirá en las próximas décadas”, dijo el jefe de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, en el comunicado.

“Ahora es el momento de volver a poner en marcha la inmunización esencial y lanzar campañas de actualización para que todos puedan tener acceso a estas vacunas que salvan vidas”.

Gregory dijo que era hora de poner la inmunización infantil en “al menos el mismo nivel de prioridad que terminar la vacunación contra el COVID”.

El sarampión es una enfermedad causada por un virus que ataca principalmente a los niños. Las complicaciones más graves incluyen ceguera, inflamación del cerebro, diarrea e infecciones respiratorias graves. Una tasa de vacunación de al menos el 95 % es la mejor manera de evitar que se propague, aunque muchos países no alcanzan ese objetivo: Somalia tiene solo el 46 %, según datos de la ONU.

Fuente: Science Alert.

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