Los padres involucrados en la educación de sus hijos influyen en la producción de testosterona, según estudio

Biología

Nuestra educación influye mucho en nosotros, a menudo determinando la trayectoria de nuestra vida como adultos. Pero nuestros padres no solo dan forma a nuestros valores y aspiraciones, sino que incluso pueden alterar nuestra biología, lo que a su vez puede modular el comportamiento. Por ejemplo, un nuevo estudio encontró que los niños cuyos padres estaban presentes e involucrados en su crianza cuando eran adolescentes tenían niveles más bajos de testosterona cuando más tarde se convirtieron en padres, en comparación con los niños que vivían en hogares con un padre ausente.

El nuevo estudio fue dirigido por Lee Gettler, un antropólogo de la Universidad de Notre Dame, quien previamente fue noticia cuando mostró que la transición a la paternidad hace que los niveles de testosterona de los nuevos papás caigan drásticamente. Esos hallazgos fueron muy esclarecedores y mostraron cómo los hombres están, al menos hasta cierto punto, biológicamente programados para cuidar a sus hijos. Ahora, este nuevo estudio muestra que la adolescencia es un período crítico durante el cual las relaciones sociales entre un niño y su padre pueden influir en la producción hormonal posterior, con consecuencias de gran alcance en el futuro.

Papás ​​perezosos en la naturaleza
La gran mayoría de los mamíferos machos tienen una estrategia de apareamiento de disparar y correr, apareándose con tantas hembras como puedan sin molestarse en participar en la crianza de las crías. Los machos brindan cuidado paterno en solo el 5% de las especies de mamíferos. Eso es a pesar del hecho de que la crianza es obviamente beneficiosa desde el punto de vista evolutivo para ambos miembros de la pareja, ya que mejora la salud y las perspectivas de supervivencia de su descendencia común.

La noción de que los humanos son atípicos y que la paternidad puede estar integrada en nuestra biología ha salido a la luz recientemente. En la década de 1990, un estudio sobre veteranos del ejército de EE. UU. mostró que los hombres casados ​​tenían niveles de testosterona significativamente más bajos que los hombres solteros. Otro estudio sobre veteranos de la Fuerza Aérea indicó que los niveles de testosterona de los hombres aumentaron en el momento del divorcio.

Pero no fue hasta hace poco que el vínculo entre la producción de testosterona y la paternidad se puso en una perspectiva evolutiva. En 2011, Gettler y sus colegas estudiaron una muestra comunitaria de Filipinas y demostraron que los hombres con niveles más altos de testosterona tenían más probabilidades de casarse, pero también que la paternidad hacía que su nivel de testosterona disminuyera.

Esto no es tan sorprendente. Es un hecho establecido que las hormonas tienen un gran impacto en nuestro estado de ánimo y comportamiento. Piensa en los cambios de comportamiento de la pubertad o incluso en su mascota castrada. Y esta relación parece ser una calle de doble sentido, ya que el comportamiento también puede influir en las hormonas.

Papás, adolescentes y testosterona: ¿cuál es el hilo común?
En un nuevo estudio, Gettler y sus colegas analizaron datos de casi 1000 hombres en Filipinas durante más de 30 años. Los hombres básicamente se inscribieron en el estudio cuando eran bebés, y su salud y nutrición fueron monitoreadas regularmente a lo largo de los años. Los datos recopilados también incluyeron información sobre si los padres de los participantes se quedaron, así como el grado de cuidado paterno que ofrecieron. Estos datos proporcionaron una oportunidad única para que los investigadores buscaran patrones en un entorno caótico, acercándolos lo más posible a un experimento natural.

“Hay muy pocos estudios que hayan analizado cómo las experiencias sociales de la vida temprana con la familia, y especialmente con los padres, se relacionan con la futura producción de testosterona en los hombres, incluso cuando se convierten en padres”, dijo Gettler en un comunicado. “No hay ninguno que haya considerado el papel potencial de la adolescencia y tenga en cuenta lo que los niños han experimentado con sus padres. La parte longitudinal de este gran estudio es realmente clave porque ha seguido a los participantes desde que eran bebés. En la adolescencia, los chicos comenzaron a aportar sus propias perspectivas, mientras que sus madres respondían encuestas en su juventud. De esta manera sabemos a quién atribuye cada adolescente su crianza. También recibimos su perspectiva cuando más tarde se convierten en padres sobre cuán involucrados están en el cuidado de sus propios hijos”.

Los investigadores encontraron que los adolescentes cuyos padres estaban más involucrados en su crianza tenían niveles más bajos de testosterona como futuros padres. El estudio también encontró que los niños cuyos padres estaban presentes pero no involucrados en el cuidado de los niños crecieron con niveles más altos de testosterona, en promedio, que los niños que crecieron en hogares donde el padre estaba más involucrado. La testosterona juega un papel importante en la salud de los hombres, ofreciendo protección contra las enfermedades cardiovasculares y mejorando la función inmunológica.

“Entonces, estos hallazgos nos muestran nuevas formas en que las experiencias familiares antes de la edad adulta pueden dar forma a la biología posterior que, a su vez, puede afectar el comportamiento y la salud posteriores”, dijo Gettler.

Pero, ¿qué significa realmente ser un padre “involucrado”? No hay una respuesta correcta real, y algunos aspectos de la paternidad deben contextualizarse. Cuando comenzó este estudio en 1983, la mayoría de los padres trabajaban como granjeros, pescadores o comerciantes, quienes a menudo trabajaban muchas horas. Pero aunque no pasan mucho tiempo en casa en comparación con sus madres, los padres en Filipinas suelen actuar como guías morales y disciplinadores.

“Algunas actividades, como practicar deportes o enseñar habilidades, las cosas que involucran una interacción más directa, se incluirían en la designación ‘papá estuvo involucrado con el cuidado’ en nuestro estudio. Otros dominios, como ser un modelo a seguir o una guía moral, podrían clasificarse como “la presencia de un padre”; todavía están presentes y contribuyendo a la vida de los hijos. No hay una sola manera de ser un buen padre”, dijo Gettler.

Si se le preguntara a un médico qué factores pueden disminuir la testosterona de un hombre, es probable que surjan cosas como la edad, el sueño, la obesidad o la diabetes. Es poco probable que el estado de la relación de un hombre surja en la discusión, pero como estamos empezando a aprender, el “estado de pareja” y la “paternidad” de un hombre podrían ser realmente importantes y tener consecuencias de gran alcance en términos de comportamiento tanto para los padres como para los niños. .

Al mismo tiempo, los hallazgos también plantean algunas preguntas y especulaciones intrigantes. La testosterona baja puede ayudar a los hombres a vincularse mejor con sus hijos y estar menos inclinados a “abandonar el barco”, por así decirlo. Cuando estos adolescentes crezcan y tengan sus propias familias, su biología, que influye en su comportamiento, puede hacer que se inclinen a actuar de la misma manera. Pero los padres con niveles altos de testosterona que no se quedan, engendrarán bebés con niveles altos de testosterona que se inclinarán a hacer lo mismo. En ambas situaciones, tienes ciclos que se imponen a sí mismos, sin una delimitación clara de dónde comienzan y terminan la genética y la crianza.

El nuevo estudio apareció en Proceedings of the National Academy of Sciences.

Fuente: ZME Science.

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