¿Por qué se revientan las tuberías congeladas y cómo evitarlo?

Física

Las tuberías de agua reventadas son una preocupación importante cuando las temperaturas invernales descienden por debajo del punto de congelación. Pero, ¿por qué revientan las tuberías congeladas?

La respuesta simple es que a medida que el agua se congela en hielo, se expande, lo que da como resultado que el hielo sólido llene más volumen en comparación con el líquido que solía correr por las tuberías. Ese hielo crea una presión dentro de las tuberías que puede provocar una ruptura.

“Si no hay descongestión, el hielo simplemente va a reventar una tubería”, dijo a Live Science John Galeotafiore, que tiene experiencia en ingeniería y es director asociado de pruebas de productos en Consumer Reports. Su organización produce guías de mantenimiento del hogar en temas como la seguridad de las tuberías.

“He visto tuberías de cobre que revientan”, agregó Galeotafiore, pero dijo que la explosión puede deberse tanto a una conexión débil como a un punto débil en la tubería. Además, las tuberías de plástico no son inmunes, especialmente a medida que el material envejece.

“Escuché que algunas personas dicen: ‘Bueno, tengo tuberías de plástico PVC o PEX’. Pero si bien eso podría ofrecer un ligero retraso en causar problemas, en realidad no es la solución”, dijo Galeotafiore.

Cuando el agua se congela, sus moléculas se cristalizan en una disposición hexagonal abierta, que ocupa más espacio que cuando las moléculas están en su forma líquida, es decir, las moléculas de agua se expanden a medida que se congelan. A medida que el hielo se expande, empuja el agua líquida hacia el grifo cerrado. Esto hace que se acumule una inmensa cantidad de presión de agua entre el bloqueo de hielo y el grifo y eventualmente, la tubería se rompe bajo la presión, generalmente en un lugar donde hay poco o nada de hielo.

Los segmentos de tubería aguas arriba de esa obstrucción de hielo generalmente no corren peligro de reventar porque la presión no es lo suficientemente grande. En este caso, el agua no está bloqueada y siempre puede regresar a su fuente.

Las tuberías que corren mayor riesgo de reventar son las que están expuestas: ubicadas fuera del aislamiento del edificio o en áreas interiores sin calefacción como sótanos, áticos y sótanos. También están en riesgo las casas móviles y las cabañas para tres estaciones que tienen paredes delgadas y poco o ningún aislamiento. Galeotafiore dijo que deberá limpiar sus sistemas de tuberías antes del invierno para reducir el riesgo de daños a su propiedad.

El punto de peligro típico es a temperaturas de alrededor de -7°C. Las señales de peligro a tener en cuenta incluyen que el agua no fluya en absoluto o que el agua fluya más lentamente de lo normal, dijo Galeotafiore. “Esa es una gran señal de que las tuberías están comenzando a congelarse”.

Calentar o aislar estas tuberías vulnerables con fundas de fibra de vidrio o espuma puede ayudar a evitar que exploten. Además, mantener el grifo abierto y dejar correr el agua, aunque sea un poco, ayudará a evitar que la presión del agua alcance niveles peligrosos. Galeotafiore también insta a las personas a ir a su ático o sótano en un día soleado y tapar cualquier agujero en la pared que deje pasar la luz del día.

Sin embargo, si se requiere más aislamiento, llama a un profesional, ya que puede haber problemas de seguridad u otros problemas asociados con colocar grandes cantidades de aislamiento moderno en una casa a la vez. Ten especial cuidado si tu casa tiene aislamiento de asbesto, que causará problemas de salud si se altera de manera inadecuada y requiere un cuidado especial por parte de contratistas autorizados.

Si estás fuera de la casa por más de un día para hacer un mandado, Galeotafiore dijo que te asegures de que la temperatura interior sea superior a 17°C para reducir el riesgo de que las tuberías se congelen. También cierra el agua en la fuente si es posible. Si bien la calefacción es costosa, reconoció, “no te preocupes por el ahorro de costos, porque será mucho menos costoso que lidiar con una tubería rota”.

Si sucede lo peor y tienes una tubería obstruida o rota, aquí hay algunos pasos que puedes seguir antes de llamar a un plomero. Si la tubería está debajo de un fregadero de cocina o baño en un gabinete, puedes intentar abrir las puertas para exponer la tubería al calor de tu residencia. Cierra la llave principal de agua durante unos minutos y luego intenta hacer funcionar un secador de pelo en el área más fría de la tubería para romper el hielo. Cuando esté listo, abre lentamente la llave principal, instó Galeotafiore, para asegurarte de que no haya fugas.

Si la tubería ha reventado por completo e inundado un área, Galeotafiore dijo que nunca te metas en agua estancada, ya que no puedes estar seguro de estar seguro o de mantenerte a salvo de una posible descarga eléctrica. Eso requiere un profesional para tratar. Sólo cierra el agua si puedes hacerlo de manera segura sin ingresar al área inundada; de lo contrario, tu fontanero se encargará de ello.

Galeotafiore agregó que los propietarios de residencias, ya sea que estén alquilando o comprando, siempre deben estar al tanto de la antigüedad de las tuberías, el tipo de tuberías y la salud de las tuberías lo antes posible antes o después de mudarse, y para mantenerse al tanto del mantenimiento La plomería es una de las principales cosas que debes saber, junto con los techos, los sistemas eléctricos, los sistemas de calefacción y las ventanas, dijo.

La reparación de tuberías es un procedimiento enormemente costoso, que normalmente cuesta varios miles de dólares y lleva varios días. También será necesario volver a enyesar y pintar las paredes después de reemplazar la plomería. Pero esa inversión contribuirá en gran medida a prevenir fugas y vulnerabilidad al hielo en el futuro. Si tienes suerte, el seguro puede cubrir el procedimiento, pero verifica primero.

Fuente: Live Science.

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