Las plantas con forma de pene que el gobierno camboyano pide que dejen de recoger

Biología

El gobierno camboyano pidió recientemente a la gente que dejara de recoger una rara planta carnívora que, vista desde cierto ángulo, se parece mucho a los genitales masculinos humanos. El Ministerio de Medio Ambiente de Camboya compartió imágenes en Facebook de tres mujeres arrebatando plantas de jarra y posando con ellas, y los funcionarios del ministerio solicitaron que los miembros del público dejaran las plantas raras en paz, informó el sitio web de noticias camboyano Khmer Times.

“¡Lo que están haciendo está mal y por favor no lo vuelvan a hacer en el futuro!”, escribió el Ministerio de Medio Ambiente el 11 de mayo en la publicación de Facebook. “¡Gracias por amar los recursos naturales, pero no los coseches para que se desperdicien!”

Algunos sitios web de noticias informaron que esta planta es Nepenthes holdenii, pero en realidad es una especie estrechamente relacionada llamada Nepenthes bokorensis, dijeron Jeremy Holden, un fotógrafo independiente de vida silvestre que descubrió por primera vez a N. Holdenii, y François Mey, un ilustrador botánico que describió ambas especies por separado a Live Science.

N. holdenii y N. bokorensis tienen una apariencia similar y ambas solo se encuentran en cadenas montañosas cercanas, lo que puede explicar la confusión. Sin embargo, N. holdenii es la más rara de las dos especies y solo unos pocos investigadores saben dónde encontrarla.

“Mi planta [N. holdenii] crece en algunos lugares secretos en las Montañas Cardamomo”, en el suroeste de Camboya, dijo Holden. “Bokorensis se encuentra en el mucho más accesible Phnom Bokor, que ha experimentado un gran desarrollo en los últimos años”.

Nepenthes bokorensis en la montaña Bokor en Camboya. Crédito de la imagen: Jeremy Holden

La publicación y las fotos de Facebook del Ministerio del Medio Ambiente respondían a un video filmado el 11 de mayo que mostraba a las mujeres recogiendo las plantas, según Newsflare, un sitio web que compra y otorga licencias de videos. Esta no es la primera vez que el gobierno emite una advertencia contra el daño a las plantas fálicas y fotogénicas, altos funcionarios del ministerio pidieron a los turistas que no recolectaran N. bokorensis y N. holdenii en un comunicado en julio de 2021, porque la actividad podría llevar a las plantas a la extinción.

Las plantas de nepentes sobreviven en suelos bajos en nutrientes al complementar su dieta con insectos vivos, usando su néctar y un aroma dulce para atraer a sus presas. “Cuando hueles una jarra de bokorensis, huele dulce, como un caramelo”, dijo Mey.

Los insectos se alimentan del néctar alrededor de la boca de las hojas modificadas de las plantas que, cuando maduran, se asemejan a cántaros. Cuando los insectos caen dentro de los cántaros, se ahogan en los fluidos digestivos y las plantas hambrientas absorben sus nutrientes. El parecido fálico de una planta de jarra es más pronunciado cuando las hojas de Nepenthes aún se están desarrollando y la jarra está cerrada.

Los hábitats naturales de las plantas de jarra carnívoras en Camboya han disminuido debido a la expansión agrícola en tierras privadas y el crecimiento de la industria del turismo en áreas protegidas, según un estudio de 2021 en el Cambodian Journal of Natural History. Mey señaló que si bien la apariencia fálica de las plantas es “divertida”, recogerlas podría poner en peligro su supervivencia.

“Si la gente está interesada, incluso de una manera divertida, en posar, en hacerse selfies con las plantas, está bien”, dijo. “Simplemente no recojan los cántaros porque debilita la planta, porque la planta necesita estos cántaros para alimentarse”.

Fuente: Live Science.

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